時代真的變了,促使 ONKYO 從輝煌走向沒落的三個原因

作者 | 發布日期 2022 年 05 月 22 日 0:00 | 分類 3C周邊 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


最近 Hi-Fi 圈有「大事件」發生,成立 76 年的日本 Hi-Fi 大廠安橋(ONKYO)資不抵債,向法院提交破產申請。

說起日本老牌音響設備製造商ONKYO,相信Hi-Fi與影音愛好者都不陌生。這成立於1946年,以功率放大器、揚聲器、唱盤及家庭影院品牌家喻戶曉的音響品牌,甚至願景都是:

ONKYO堅信整個世界本應更容易感受高品質音樂、電影和遊戲的魅力,世界所有靈魂都觸動前,ONKYO不能停止前進的腳步。

怎麼會「突然」破產?是不順應潮流故步自封,還是受外界大環境影響?對這種傳統音響品牌來講,1+1效果往往大於2。

從首發「第一」到「淡出視野」

「如果不能順應時代變化,就會被時代淘汰」,這句話給ONKYO用並不合適,「如果不能『隨時』緊跟時代變化,就會被時代淘汰」才準確。自與松下分開後,不難看出1940~1990年代推出的音響產品都緊跟當時潮流,以當時「蘋果」引領時代「家庭音響」發展來形容也不為過。

不管1966年還是一體式音響大行其道時,ONKYO憑藉外觀小巧,可自由移動的ST-55桌面分體式立體聲音箱迅速引領分體潮流;還是1970年,ONKYO率先在前置放大器系統採用90%全新技術,獨占鰲頭。1970~1990年代發展更讓ONKYO像坐上火箭,創造多項第一佳績,如1981年發表世界第一款高速配音雙卡式錄音機、1985年全球第一部有光纖數據傳輸功能的CD播放機、1993年世界第一台THX認證的家庭影院功放,千禧年第一款7.1聲道THX Surround EX家庭影院功放等。

截至1990年代末,ONKYO發展都很順利,憑著精良做工、各種新技術及出色聲音表現,以及各價位段產品齊全,很快成為日本家喻戶曉品牌,也躍居成日本第一大音響製造商。

2000年後,ONKYO明顯停下產品更新速度,其實這時重心已從傳統音響領域如立體聲音箱、功放等轉到家庭劇院。直到蘋果iTunes和配套iPod產品橫空出世,改變眾人聽音樂習慣,已影響到傳統Hi-Fi領域。但ONKYO並沒有像Sony把未來可能改變命運的品牌放在眼裡,就和諾基亞看不起蘋果一樣。

蘋果iPod等產品只需從電腦下載歌曲,存到小巧便攜機器隨時隨聆聽的「便捷性」來講,ONKYO這種要到實體店買CD再放入CD音響、用音箱放音樂聽算「落後」。

ONKYO沒有跟著「隨身」風向標──蘋果、Sony轉型,而押注家庭劇院更小眾的領域後續產品「步伐」明顯「被動」,更不要提2010年3D技術尚未成熟,就推出3D家庭劇院功放這種價格昂貴適應面又窄的影音系統,簡直是為之後「由盛轉衰」鋪好了路。

後來ONKYO意識到眾人聽歌方式轉變時,想「扭轉」局面已為時太晚。到2019年,ONKYO已淡出大眾視野。

到底是「誰」助推ONKYO衰敗?

首先是產品定價及定位混亂。

ONKYO是「不是Hi-Fi的命,得了Hi-Fi的病」,品牌創立時嚴格意義就不是純Hi-Fi品牌,從家用音箱功放組合套裝看,充其量只能算「大眾」音箱,是一體化解決方案品牌,但定價卻和「純Hi-Fi」品牌不相上下,ST-55桌面分體式立體聲音箱當時售價500日圓,超過日本人均收入300日圓。

當時人們可選擇的品牌很少,也只能高價買產品,ONKYO表示,「購買ONKYO的奢華電子產品,將一直讓您可驕傲邀請朋友來共享精彩」。

之後不管音箱還是功放都延續高定價。外人看來是「高檔」品牌,但隨著1990年代後期多了不少競爭對手,如Sony、山葉等Hi-Fi廠商時,ONKYO產品突然變「平民」了,幾千元就能買到一台音箱加功放套裝。

這顯然和「奢華電子產品」相悖。之後ONKYO透過CMX1「播放器」型手機想和Sony及蘋果分庭抗禮時,簡直是天方夜譚。

這雖是手機,但為了讓音質表現好,加入獨立解碼、獨立電路設計,讓機身過厚,續航也為問題,加上需從電腦複製歌曲不支援Wi-Fi傳輸歌等,這種「反人類」操作直接影響體驗,當然還有Android系統最佳化等問題。

對大眾消費者,可選擇品牌太多,價格更有優勢;對Hi-Fi玩家來講,因定位距離「純Hi-Fi」有段距離,故音響產品銳減及口碑降低,都讓ONKYO處於既不能吸引新消費者又不被Hi-Fi玩家青睞的尷尬局面。

其次是盲目收購,盲目變賣。

蘋果和Sony改變眾人聽歌方式,當所有Hi-Fi品牌都積極轉型擁抱串流媒體、發表隨身耳機、播放器,力求保命,ONKYO卻出現驚人之舉,收購日本先鋒(Pioneer)音響設備事業部,希望以更高產品研發能力和高利潤拯救下滑業務。

這就屬於「格局」問題,家庭劇院、Hi-Fi音響已屬夕陽產業時,還盲目收購而不看大環境變化,最後除了增加債務,對轉型沒有絲毫幫助。

這時ONKYO已「慌了陣腳」,想到變賣資產,這也是大公司穩定現金流的方式,但就在把家用影音業務賣給美國音響企業Sound United時,取消收購,本想「公司出售家用影音業務後願意接受貼牌生產,力求一定程度增長」計畫也泡水。後來ONKYO透過英屬開曼群島的投資基金Evo Fund在2020年7月公布發行新股融資46億日圓計畫後,又「苟延殘喘」一段時間。

ONKYO透過發行特殊股票籌資62億日圓規避退市標準,但Evo Fund帶頭拒絕行使認購權,ONKYO最後只籌到12億日圓,不得不退市。故ONKYO只能「割臂求生」,將家庭影音業務賣給夏普和美國音響設備公司VOXX,將耳機和頭戴式耳機業務賣給投資基金。

最後,娛樂方式變化。

蘋果推出iPhone大螢幕裝置,表面上改變人們使用手機的方式,其實更改變人們「娛樂」方式,隨著科技進步、硬體技術成熟,用戶娛樂管道和環境都發生變化。

(Source:pixabay

簡單講,從室內固定場景移到「任何位置」,不需拘泥於固定環境、固定設備就能以「空間音頻」技術得到和家用音響相同體驗,加上更方便的音樂、影片、多媒體管道,讓ONKYO這種只在固定場所才有的優勢盪然無存。

而對TWS這類便攜產品對傳統音響業是否造成打擊方面,TWS更像獨立藍海,傳統音響業本身就是紅海,兩個領域根本沒接觸。對傳統音響系統,各種「無線」高傳真音箱、電視Sound Bar出現普及或許才是「壓倒」這類產品的最後一根稻草。

結論就是:大人,時代變了。

(本文由 品玩 授權轉載;首圖來源:Flickr/Sinchen.Lin CC BY 2.0)

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