AirPods Pro 如果剪掉耳機柄,體驗會更好嗎?

作者 | 發布日期 2021 年 02 月 12 日 11:00 | 分類 Apple , 周邊 Telegram share ! follow us in feedly


你可能沒有注意,距離第一代 AirPods 發表過去 4 年又一半了。

從第一代 AirPods,到搭載 H1 晶片的第二代 AirPods,外形並無二致。直到主打降噪的 AirPods Pro 出現,AirPods 家族才出現第二種長相。

▲ 從有線到無線,蘋果耳機的進化。(Source:Apple Design)

最近,外媒 @theapplehub 放出新 AirPods Pro 渲染圖。從圖片看,新 AirPods Pro 外形變化頗巨。「耳機柄」設計取消,採用類似 Sony、三星、Bose 的入耳式「豆豆」外觀。

(Source:theapplehub)

沒有耳機柄的 AirPods Pro,活生生變成「AirDods Dro」。據爆料,新 AirPods Pro 已進入生產線,預計 4 月正式亮相。渲染圖的真實性無法斷定,但 Sony 降噪豆、三星 Galaxy Buds 等產品「逼迫」下,蘋果有夠多理由加速 AirPods 產品線更新。

如果蘋果真的對下一代 AirPods Pro 大動刀子,剪掉耳機柄設計,的確能賦予新產品極強辨識度。但大眾更關心的是,會對用戶體驗有何影響。

耳機柄為何而生?

有線時代,耳機柄一直是耳機尤其是平頭塞不可或缺的一部分。設計師為什麼要在耳機加裝小柄呢?其實有多方考慮。

首先作用就是加固耳機線與腔體連結,線材不易在耳塞頭部磨損或扯壞。一般來說,柄處線材日常使用受力也較複雜。

▲ 線材易磨損的位置。

戴過有線耳機的人應該有類似經歷:耳機線被手、衣釦、門把等物體扯到,耳機脫落。過程中線材與腔體連線處的受力較集中。耳柄可抵擋一部分衝擊,延長耳機的使用壽命。

即便後來一些有線入耳式耳塞,削弱耳柄的功能,但沒有例外都會在腔體與線材連線處加固。

▲「縮水」的耳機柄。(Source:sathya)

另外,耳機柄也方便用戶戴上和摘下。透過耳柄的「L」、「R」記號,便能輕鬆分辨左右耳,旋轉耳柄也可調整佩戴牢固度。取下時,用手捏住耳柄取下耳機,總比直接將腔體從耳朵摳下來簡單優雅。

對廠商來說,耳機柄也是露出品牌辨識的絕佳位置。多數廠商會選擇將 logo 刻在耳柄,而非腔體。

(Source:Pinterest)

無線耳機的耳機柄裡都裝什麼?

進入無線時代後,雖然廠商不再需要用耳機柄加固線材,但耳機柄易戴易摘等特點,還是讓不少廠商保留這設計。

更為重要的是,無線耳機的內部空間可謂「寸土寸金」。而耳機柄,可為設計師提供更充裕的操作空間。

先來看看主流「桿式耳機」,耳機柄都裝了什麼元件。

首先是 AirPods Pro。據 iFixit 拆解圖看,耳機柄內並無電池,而是藏著多個功能器件。兩個紅色方框圈出的是麥克風,綠色方框則是力度感測器,偵測用戶按壓力度,用於切換模式等。

(Source:iFixit)

從另一面看,橙色方框是長條天線(黃色部分是 H1 晶片,但不裝在耳柄)。底部有充電觸電與 FPC 相連。可看出 AirPods Pro 耳機柄功能包含收音、觸控、訊號傳送及充電。

(Source:iFixit)

再看 AirPods 第二代。耳柄設計就和 AirPods Pro 不同,外形更長。iFixit 拆解看來,耳機柄內塞了一塊圓柱形電池,除此之外並無其他功能元件。當然,充電依舊是透過底部金屬觸片。

▲ AirPods 二代的電池。(Source:iFixit)

中媒「我愛聲訊網」也有拆解 OPPO 明星產品 Enco X 降噪耳機的報告。從拆解圖看,Enco X 耳機柄內有塊電路板,此外還有一條藍牙天線、收音網、充電觸點等等。

▲ OPPO Enco X 內部。(Source:我愛聲訊網)

細看電路板,可發現兩個麥克風占較大位置,可見 Enco X 的耳機柄,主要功能是收音、訊號傳送、充電。「我愛聲訊網」也拆了華為 FreeBuds Pro 降噪耳機。FreeBuds Pro 耳機柄採用方形設計,內建功能元件更複雜。

▲ 華為 FreeBuds Pro 主板 A 面。(Source:我愛聲訊網)

耳機柄內有兩塊主板相連,包含前饋、後饋、通話三顆麥克風,藍牙天線,主控晶片,儲存器晶片、音訊 DSP 晶片等等。耳機柄側面還有一條壓力感測器,用於感測手勢操控。耳機柄底部還有金屬觸點,用於接觸充電。

▲ 華為 FreeBuds Pro 主板 B 面。(Source:我愛聲訊網)

總結以上幾款「桿式耳機」拆解,可看出耳機柄空間利用率非常高。降噪耳機一般會將鈕扣電池放進腔體,耳機柄用於收音、訊號傳送、智慧觸控、充電等等。

無柄的 AirPods Pro 會變成什麼樣子?

從技術說,AirPods Pro 要取消耳機柄設計並不難,但工夫卻很多。

首先,若取消耳機柄,充電觸點就要重新設計,充電盒的形狀、耳機擺放方式也要重新思考。變更充電盒設計,還需要考慮如何方便用戶取出耳機。目前主流方案是讓「無柄式耳機」躺平於充電盒,方便用戶取出。

▲ 三星 Galaxy Buds Live。

如此來看,開頭渲染圖的充電盒一定不是最終樣貌。

取消耳機柄後,耳機腔體體積肯定會變大。目前 AirPods Pro 耳機腔體已被揚聲器單元、電池、H1 晶片等占滿。若將耳機柄的麥克風、力度感測器、天線、充電觸點等移至腔體,目前 AirPods Pro 頭腔大小無法滿足。

▲ AirPods Pro 頭部已無多餘空間。(Source:John Lewis & Partners)

腔體增大造成的麻煩有很多。尤其是佩戴穩固性與舒適性,需要優先解決。三星 Galaxy Buds 腔體幾乎都是異形,如 Galaxy Buds Live 採用「腎形」設計,以貼合耳廓,以有更好佩戴效果。

再如 Bose 降噪耳塞,採用橢圓形設計,同時配合鯊魚鰭矽膠耳塞,才能保證耳機不易脫落。

從渲染圖來看,沒有耳機柄的 AirPods Pro,既沒有鯊魚鰭耳帽,也沒有異形設計,舒適度與牢固度應很難達標。如果蘋果取消耳機柄,大概會重新設計腔體形態。

顏值加分,體驗減分?

因還未見到取消耳機柄的 AirPods Pro,體驗只能靠猜測。

按照市面無柄式耳機體驗來看,沒有耳機柄的 AirPods Pro 無疑面臨諸多挑戰。最大的難題,應該是舒適性與牢固性。耳機腔體增大、變重後,對耳朵的負擔也加重許多。

戴過封閉式耳機的朋友應該深有體會:戴久了耳道會隱隱脹痛,有時還會癢、出油。取消耳機柄設計後,耳機耳套更需要緊緊塞進耳道,才能保持牢固。而塞得越緊,不適感越容易出現。

原先耳機柄的重量轉到腔體後,機身大部分重量也由耳道承擔。體驗各種豆形耳機的過程如 Bose 和 Sony,會明顯感覺比 AirPods Pro、OPPO Enco X 等柄式耳機體感更強,耳朵也稍累。

▲ 懸空的耳機腔體。(Source:The Verge)

其次,取消耳機柄,將對收音效果產生不利影響。

AirPods Pro 有三顆麥克風,兩顆用於偵測耳機內部、外部的聲音雜訊,一顆用於拾取語音等訊號。這顆主要用於拾取人聲的麥克風,就位於耳機柄底端,指向佩戴者的嘴唇。

如果將這顆麥克風放到腔體,收音指向性會面臨更嚴峻的挑戰。本來無線降噪耳機的通話品質就不如人意,取消耳機柄難免會影響到收音效果。

另外,現在無線耳機標配的手勢操控功能,從耳機柄移至腔體後,按一下、按兩下等擊打操作下,會聽到「咚咚咚」的響聲,影響操控體驗。

當然,上述提到的缺點,是「豆形」耳機體驗得到的。目前的電池瓶頸下,取消耳機柄,將無線降噪耳機做得輕巧又舒適,並非易事。

無柄 AirPods Pro 正在路上

儘管取消耳機柄看起來風險不小,但不可否認,無柄式耳機看起來更具科技感,整合度和一體性更強。這種無線化、一體化設計理念,也是蘋果一向追求的,也是高階耳機的趨勢。

▲ 三星 Galaxy buds pro。

其實不只耳機,放眼整個消費電子領域,也呈現無線化與一體化的大趨勢。

螢幕壓感、螢幕發聲技術、無線充電等進步,讓手機一體化程度進一步提升,甚至朝無孔化發展。魅族 Zero、小米 4 曲面瀑布螢幕概念機,便是無孔化的探索者。

Wi-Fi 技術提升,讓筆電不必插線使用。藍牙技術的進步,讓滑鼠線、鍵盤線不再凌亂散布桌面。CNC 一體成型製程,讓筆電渾然一體,精緻感倍增。

▲ MacBook Air 引以為傲的一體化製程。

能否看到取消耳機柄、一體化更強的 AirPods Pro,暫時不得而知。但可確定的是,只是時間早晚的問題,蘋果正朝這方向前進。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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