改裝續命,已停產的舊款 iPod 為何仍是許多人的最愛?

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 28 日 0:00 | 分類 Apple , 周邊 , 數位音樂 follow us in feedly


毫無疑問,串流媒體已經成為目前最主流的聽歌平台。這種賈伯斯當年不看好的「租音樂」消費模式,已經在全球音樂市場中占據主導地位。

根據美國唱片業協會(RIAA)的數據,2019 年美國音樂產業中 79% 的收入都來自串流媒體,在全球 10 大音樂市場中,除日本外,串流媒體收入都超過了其他所有媒介。

(Source:RIAA

去年蘋果宣布關閉 iTunes 服務,更是宣告「買專輯」的時代結束了。我們不再「擁有」一首歌,無論是實體還是數位形式的,我們擁有的只是一段時間的使用權。

可就像黑膠唱片沒有被數位音樂的浪潮淹沒,看似被時代淘汰的 MP3 播放器還沒銷聲匿跡。

外媒 onezero 上一篇文章就講述了這樣一群人的故事,他們透過維修改裝,讓老舊的 iPod「復活」,當作自己主力的聽歌裝置。

他們「復活」iPod,不僅因為懷舊

在 Pichi 的浴室裡,堆滿了 iPod 和相關零件,這些 iPod 很多都不是 Pichi 自己的,而是來自世界各地的 iPod 愛好者。

因為患上了多發性硬化症,現年 50 歲 Pichi 已經待業幾年了,但他並沒有閒著,他現在依然忙碌,為人們修理已經停產的 iPod。

你可能會問,現在還有多少人還在用 iPod?實際上還真不少,過去 6、7 年裡,僅 Pichi 就修復了幾百台 iPod。Pichi 的名聲也經由 Reddit 等網路平台流傳開,來找 Pichi 維修和改裝 iPod 的用戶也越來越多。

實際上,由 Pichi 這樣的維修師傅組成的 iPod-modding 社群,雖然小眾,但熱度一直不低,而且規模還在不斷擴大。

在串流媒體成為主流、獲取音樂檔案越來越難的今天,為什麼還要去「復活」iPod,僅是因為懷舊嗎?無論修 iPod 的人還是用 iPod 的人,給出的答案簡單而純粹:聽歌啊。

一些 iPod 維修師傅表示,經過適當的改裝後,這些 iPod 就可以成為最佳的聽音樂裝置。他們要做的就是將 iPod 出色的音樂品質更好地表現出來。

改裝裝置的社群並不罕見,但和過去 iPhone 越獄將 iOS 刷成 Android 不一樣。對 iPod 的改裝通常不會進行太大的調整,一般都是增加儲存空間和更換電池,最多也是安裝自定義的用戶介面,或者一些蘋果系統之外的遊戲。

但對於一款停產多年的產品,僅是要讓損壞的 iPod 重新運行已經不容易。2014 年蘋果停產 iPod Classic,庫克給出的一個原因就是,「我們找不到生產零件,供應商再也不生產他們了」。

Pichi 一開始打算修理自己的 iPod Classic 時就發現了,即便找到可用的零組件,成本也太高了。於是他花了兩年時間才找到合適的零件供應商,慢慢開始在 eBay 上銷售定製版的 iPod 並提供維修服務。

29 歲的澳洲人 Ben Schultz 是 Pichi 其中一位客戶,幾年前 Pichi 曾為他的 iPod Classic 更換過電池和主機板,Pichi 將 Ben Schultz 稱為「Wolfson 晶片的死忠粉」。

在不少 iPod 用戶看來,Wolfson 晶片是這款裝置的靈魂。

Wolfson 晶片是 iPod 曾採用的一款音頻解碼晶片,號稱「低頻質感鮮明,高頻亮麗而不刺耳」,儘管後來蘋果用 cirrus logic 取代了 Wolfson,但不少用戶依然認為採用 Wolfson 晶片的 iPod 音質才是最好的。

對於像 Ben Schultz 這樣的 iPod 愛好者來說,沒有什麼媒介可以取代 iPod 的聽歌體驗。

任何說黑膠唱片比數位音樂更好的人都是自欺欺人,無法找到比這更好的音樂播放器了。

經過改裝後,Ben Schultz 的 iPod Classic 可以儲存幾萬首歌、連續播放 100 小時。而這個型號的裝置,原本的容量只有 30GB 至 80 GB,續航在 14-20 小時,Ben Schultz 會用它播放各種音樂或者演唱會 live 錄音,無論是正版還是盜版。

(Source:Flickr/Chris Harrison CC BY 2.0)

為什麼是 iPod,而不是其他音樂播放器?除了 iPod 的音質,容易改裝也是其中一個重要原因,這和如今高度一體化的蘋果裝置不太一樣。

英國一位 18 歲的電腦相關科系學生 Ollie Devine 也熱衷於改裝 iPod ,他表示,「iPod 的結構相對簡單,就像是為了方便你改裝」,不過要特別小心別把操作系統弄亂。

拉脫維亞的 Max,早在 14 歲就破解了自己的一台 iPod,讓 iPod Nano 執行各種新遊戲和應用軟體。現在網路上也能輕易搜到不少改裝 iPod 的詳細教程,電商平台上也能買到相關的一些零件和工具。

之前有文章曾指出,如今的電子產品的壽命越來越短,因為維修難度和商家的銷售策略,讓電子產品更像快消品而非耐用品。像 iPod 這樣停產後,依舊有大量用戶自發維護和使用的電子產品並不多見。

在 reddit 論壇上,你可以看到不少人曬出自己珍藏的 iPod,其中有不少還在「服役」。

有人專門從 eBay 上收集從一代開始的 iPod 全家福,還會把一些壞的 iPod 修好再放到網路上出售。

有人用 iPod Classic 七代搭配改裝過 MMCX 接口的 Sony MH755 耳機,度過一個愜意的週末下午。

有人發文求助網友,想讓自己故障的珍藏版「Beatles」iPod classic 復活,網友們在文章下熱心地給出建議。

最近 iPod 還享受了一次 AirPods 的明星級待遇,今年初有媒體發現 C 羅在一場賽事前,佩戴著早已停產的 iPod Shuffle,有網友調侃 C 羅的職業生涯,比這個產品系列的壽命還長。

在這些使用者的世界裡,iPod 似乎從未過時。

iPod 會成為音樂播放器中的「黑膠唱片」嗎?

iPod 在小眾群體中的複興,不免讓人想起近年來的「黑膠復興」,而要論對於音樂行業的影響,iPod 顯然留下更加濃墨重彩的一筆。

2001 年秋季,蘋果推出了那個「將 1,000 首歌放進口袋」的 iPod ,在此之前賈伯斯已經在 Macworld 大會上正式發表了 iTunes ,賈伯斯對於「電腦將成為數位中樞」的構想,就是從 iPod 開始的。

與此同時,iPod 也在音樂市場上掀起一場新的變革。蘋果在 2003 年推出 iTunes Store 後,以每首歌 0.99 美元的價格出售給使用者,在 6 天內就賣掉了 100 萬首歌,第二年突破 1 億首歌,賈伯斯表示,「這將做為音樂行業的一個轉折點被載入史冊」。

對於當時的蘋果用戶來說,要將網路上下載的音樂導入 iPod 必須透過 iTunes ,這種軟硬一體化的策略,讓 iPod 和 iTunes 一度成為蘋果最大的收入支柱。

iPod 則一度占據音樂播放器市場超過 70% 的市占率,到了 2007 年,iPod 的銷售額已經占到蘋果總營收的一半,直到停產時累計銷量已經超過 4 億台。

iPod 改變了人們消費音樂的方式,從實體唱片到數位下載,從購買專輯到購買單曲,iPod Shuffle 則讓「隨機播放」的概念深入人心。

電腦雜誌 Macworld 曾在一篇題為《iPod 如何改變音樂世界》(How the iPod changed the world of music)的文章中這樣寫道:

30 年前,當我們參加一場場演唱會時,誰會想到,每一張巴布‧狄倫的專輯、海頓的第 104 號交響曲、貝多芬的弦樂四重奏和鋼琴協奏曲、莎士比亞所有劇本的音頻版等所有音樂都可以放入一個裝置,我們可以隨時隨地擁有所有音樂。

但無論是 iPod 取代了 CD 等實體唱片,還是串流媒體幹掉了隨身聽,都是因為新的音樂媒介在音質保持一定水準的同時,更便捷、更耐用以及更便宜了。

(Source:pixabay

因此黑膠唱片在串流媒體時代的複興顯得尤為特別,去年黑膠唱片的銷售已經成為音樂行業實體銷售收入的最大來源。關於黑膠復興的原因眾說紛紜。但在相關媒體報導中,「回憶」和「情懷」都是被提到的高頻詞彙。

英國民調機構 ICM 一項調查顯示,48% 黑膠唱片的購買者不會去聽那些唱片,其中還有 7% 的人連播放黑膠唱片的唱機都沒有,只是用於收藏。

許多購買者購買黑膠唱片,只是出於收藏目的。他們希望能以有形的方式保存藝術作品,這和他們的回憶或其他感性因數有關。他們認為,這就對偶像的一種支持,也是追求音樂的一種象徵。而這種象徵,與他手上的這張唱片的實際效用無關。即便購買者沒有黑膠唱機,也沒有聽黑膠的習慣,這樣不會影響他的購買決定。

另一方面,串流媒體也在一定意義上促進了黑膠復興。據 AudienceNet 統計,66% 的音樂購買者會在 Spotify 、Apple Music 等串流媒體上發現喜歡的音樂和歌手,再去購買實體唱片來收藏。

同樣是「過時」的音樂媒介在小眾群體中再度復甦,但 iPod 的「復活」和黑膠復興卻不太一樣。還在使用 iPod 的人,就是把它當做日常的聽歌裝置,這算是一種「復古」,但卻不完全由情懷驅動。

此外,黑膠至今仍有著穩定的上下游供應鏈,儘管小眾卻是個完善的生態。而 iPod 做為一款停產的電子裝置, 已經失去了官方支援,僅依靠民間自發的維護,只能不斷消耗存量,終究會成為電子垃圾。

但無論是是黑膠復興還是 iPod 在民間「復活」,都反映了不少用戶對於音樂依然有著實體消費需求。

串流媒體時代,我們還需要「擁有」一首歌嗎?

當串流媒體時代滾滾而來,訂閱制逐漸成為音樂、書籍、電影和遊戲等媒體的主流消費模式。我們以包月 / 年模式訂閱服務,別說購買唱片,連下載歌曲這個行為也逐漸消失。

音樂串流媒體的訂閱制,正如賈伯斯所說,是在「租音樂」。在一些音樂 App 上,雖然支援下載音樂,但一旦會員過期,已下載的歌曲也無法離線播放,我們可以不花錢聽大量歌曲,但我們無法「擁有」一首歌。

數位內容的便利,來自所有權的讓渡,但也並非所有人願意以數位取代實體,就像很多人還是更喜歡閱讀紙本書,而非電子書。

在串流媒體中唾手可得的音樂消磨了音樂體驗的儀式感,實體音樂媒介的物理存在屬性反而成為一個新的賣點。將黑膠唱片放上唱機,擺上唱針,或是將音樂下載到 iPod 上,恰好滿足了這種需求。

前兩年甚至出現了一種叫做數位實體唱片(Digital Reality Album)的數位音樂產品形態,顧名思義,就是將數位音樂和實體唱片結合。

怎麼結合呢?雖然使用者購買的仍然是數位音樂,但都是一次性買斷,所有權歸用戶所有。這和之前 iTunes 商店模式一樣,沒有什麼特別。

數位實體唱片中的「實體」現在,像實體專輯一樣給數位專輯精心設計主題場景、內頁設計、文字介紹、製作團隊資訊、音樂 MV 等,因為是採用數位形式,專輯的互動呈現反而更加多樣,既滿足快速獲取音樂的需求,也保留了體驗傳統唱片時的儀式感。

在這個串流媒體時代,究竟我們還是否需要真正「擁有」一首歌,每個人的答案可能都不一樣。不可否認串流媒體是大勢所趨,但這並不妨礙新舊媒介的和諧共存,這比起串流媒體一枝獨秀要更有利於行業發展。

畢竟,歷史上的那些革命性的創新,不正是在不斷的新舊碰撞中誕生的嗎?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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