電子書閱讀器進入彩色時代!E Ink 元太新一代彩色電子紙蓄勢待發

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 08 日 9:30 | 分類 3C , 材料、設備 , 面板 Telegram share ! follow us in feedly


彩色電子紙技術不斷推升演進,今年第二季起已有多款彩色電子書閱讀器、彩色電子紙閱讀手機等產品陸續上市,正式從黑白 16 灰階進入彩色顯示時代,為閱讀器市場開展新局。E Ink 元太科技預告接下來最晚 2021 年初,將會看到新一代技術及更多相關產品推出市場。

彩色印刷電子紙應用發酵,黑白閱讀器終於「上色」

黑白電子紙技術發展十多年來已相當成熟,而技術難度更高的彩色電子紙也持續加速開發。元太旗下多種彩色電子紙技術中,又以去年底發表的彩色印刷電子紙(Print Color ePaper)「E Ink Kaleido」最快實現消費型應用,今年 4 月開始已有多款產品陸續推出市場,如掌閱 iReader C6、科大訊飛 iFLYTEK EBOOK C1、PocketBook Color、文石 ONYX BOOX Poke 2 Color 等彩色電子書閱讀器,以及海信 HiSense A5C 彩色閱讀手機。

「彩色對電子書閱讀器來說是種革命,」元太科技業務中心 eReader BU 資深處長劉大經說。彩色印刷電子紙主要以黑白電子墨水為基礎,再搭配印刷彩色濾光片,以 RGB 混色原理將黑白電子紙轉換為 4,096 色顯示,換頁刷新速度就跟現行的黑白 16 灰階電子書閱讀器相同,能快速在 1 秒內完成。現在彩色印刷電子紙導入閱讀器應用,總算為黑白刷上了色彩,也是電子書閱讀器發展史上的重要進程。

▲ 彩色電子書閱讀器及彩色閱讀手機(Source:《科技新報》攝)

目前已上市的彩色閱讀器大多為海外廠牌,在元太所展示的產品實機當中,三款彩色電子書閱讀器包括 iReader C6、iFLYTEK EBOOK C1 以及 PocketBook Color,都屬於 6 吋方便攜帶的機種,解析度皆為 1448 x 1072,畫素密度為黑白 300 PPI、彩色 100 PPI;三款的儲存容量同樣是 16 GB、 RAM 1 GB。而這次未現身的 ONYX BOOX Poke 2 Color,也跟前述三款採同尺寸與解析,儲存容量則有 32 GB、RAM 2 GB。

▲(Source:《科技新報》攝)

除了 PocketBook Color 採用 Linux 系統外,其他幾款產品都是 Android 系統,價格從 225 美元到 330 美元不等,相當於新台幣 6,500 元到 9,500 元左右。另外,iFLYTECH C1 內建訊飛閱讀和咪咕閱讀雙書城,iReader C6 則是與掌閱自家書城串接。

▲ PocketBook Color(Source:《科技新報》攝)
▲ PocketBook Color(Source:《科技新報》攝)
▲ 科大訊飛 iFLYTEK EBOOK C1 、掌閱 iReader C6(Source:《科技新報》攝)

至於另一款比較特別的是 HiSense A5C 彩色閱讀手機,採用 5.84 吋 E Ink Kaleido 彩色印刷電子紙,解析度 1440 x 720,畫素密度 278 PPI,是一支完全只有電子紙顯示的智慧型手機,跟過去 YOTA 推出的雙螢幕電子紙手機完全不同。由於電子紙的技術特性,無法呈現如 LCD 或 OLED 顯示般鮮豔繽紛的色彩,影片播放表現也有很大改善空間,但以智慧型手機來說,HiSense A5C 可說是相當大膽的嘗試,元太也提到該產品確實有吸引到特定消費者的目光。

▲ 5.84 吋海信 HiSense A5C 彩色閱讀手機(Source:《科技新報》攝)
▲(Source:《科技新報》攝)
▲影片播放表現能看出差異(Source:《科技新報》攝)

劉大經表示,過去兩季陸續推出彩色電子紙閱讀產品後,能明顯感受到品牌廠與市場的正面回應,儘管技術面跟 LCD 有所差異,也不免被拿來比較,但彩色電子紙技術對閱讀器品牌廠和整體生態鏈來說還是有加分效果,甚至有望帶動其他還在猶豫觀望的廠商投入。

新一代產品明年推出,彩色 eNote 指日可待

元太持續精進彩色電子紙技術開發,劉大經透露,新一代升級版 E Ink Kaleido 彩色印刷電子紙最晚會在 2021 年初推出,屆時也會在歐洲和中國市場看到下一代彩色電子書閱讀器新品,台灣市場或許也有機會,而北美市場還需要更努力推展。

至於新一代彩色印刷電子紙跟現行技術的差異,主要是調整 RGB 彩色電子墨水配比與排列組合、疊構設計等,使整體顯示表現更純淨明亮、色彩飽和度更高更鮮豔,白度與對比度也將全面改善提升。

「未來兩到三年,彩色電子紙不只是閱讀器,」劉大經提到,除了彩色電子書閱讀器外,結合手寫功能的彩色電子紙筆記本(eNote)也有機會在明年初推出,主要會鎖定大尺寸機種,但會否整合閱讀功能則是未定。

全彩 ACeP 技術提升,未來閱讀器可望採用

不僅彩色印刷電子紙技術即將推出升級版,元太也正加速研發第二代先進彩色電子紙(ACeP)「E Ink Gallery 4100 AceP Generation 2」技術,現階段在換頁刷新速度上,已從先前的 10 到 15 秒精進到 3 秒內,但如果要應用在閱讀器上就必須達到 1 秒內標準,現正持續朝目標邁進。

ACeP 技術是透過帶色粒子實現 6 萬色全彩色域,利用 TFT 背板施加的電壓,控制電泳液體中粒子跑動形成各種色彩,色彩飽和度相對更高,可比擬傳統紙張油墨印刷海報般的質感,屬於更先進的全反射式高品質彩色電子紙顯示器。

相較於彩色印刷電子紙來說,ACeP 因材料、驅動方式等各方面技術都不相同,難度也更高。儘管目前刷新速度已有明顯提升,但要走進消費應用還需要一段時間。劉大經表示,二代 ACeP 預計 2021 年送樣,期望能加快實現商用化。

▲ 先進彩色電子紙 ACeP,非二代技術展品(Source:《科技新報》攝)

現階段 ACeP 除了商業應用外,日前也與面板大廠群創合作開發 28 吋大型全彩電子紙看板,進軍公共交通與零售應用領域,並持續朝電子書閱讀器應用發展。

2019 年是彩色電子紙元年,今年電子書閱讀器也正式進入彩色顯示時代。元太電子紙技術從黑白進化到彩色顯示,相關應用也逐漸發酵,因彩色印刷電子紙出現供不應求熱況,元太現正積極擴充產能,預估今年底前將提升 10 倍。再過不久,將會有更多彩色電子紙閱讀器、彩色電子紙筆記本等產品推出市場,可望持續為電子書和閱讀器市場帶動正向循環。

(首圖來源:《科技新報》攝)

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