實體鍵盤仍有人偏愛,推出有側滑全鍵盤的手機是他們的夢想

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 04 日 0:00 | 分類 3C手機 , 手機 , 科技趣聞 follow us in feedly


蘋果 iPhone 還沒成為產業標準前,手機並不是只有四四方方的直板機身這個選擇。十多年前,我們看到九宮格鍵盤盛行一時,還有便於操作游標的小搖桿和軌跡球,就連推滑蓋的方向,也可以有上下左右幾種設計。

然而這些結構,你都很難再在今天配備觸控螢幕的智慧手機看到,因為所有操作,哪怕沒有實體鍵盤也能完成。

即便如此,智慧手機行業仍不乏想像力,去年就看到一些突破常規的新裝置,或多或少都有滑蓋和翻蓋手機的影子。

但現在要說的這個,並非來自市面任何一家大公司,僅是一群對實體鍵盤仍抱有熱情的愛好者組成的創業團隊。他們想做的,是一支實在的側滑全鍵盤手機。

最初,這只是為 Moto Z 系列而生的鍵盤配件

做全鍵盤手機,在這個時代似乎有些逆流而上;更不要說對一家新創企業而言,選擇進入巨頭林立的智慧手機市場,注定面臨各種風險和挑戰。

但做手機,並不是他們的初衷。

這家名為 Livermorium 的公司,最早是想為 Moto Z 系列手機製作外接鍵盤配件。2016 年,摩托羅拉發表系列第一款產品,主打賣點之一就是支援名為 Moto Mods 的擴展模組。

這些模組主要靠磁性吸附於手機背部,與觸點連接後就能達成數據或電量傳輸,讓手機有更多功能。

▲ 摩托羅拉的模組化手機計畫。

以摩托羅拉官方為例,第一代 Moto Z 發售後,曾和 JBL 合作推出一款擴音器,讓手機變成獨立音箱;此外還和哈蘇推出 True Zoom 鏡頭模組,也是為了增強手機的拍照能力。

然而,如果想進一步豐富模組化零件種類,僅靠 4、5 個官方配件顯然杯水車薪。為了讓第三方廠商也加入 Moto Mods 配件生產計畫,摩托羅拉和眾籌網站 Indiegogo 聯合舉辦一項活動,用獎金激勵收集好點子。

Livermorium 製作的側滑鍵盤配件便從活動脫穎而出,成了當時 Moto Mods 的明星配件。

▲ 摩托羅拉製作的 Moto Mods 宣傳影片,這款鍵盤配件也有露臉。

2018 年 CES 展,摩托羅拉正式展示這款可和 Moto Z 手機搭配使用的側滑全鍵盤,光看設計和推蓋方式,很容易讓人回想當年摩托羅拉里程碑(Motorola Milestone)等幾款經典的側滑蓋手機。

按照計畫,這款配件應在去年 10 月上市,但到了 9 月,參與眾籌的用戶並沒有看到想要的全鍵盤配件,反而等到一則公告:Livermorium 稱取消這款配件的生產。

究其原因,Livermorium 給了數條理由,關鍵點是認為「Moto Z 的市占率不高,很難找到願意銷售配件的代理商」,還有包括訂單量十分有限、部分零件需要客製,但對訂單量有要求等一系列問題。

就算摩托羅拉官方,也似乎對這個計畫興趣缺缺。畢竟市面智慧手機都在朝一體化設計前進,反觀模組化結構,不僅很難標準化,各模組的定價也不算便宜,「像組裝 PC 一樣組裝手機」的美好願景只能落空。

▲ 為 Moto Z 系列裝上鍵盤後的樣子。

不過,Livermorium 放棄為 Moto Z 製作配件同時,又宣布會把精力投入代號為「Q-device」的計畫,還聲稱這款產品將解決之前獨立配件的瑕疵,比如說安裝鍵盤後會讓機體厚度及重量明顯增加。

之前參與眾籌的用戶除了選擇退款,也繼續支持這個新計畫的運作。

不同的是,這次 Livermorium 不只做配件,「Q-device」所指的,是一款採用側滑全鍵盤結構的智慧手機。

與其說復活了摩托羅拉里程碑,不如視為向諾基亞 N97 致敬

「和你們一樣,我們都是側滑全鍵盤手機的忠實粉絲」,2018 年 12 月,Livermorium 在一則公告透露將推出智慧手機的消息,為此他們還將啟用一個全新的品牌名稱 F(x) Tech。

「我們意識到,和摩托羅拉的合作無法滿足我們對側滑全鍵盤手機的渴望,所以我們決定自己做一款。」公告中,新的 F(x) Tech 團隊解釋了想做手機的初衷,並表示之後會陸續公布與產品相關的消息。

▲ 摩托羅拉里程碑系列。

實際上,F(x) Tech 要做的這款手機,也算是對之前側滑鍵盤配件的延伸,區別只在於手機這部分。

首先在螢幕選擇,F(x) Tech 認為 6 英吋左右的螢幕,更能照顧到側滑全鍵盤手機的操作體驗。

「螢幕越大,我們就能放更大尺寸的鍵盤,但也意味著打字時,拇指需要移動更長距離。後來我們調研拇指的平均尺寸後,就決定用這個尺寸。」

另外,F(x) Tech 還透露更多小細節,比如他們會選擇全螢幕但不會是瀏海螢幕,也會選用 AMOLED 而不是 LCD 面板,還會採用 18:9 比例,甚至是雙曲面設計。這麼看下來,大概只有三星 Galaxy S8 / S9 系列所用的螢幕能符合他們的需求。

至於鍵盤部分,F(x) Tech 的目標是製作「智慧手機行業最好的 QWERTY 實體鍵盤」。除了會保留一整列獨立數字鍵,也會有 Ctrl 和 Alt 等功能鍵,畢竟很多快捷操作都離不開它們。

而斜向鍵位排列的設計,也更接近我們在 PC 使用的鍵盤樣式。

此外,這副鍵盤還支援背光,凸起式的按鍵結構也能照顧到打字時的按壓手感,這也是全鍵盤手機愛好者十分在意的點。

▲ 諾基亞 N97 的滑蓋設計,螢幕推開後呈一定的傾斜角度。

定下鍵盤樣式後,之後就是滑蓋設計。F(x) Tech 仍會堅持側滑的方案,且在推出滑蓋後,螢幕會向上傾斜以一定角度固定。

「它的好處是,你在打字時更直覺看到螢幕,且能進一步加強結構穩定性,保證滑蓋收起後機身不會晃動,不然合起來就很容易鬆動。 」

▲ 滑蓋的鉸鏈設計。

為了保證滑蓋的品質,F(x) Tech 團隊找來以前曾負責諾基亞 N97、E7 和 N950 手機研發的工程師,因為這 3 款滑蓋手機都採用有傾斜角度的鉸鏈結構。

最後是軟體和系統方面的問題。「原生的 Google Android 系統」成了 F(x) Tech 的選擇,預裝大部分應用也會直接使用 Google 服務,但這並非唯一,團隊稱之後還會配合包括 Lineage OS 和 Sailfish OS 等知名第三方客製 ROM。

▲ 專門為橫向螢幕設計的 UI 控制項。

然而,目前 Android 系統並沒有對全鍵盤手機做特定搭配,但這卻是側滑全鍵盤手機經常使用的場景,所以 F(x) Tech 也表示會單獨對 Launcher 介面調整,比如說一些小零件在橫向螢幕狀態下顯示,同時也會開發獨立日曆和郵件應用,以適配橫向螢幕的使用環境。

關於手機配置,目前 F(x) Tech 尚未做進一步說明,只知道定位在「高階」水準,計劃在 2019 年第一季正式發表這款產品。

一支誕生於 2019 年的滑蓋全鍵盤手機,能獲得多少支持者?

「你不知道有多少人願意為這東西買單」,F(x) Tech 團隊這樣說。

對很多只是滿足一部分小眾需求的眾籌計畫而言,基本都得面對這個問題。

我們之前也曾對 iPhone SE 這類小螢幕手機的消失有類似評價,即智慧手機這種批量生產的工業產品決定了,它很難為少部分人個性而放棄大部分人的需求,因為只有這樣才可以均攤設計和生產成本,並最大化降低風險。

F(x) Tech 這支全鍵盤手機也一樣,嚴格點說,就是一群對側滑全鍵盤手機抱有熱情的用戶興趣,但放在 2019 年的手機市場,終究是個異類,也沒辦法保證銷量。

▲ F(x) Tech 官網宣傳圖,也是理想中的側滑全鍵盤手機形態。

且小公司規模也是個問題。從之前 Livermorium 的配件計畫來看,最終的眾籌金額僅 16 萬美元,數目不算多,計畫流產後,有多少人還願意保留資金,繼續支持他們研發手機,仍是個未知數。

哪怕現在來看,F(x) Tech 的這款手機想法挺完美,但幾乎可以肯定的是,從立案到量產過程,他們仍需面對上游供應鏈、系統更新和售後服務等多方面問題。最終能否順利商業化,不僅取決於願意支持這個計畫的人數與金額,也取決於如何把概念和可行性結合。

當然,往好的方面想,側滑全鍵盤也是 F(x) Tech 這款手機相較其他裝置的最大競爭力,畢竟現在除了黑莓機,也很難在市場找到類似裝置。

只要能吸引夠多全鍵盤手機愛好者,這門生意說不定還真能做下去。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:indiegogo