兩屆搞笑諾貝爾獎得主,找到「黃金炒飯」的奧義了

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 18 日 17:41 | 分類 科技趣聞 , 網路趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


《中華小當家》是很多人的童年回憶,這部美食動畫第一集亮相的菜就是「黃金炒飯」,號稱濃縮了「中華料理精髓」的炒飯,現實裡能實現嗎?最近有一位科學家就破解了炒飯的祕密。

喬治亞理工學院機械工程與生物系、物理學副教授胡立德(David Hu)上週發表新論文,題目是《炒飯的物理學》(The Physics of Tossing Fried Rice),用物理學研究怎樣才能做出最好吃的炒飯,論文刊載於英國皇家學會期刊《Journal of the Royal Society Interface》。

這項看似有趣的課題背後其實是嚴謹的科學研究,過去兩年,胡立德帶領學生助理親自到 5 家河南、台灣等地的中式餐廳調查,拍下專業廚師炒飯的每個動作,還對烹飪的廚具、材料、火候等細節詳細記錄,一些客人還以為是電視台在拍美食節目。

透過分析影片,胡立德教授發現廚師炒飯的過程主要由炒鍋前後平移和上下搖動兩種動作組成,也就是常說的「甩鍋」,關鍵在於炒鍋溫度達 1,200℃ 時讓飯粒拋到空中,這樣便能透過快速降溫避免燒焦,還能讓食材味道充分混合。

胡立德透過「雙擺」物理系統為基礎,建立模擬炒飯動作的模型,觀察飯粒的運動軌跡。經過計算,胡立德發現每秒 5 次「甩鍋」頻率最佳。

不過實際生活,普通人恐怕難以精確掌控「甩鍋」頻率。胡立德論文表示,這項研究有助於啟發「炒飯機器人」和外骨骼設計,可減輕廚師肌肉拉傷的機率。據統計全球 64.5% 的中餐廚師有肩膀痠痛的毛病,高速頻繁「甩鍋」就是重要原因。

身為物理學教授居然跑去研究炒飯,這位胡立德教授似乎有點不務正業,不過如果你了解他的過往,就會知道,這並不是他最奇葩的研究。在此之前,胡立德已獲得兩次搞笑諾貝爾獎。

▲ 胡立德。(Source:胡立德

搞笑諾貝爾獎創立於 1991 年,是對諾貝爾獎的戲仿,旨在獎勵「乍看好笑,後引人深思」的科學研究,同時激發大眾對科學的興趣,評委還有真正的諾貝爾獎得主。

胡立德兩次獲得搞笑諾貝爾獎的研究,分別是「哺乳動物 21 秒尿尿定律」,以及袋熊的大便為什麼是正方形

胡立德發現,就算是體型相差巨大的不同動物,排尿時間都在 21 秒左右。比如大象膀胱容積是人類 100 倍,但排尿時間卻相差無幾,這是為什麼?

原來尿道的長度可調節排尿速度,尿道越長排尿速度越快,大型動物進化時尿道變長,以縮短排尿時間,避免排尿時遭攻擊。研究發現排尿時間還可當成檢驗膀胱健康和前列腺腫瘤的依據。

至於袋熊拉出方形便便的獨家技能,是因為袋熊腸道尾端有一段具特殊彈性的組織,擴張時橫截面會變成正方形。

▲ 袋熊的方形大便。

胡立德提出有趣的進化假說,袋熊為了宣示領地主權,會將糞便壘成一座小丘,而方形大便更容易堆砌,因此就朝這方向進化。

類似研究胡立德還有很多。比如「蚊子為什麼不會被雨水砸死」、「蒼蠅為什麼總在搓手」和「貓怎麼用舌頭清潔身體」等。

雖然胡立德的研究很有趣,但也曾遭質疑。2016 年美國部分參議員評選的「最浪費政府資助的 20 項科學研究」,有 3 項是胡立德的研究。

於是胡立德透過題為《一名浪費科學家的自白》回應。他指出很多看似奇葩的研究,對解決現實問題都有意義,為什麼狗走路那麼容易,而機器人仍無法像狗行動,最簡單的問題往往是最難回答的問題。

接受澎湃新聞採訪時,他也再次談到這個問題,他認為真正浪費經費的應該是與戰爭有關的項目,而科學研究一開始往往不知道結果是好還是壞,需要給科學家時間和自由。

科學的目的就是要發現新東西,沒有明確的終點。如果不想發現新東西,就不用做科學研究了,也就不會有所謂的浪費了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:喬治亞大學

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