曾被譽為極限運動攝影神器的 GoPro 接連裁員、傳求售,一路從巔峰跌落谷底

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 11 日 7:45 | 分類 周邊 , 數位相機 , 財經 follow us in feedly

歷經了空拍機 Karma 的挫敗,GoPro 上週傳出裁員 300 人的消息,更宣布要退出空拍機市場。執行長尼克‧伍德曼(Nick Woodman)除了宣布了幾項公司資源重建計畫,9 日更有內部人士透露,GoPro 已經雇用摩根大通(JPMorgan Chase ),正考慮尋求潛在買家要將公司出售。



過去談到泛舟、跳傘等戶外運動的攝影選擇,許多人第一時間都會想到 GoPro。紅極一時的 GoPro,無論上山下海仍能拍出穩定高品質的畫面,透過身歷其境的影像,滿足人人都想當英雄的心願,從爆紅到面臨出售,GoPro 為什麼會走到這一步?

裁員、退出空拍機市場,GoPro 重整瘦身

全球知名的運動攝影機製造商 GoPro,調降了 2017 第四季的營收預測,從原本預期的 4.8 億美元,調降至約 3.4 億美元。

GoPro 透過內部信件向員工解釋,公司正在進行一系列更貼近業務需求的資源重建計畫,包括調降 HERO5 Black 運動攝影機價格至 399 美元,執行長尼克‧伍德曼也主動將自己 2018 年的薪水減到 1 美元,加上上週宣布的大裁員消息,GoPro 員工一下子從 1,254 人減少到不到 1 千人,並表示未來不會再推出任何空拍機產品,從此退出空拍機市場。

裁員、執行長減薪、調降產品價格、退出空拍機市場,預計可以幫 GoPro 節省大約 8,000 萬美元的營運支出,「2018 年 GoPro 將致力於整頓事業,我對我們硬體和軟體未來感到興奮,放眼未來,我們將調整公司較低的支出模式營運,讓 GoPro 在 2018 下半年重回獲利和成長。」執行長尼克‧伍德曼信誓旦旦地說。

▲ GoPro 執行長尼克‧伍德曼,主動將自己 2018 年的薪水減到 1 美元。(Source:Nick Woodman

傳雇用摩根大通,研究出售事宜

上週 GoPro 裁掉近 300 名員工,大部分都是空拍機 Karma 部門的員工。GoPro 自 2014 年 IPO 以來表現一直都不太好,除了裁員、退出空拍機市場,現在更傳出 GoPro 尋求出售的消息。

根據《CNBC》報導,GoPro 雇用摩根大通(JPMorgan Chase)為公司財務顧問,研究有關出售事宜。「如果有機會可以讓 GoPro 與大公司合作拓展業務,這絕對會是我們考慮的方向。」GoPro 執行長尼克‧伍德曼(Nick Woodman)說:「有合作夥伴或被收購也許對我們來說會更容易些。」

同時尼克‧伍德曼也向《彭博社》證實:「摩根大通是我們的財務顧問,但我們還沒有請他們幫我們賣公司。」尼克‧伍德曼解釋 GoPro 有出售的打算,但還沒有很積極地尋找買家。

▲ 大裁員後,9 日傳出 GoPro 雇用摩根大通研究公司出售事宜。(Source:shutterstock)

市場競爭激烈,GoPro 空拍機大夢飛得辛苦

GoPro 已歷經多次裁員,這次裁員是自 2016 年以來第 3 次精簡人力,2014 年 GoPro 剛上市時市值有 30 億美元,目前市值 9.55 億美元,跟 2014 年 IPO 時相比,已經下降 70%。過去有許多投資者批評,GoPro 除了運動相機等核心產品,一直未能積極拓展產品線讓產品多元化,讓 GoPro 逐漸失去競爭優勢。

許多人印象深刻的,是 GoPro 在 2016 年推出空拍機 Karma,結合 GoPro 本身的運動攝影優勢,在當時算是概念新穎的空拍機產品,不僅希望能與空拍機龍頭品牌大疆(DJI)相互競爭,也寄望能讓旗下產品更加多元。但好景不常,在產品推出不到兩個月,Karma 就傳出電池接觸不良,導致飛行到一半失去動力摔機的意外,GoPro 緊急召回後於 2017 年初重新上市。

▲ 空拍機 Karma 剛推出就傳出電池接觸不良,導致飛行到一半失去動力摔機的意外。(Source:GoPro

然而,空拍機 Karma 的利潤偏低,加上市場類似產品競爭實在太激烈,以及主要的歐美市場對空拍機的監管日趨嚴格,種種因素都讓 GoPro 的空拍機大夢承受極大壓力。因此在 2017 年第四季 GoPro 做出停售 Karma,並退出空拍機市場的決定。

GoPro 表示,未來仍會都已經售出的 Karma 提供後續服務,未來也會賣完 Karma 剩下的庫存。

產品缺乏差異化,GoPro 從輝煌走向衰敗

曾經輝煌過的 GoPro 再也飛不起來了嗎?如今似乎正在見證又一個硬體巨人的倒下,但談到泛舟、跳傘等戶外運動的攝影選擇,許多人仍會想到 GoPro。

GoPro 的產品基本上還是有它特別之處,能夠讓用戶裝在胸口、衝浪板、滑雪頭盔上,上山下海仍能拍出穩定高品質的畫面,YouTube 也能看到許多利用 GoPro 拍出來的影像創作,運動相機攝影幾乎形塑了另一種說故事的形式。除了硬體,GoPro 甚至還在 2014 年找來 100 多名員工,要發展自家媒體平台,往後幾年還陸續收購幾家軟體公司,要發展自家的影片編輯軟體。

▲ 運動相機攝影引領另一種說故事的形式。

可惜的是 GoPro 始終沒能讓自家的產品線更加多元化,競爭者如雨後春筍般冒出,不僅智慧型手機鏡頭品質越來越好、Snap 推出相機眼鏡 Spectacles、Google 則推出穿戴相機 Clips,越來越多競爭者加入讓 GoPro 的經營面臨困境。外界許多人甚至預測,GoPro 有可能會被大疆(DJI)或三星收購,但目前都僅只於猜測,仍沒有更多進一步的收購消息。

無人機 Karma 召回、競爭對手冒出讓 GoPro 逐漸陷入困境,在大裁員消息後緊接著傳出公司尋求出售,從過去曾經的輝煌走向衰落,還是讓人不免唏噓。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:Flickr/phrawr CC BY 2.0)

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