8 條手臂長滿牙齒!海底驚見謎樣生物,從侏羅紀開始從未進化

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 18 日 17:13 | 分類 科技趣聞 , 網路趣聞 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


法國科學家 2011 年找到一隻新的神祕生物「Ophiojura」,外表看起來像拉長的海星,有 8 條長 10 公釐的手臂,佈滿鉤子和刺,還有 8 組下顎向中間集中,充滿尖細的牙齒,彷彿對人微笑,就像恐怖小說或宇宙電影會出現的謎樣生物。

Ophiojura 是在西南太平洋新喀里多尼亞島以東約 200 公里之處、500 公尺深的海底山發現。

特別的是,神祕的 Ophiojura 不僅是新物種,生物分類還代表新「屬」和新「科」,可說是完全獨特、從未描述過的生物類型。最接近的現存親屬是陽隧足(brittle stars),陽隧足本身就是海星的近親,但「接近」這個詞又不夠精確。

研究人員比較過 DNA 後,發現 Ophiojura 和陽隧足最後一個共同祖先,活在約 1.8 億年前,也就是侏羅紀時期,恐龍當時才剛達到鼎盛時期。

有趣的是,研究人員還看到約同時期的化石,看起來跟新物種非常相似。研究小組表示,Ophiojura 一直沒有受進化影響,反而頑強存在幾百萬年之久,而 Ophiojura 的祖先則繼續進化,最終變成現在的樣子,所以 Ophiojura 很可能是唯一或極少數曾廣泛存在的生命分支的現存物種。

團隊預計在 7 月和 8 月開始新考察,將前往印度洋的海底山,這些山大部分尚未開發,並期待能找到類似遺跡。

(圖片來源:J. Black / University of Melbourne)

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