語音新創搶進兒童藍海市場,從兒童語音辨識技術切入

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 11 日 7:30 | 分類 3C , 周邊 , 新創 follow us in feedly


美國佛州州立大學閱讀研究中心與語音新創公司 SoapBox Labs 合作,將針對全美幼稚園到小學二年級學童,展開利用語音技術評估閱讀能力驗證計畫。該計畫背後的支援者為陳和祖克柏基金會(Chan Zuckerberg Initiative),基金會由 Facebook 創辦人祖克柏及其妻子成立。

新創瞄準兒童教育利基市場

隨著裝載語音助理裝置如智慧音箱等愈趨普及,家長們也發現家中幼童很自然地會想要與語音助理互動、下口語指令,以完成他們的需求,譬如播放兒童歌曲或詢問其他資訊。但由於語音助理背後的資料庫為成人語料,幼童口語其實與成人口語有甚多差異,導致語音助理在理解孩童語言時產生困難,也無法提供孩童期待的回應,致使兒童的使用體驗不佳。

愛爾蘭語音新創公司 SoapBox Labs 發現此痛點,蒐羅兒童語料並利用機器學習技術,開發出專門辨識兒童語言的模型與 API,並在 2019 年稍早已與 Microsoft 合作,在 Azure 雲端平台上打造兒童專屬閱讀家教,後也與美國大學研究中心合作在全美各地展開驗證計畫。該廠商利基在於,為取得家長信任、避免落入其他科技廠商身陷的兒童隱私權相關訴訟,SoapBox Labs 在早期開發階段即遵循歐洲資訊保護法(GDPR)和美國兒童網路隱私保護法(COPPA);另外,由於打造兒童語言辨識並不如打造另外成人語言腔調辨識般容易,也因此為 SoapBox Labs 身為該利基領域先進者設下技術護城河。

搶進市場需奠基於兒童語音辨識技術

兒童語音辨識相關應用廣泛,對 3 歲以上幼童而言,他們迫切需要利用語言來表達自我,同時從回饋中獲取知識,而父母通常會更願意投資幼教玩具器材。近來各廠商也注意到此塊需求,不管是美國科技大廠如 Amazon 推出兒童專用的智慧音箱 Echo Dot Kids Edition;中文市場也有如百度與聲智科技合作,在其帶螢幕音箱小度在家 1S 推出兒童智慧成長模式;台灣則有遠傳推出小愛講、小狐狸,其他玩具廠商也陸續推出可跟孩童對話的玩具。以上均可看出,語音技術應用在兒童教育或娛樂市場中正不斷成長,與此同時,不具備語音辨識互動能力的傳統故事機市場則遭到侵蝕,開始萎縮。

不過,相關廠商在切入兒童利基市場時,確實遭遇到更多技術層面上的挑戰,包括兒童使用者的童音音頻較高,兒童語言的語音和語意均擁有更多不確定性和複雜性,溝通互動時常常出奇不意,邏輯與成人不同,導致以成人語言做為語料庫的 Amazon Echo 和 Google Assistant 在理解兒童語言時,發生錯誤的機率提高。有心耕耘兒童市場的廠商,勢必得從建造兒童語料庫開始,發展出兒童語音辨識模型並經過驗證,或直接尋找具備此方面技術的合作夥伴。

(首圖來源:shutterstock)