關於 USB4 技術規範,你該知道的 5 件事

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 08 日 17:00 | 分類 3C , 周邊 , 零組件 follow us in feedly

USB Promoter Group 日前宣布 USB4 規範的待發布版本,其中重點在於架構也採納了英特爾(Intel)提供的 Thunderbolt 協定規範,至於 USB4 規範正式版本預計 2019 年中旬公布。隨著未來 USB4 的推出,連接我們生活周遭所使用的電子產品可能將有些許不同,讓筆者帶大家看看會有什麼變化、以及產生什麼影響。




USB4 提供更快的數據傳輸速率

首先,USB4 規範的關鍵在於使用現有的 USB-C(也就是 USB Type-C)纜線進行雙通道傳輸,透過 40Gbps 認證線材可實現高達 40Gbps(Gigabits per second,每秒 10 億位元)的傳輸速率。

過去您可能看過產品規格上寫著「SuperSpeed USB」,這限於 USB3 規範,最高傳輸速率為 20Gbps,而 40Gbps 則是目前最高速率的 2 倍。未來連接產品的 USB 韌體能將傳輸的數據從發送設備拆分成兩個單獨的數據流,再於接收設備上重新組合成一個數據流以正確讀取。

要注意的是,傳輸過程中包括裝置、線材甚至中間的任何集線器都要符合 USB4 規範,才能達到上述表現。而線材以 USB-C 連接埠成為主流,因此將會加速淘汰舊型 USB-A 連接埠。

USB4 提供更好的數據處理方法

藉由支援更多資料與顯示協定,USB4 將能開放更多類型的裝置來傳輸數據。負責制訂 USB 標準的 USB 開發者論壇(USB Implementers Forum,USB-IF)強調,USB4 可有效共用匯流排的可用頻寬,意味著未來您將能透過 USB 線材傳送 4K HDR 訊號,或用於傳輸文件檔案、連接網路到 Wi-Fi 介面,這將對 USB 集線器甚至是搭載 USB 的電腦、筆電、主機板等實用性以及效能產生重大影響。

USB4 納入 Thunderbolt 3

USB 規範的最大變化之一,即是架構採納了 Intel 提供的 Thunderbolt 協定規範,亦即納入目前的 Thunderbolt 3 技術。從 2015 年起 Intel 認證支援 Thunderbolt 3 的裝置,並在 2017 年開放這項標準,任何想要採用 Thunderbolt 的公司只需支付少額的許可費用。

對於 USB4 而言,Thunderbolt 3 如同「內建」其中。硬體製造商為產品加入 Thunderbolt 3,其最大供電 100W、傳輸速率 40Gbps、並可連接 2 個 4K HDR 顯示器或 1 個 5K 顯示器;由於 Thunderbolt 3 技術早已開放並且免授權費用,因此可降低產品成本,未來更能搶先支援 USB4。此外,USB4 預期向下相容 USB 3.2、USB 2.0。

USB4 不等於 USB 4.0

目前 USB4 不代表就是 USB 4.0。USB-IF 在規格命名方面有些混亂,所以市面上可見 USB 3.0(更名為 USB 3.2 Gen 1)、USB 3.1(更名為 USB 3.2 Gen 2)或 USB 3.2(USB 3.2 Gen 2×2),目前還不清楚 USB4 標準公布後的第一個 USB 規格名稱,要等到今年中旬發布後才明朗。

何時會有採用 USB4 的產品?

最後,USB4 將不會對您今年所購買的任何商品產生太大的影響,因為正式規範直到今年中旬才生效,硬體製造商還需要時間評估以及生產,意味著明年初之前上市銷售的產品可能還不會完全採用 USB4。接下來您可能買到搶先採用 USB4 的桌機、筆電,甚至是手機、平板等等,但由於支援這項標準的產品仍不普及,USB4 所帶來的好處還無法完全享受到。

其實過去 USB-C 推出後就曾出現類似情況,我們觀察到一些產品很早就搭載新規格,但是插入 USB 線材的另一端裝置卻是過了很久之後才支援;尤其像是涉及電力輸送的裝置,由於早期設備不符合現有標準,無法提供真正的快速充電或雙向電力輸送等等。

(首圖來源:Intel

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