真無線耳機的 2019 年:蘋果不再「獨大」,未來不只降噪

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 02 日 8:15 | 分類 3C , Apple , Samsung follow us in feedly


如果你要問這兩年科技垂直領域誰最紅,TWS(真無線立體聲)耳機市場絕對是其一。

市場調研機構 Counterpoint Research 報告指出,2018 年全球真無線耳機出貨量約 4,600 萬副,兩年內增長 400%(2016 年為 918 萬副)。2019 年前 3 季全球真無線耳機出貨量分別為 1,750 萬、2,700 萬、3,300 萬副,遠超過 2018 年。

隨著全球主要消費市場第四季雙 11、黑色星期五、聖誕元旦等大規模促銷活動展開,全球真無線耳機銷量將有望突破 1 億副。11 月雙 11 狂歡購物節時,京東電商平台最新的耳機品類銷量資料顯示,真無線耳機銷量與同期相比增長 13 倍。

另一方面,自 2019 年 10 月以來,以真無線耳機概念股為代表的股票將電子類股票推到榜首(按漲幅排名),將消費股和醫藥股甩在身後,漲勢迅猛的無線耳機區間相對大盤漲幅高達 87.39%,位列電子類股首位。去年 11 月 14 日收盤顯示,領漲龍頭 EDIFIER 股價在 15 個交易日內暴漲 107%,瀛通通訊、惠威科技、聖邦股份等同期漲幅也超過 35%。

▲ EDIFIER LolliPods。

儘管有部分專家指出真無線耳機概念股上漲的部分原因是由於賣方和研究所大力鼓吹,但不可否認,真無線耳機產業確實呈現爆發式增長,成為 2019 年科技數位領域最大的「黑馬」。

與優秀市場銷量和股價對應的是各大品牌商推出的最新真無線耳機力作,由於慣與手機搭配使用的特徴,手機品牌成為 2019 年真無線耳機市場的主力部隊,幾乎所有知名手機 OEM 廠都發力真無線耳機市場,最具代表性的產品莫過於備受用戶青睞的蘋果 AirPods Pro 和三星 Galaxy Buds。

同時以 Sony 為代表的傳統音訊廠商也增加真無線耳機市場布局,無論「一雪前恥」的 Sony WF-1000XM3,還是年初發表的 Libratone(小鳥)TRACK Air+,都在嘗試以專業設計捍衛主場。

但不管怎樣,真無線耳機市場的戰火已燒起,2019 年只是有點喧鬧的前哨戰,2020 年將更熱鬧。隨著 Sony 第二代真無線降噪耳機 WF-1000XM3 和蘋果首款有降噪功能的真無線耳機 AirPods Pro 上市,2020 年真無線耳機市場將不再是簡單的真無線設計,降噪將成為 2020 年主旋律,2020 年可能是真無線降噪耳機爆發的元年。

蘋果總能預見未來

對真無線耳機市場最有話語權的莫過蘋果和 Sony,前者開創真無線耳機時代,而後者率先將降噪融入,預見真無線耳機發展的下個階段。

2016 年 9 月,蘋果率先發表 AirPods 一代,對真無線耳機市場的先知猶如 9 年前(2007 年)對智慧手機市場的預見。歷史總是驚人相似,無論 iPhone 還是 AirPods,都是從不被「看好」,到如今成為「街機」。

Counterpoint Research 資料顯示,2018 年蘋果 AirPods 全年銷量約 3,500 萬副,超過全球整體出貨量四分之三,成為真無線耳機市場當之無愧的龍頭老大。2019 年前 3 季全球真無線耳機市場出貨量分別為 1,750 萬、2,700 萬、3,300 萬副,其中 AirPods 系列占比分別為 60%、53%、45%,再度引領風騷。

市場分析師預測,隨著 AirPods Pro 的出色用戶體驗和全球主要消費市場第四季各種促銷活動,2019 年蘋果 AirPods 預計出貨量占比將超過 50%。同時,蘋果穿戴部門 2019 年第四季營收將有望突破 100 億美元。

▲ 蘋果 AirPods Pro。

儘管 2019 年真無線耳機市場,蘋果 AirPods 依舊排名第一,但接近 25% 市占下滑代表 2019 年全球真無線耳機市場井噴式爆發,各大品牌湧入擠掉了蘋果大量市占率,讓這個科技垂直領域不再像自動機市場一家獨大。

「一家獨大對產業發展沒什麼好處,百家齊放產業和用戶都樂見」,一位真無線耳機產業分析人士表示。

在德國柏林召開的 IFA 2017 對真無線耳機市場是一次變革,Sony 和 BOSE 兩大全球領先音訊品牌同時發表首款真無線耳機──Sony WF-1000X 和 BOSE SoundSport Free,只是前者主打降噪,後者主打運動。相比 BOSE,Sony 的定位顯然更適合真無線耳機市場未來發展,真無線與運動場景的結合顯然不太合適,防水、舒適性、穩定性都是真無線運動耳機的設計難點,光出汗出油容易掉落這件事,就不那麼好解決。

身為初代產品,儘管不穩定、延遲等問題頻出,但瑕不掩瑜的 Sony WF-1000X 上市不久便銷售一空,繼 MDR-1000X 頭戴式無線降噪耳機後再度成為年度熱銷。雖然彼時 Sony 尚無法與蘋果競爭,但也為如今真無線耳機市場的發展方向奠定了「降噪」基礎。

手機品牌占半壁江山

相比傳統音訊廠商,手機 OEM 廠商無疑成為 2019 年真無線耳機市場的主力軍,用「半壁江山」形容一點也不為過。

Counterpoint Research 一組品牌資料顯示,2019 年第三季全球真無線耳機市場銷量排行,蘋果以高達 45% 市占率第一,位列第二、三的是 9% 小米和 6% 的三星,三者總和約全球市場 60%,遠超傳統音訊廠商,還不算入華為 FreeBuds 等品牌產品。

手機 OEM 廠商成為真無線耳機市場的領頭羊有其原因,主要包含三方面。首先,由於智慧手機普及,與手機連線幾乎是目前真無線耳機主要使用場景,手機 OEM 廠商借機打造更適合自家手機的耳機無可厚非。

其次,在蘋果領導下手機 3.5mm 耳機孔消失,成了無線藍牙耳機市場的最大助力,這可說是蘋果為了佈局真無線耳機市場的「以退為進」好棋,蘋果正在逐漸改變用戶的使用習慣。相比頭戴式和頸掛式無線藍牙耳機,真無線耳機完全「無線」的設計顯然滿足更多應用場景,更適合日常配戴。

第三,手機 OEM 廠演算法設計有一定基礎。與如今手機計算攝影類似,真無線耳機或說真無線降噪耳機需要優秀的演算法支援,不過兩者差別較大,對手機 OEM 廠而言難度也高。目前華為、小米、OPPO 等廠商均選擇與萬魔等有 ODM 業務的音訊廠商合作。

▲ OPPO Enco Free。

蘋果 AirPods 引領下,以三星和華為為首的手機 OEM 廠都在打算盤,2019 年 12 月 26 日 OPPO Reno 3 系列新品發表會,OPPO 同時推出真無線耳機 OPPO Enco Free,支援通話降噪,至此 2019 年主流手機 OEM 廠幾乎都發表了最新真無線耳機產品。

藍牙晶片技術成熟是關鍵

無線藍牙耳機早在十年前的 NOKIA 時代就已出現,那時 NOKIA 與魔聲合作的頭戴式無線藍牙耳機 Purity HD Pro 至今仍記憶猶新。然而遺憾的是,由於當時藍牙 1.0 技術的頻寬局限等因素影響,頭戴式無線耳機並沒有推廣開來。

目前來看,真無線耳機如今才得以高速發展的重要原因,是受限於狹小耳機體積下的藍牙晶片不成熟、連線不穩定和續航能力差等核心問題,都令真無線耳機市場難以向前推進。

隨著藍牙 5.0 技術成熟,高通、絡達、卓榮、炬芯、瑞昱等晶片廠商相繼推出一系列真無線耳機解決方案以滿足市場需求。如同真無線耳機市場下游廠商不斷加入,如今不少晶片原廠也正在趕來的路上,基於藍牙 5.0 技術的藍牙晶片完全成熟,連線穩定且功耗低,並整合無線連線、無線充電、主動降噪等諸多技術。

藍牙 5.0 技術在效能將遠超過藍牙 4.2LE 版,包括低功耗模式下傳送速率是後者 2 倍,有效傳送距離是後者 4 倍,資料包容量是後者 8 倍,同時支援室內定位導航功能,結合 Wi-Fi 可做到精準度小於 1 公尺的室內定位,並針對 IoT 物聯網底層最佳化,力求更低功耗和更高效能為智慧家居服務。同時,藍牙 5.0 的高傳送頻寬,也讓真無線藍牙耳機的雙邊通話更有可能。

▲ 三星 Galaxy Buds。

CES 2019,高通正式宣布真無線耳機的好消息,即憑著先進晶片組的更高藍牙效率,耳機電池續航時間將從原來最高 5 小時提升至 9~10 小時。儘管目前很多真無線降噪耳機無法達到理想續航時間,但即使是 100 美元以下的產品續航也完全超過蘋果 AirPods 的 5 小時標準。同時,充電盒還為用戶提供更多電量,並支援快速充電,「充電 5 分鐘通話 2 小時」的類似廣告,同樣適用如今的真無線耳機。

穩定性方面,以蘋果和高通為例,蘋果 W1 和 H1 晶片靠著蘋果 iOS 強大的生態系統,可與蘋果終端機打造更穩定的藍牙連線關係。高通新一代 True Wireless 技術,則允許耳機在主副模式之間自動切換,改善電池消耗、音訊延遲等問題。此外,很多耳機廠商還會在藍牙晶片廠商設計方案的基礎上進一步自主研發以最佳化。

降噪只是未來功能之一

「真無線降噪耳機市場趨於成熟,主要包含兩方面,一是市面出現一些功耗夠低且算力夠強的藍牙單晶片,可做到藍牙和降噪兩大功能(當然如果想降噪效果更好,可像 Sony 採用單獨降噪晶片),二是產線測試工具和測試方法也已成熟。」某真無線耳機從業人士表示。

據悉,以往在實驗室裡做樣機是能產出降噪效果不錯的產品,但產線測試工具和方法不成熟,讓產品無法量產,一致性和降噪效果放到生產線會大幅下降。但如今很多做產測裝置廠商出現,讓降噪耳機生產和加工門檻下降,自動化程度也變高。如今,耳機廠商能在生產線做出和實驗室效果一樣好的降噪耳機產品,生產成本大幅降低。

▲ Sony WF-1000XM3。

2019 年,隨著 Sony WF-1000XM3 真無線降噪耳機第二代和蘋果 AirPods Pro 首款真無線降噪耳機發表,真無線耳機市場正式進入下半場──降噪時代,2020 年將成為真無線降噪耳機爆發的元年。

同時,得益於各項技術創新,真無線耳機嬌小的身軀可擁有更多功能,其一便是支援語音互動的 AI 助理,蘋果 AirPods Pro 和三星 Galaxy Buds 等許多真無線耳機產品都已支援。

此外,如同智慧手錶的健康偵測功能也是真無線耳機重要的應用方向,當然還包括聾啞人士助聽器等。

既是未來可能的 AI 互動進入點之一,真無線耳機已成為如今各大科技、網路、音訊品牌的兵家必爭之地,越來越多品牌將捲入科技垂直領域的最新「漩渦」。這「盛況」是否與智慧音箱市場「開局」類似?不過與智慧音箱不同的是,真無線耳機的技術門檻更高,價格差異性更大。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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