AirPods 會是比 Apple Watch 更好的穿戴式產品嗎?

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 26 日 6:53 | 分類 3C , Apple , 穿戴式裝置 follow us in feedly
Flickr/Maurizio Pesce

儘管不諱言 AirPods 受市場關注,是因為它是蘋果的產品,不過《富比士》近日的一項消息卻引來更多聯想:AirPods 可能成為比 Apple Watch 更賺錢的穿戴裝置。



AirPods 的營收能力

其實《富比士》的說法只是一項臆測。它首先假設 AirPods 從 iPhone 用戶而來的轉化率為 10%,也就是平均 10 名 iPhone 用戶會有 1 位選購 AirPods,再依 iPhone 2017 年的全年預估出貨量得出 AirPods 的銷量,從而依訂價估算出 AirPods 的營收。其中,AirPods 的全年出貨被估為 2,200 萬,而 Apple Watch 則是 800 萬支,最後,AirPods 的營收會來到 35 億美元,比 Apple Watch 多了 7 億左右。

巴克萊銀行則提出另一個 AirPods 的預估數字。雖然比《富比士》不知從何定奪來的假設少了許多,但也有 1,500 萬附。這麼算下來,AirPods 帶來的營收雖然還不致於超過 Apple Watch,短期內也還無法順暢出貨,但市場仍大致相信,AirPods 會是一款獲利能力與 Apple Watch 相當的新品,可能超出不少人對「周邊配件」的預期。

新的穿戴式平台?

蘋果在發表產品時的說法或許也帶來了一些想像。在 Apple Watch 首次登場時,Jony Ive 提到,他相信蘋果正以極為引人注目的姿態站在穿戴式裝置的起點。而在 AirPods 發表後,他也同樣指出「全自動無線連接」,將是蘋果未來打算花上幾年時間鑽研的領域。考慮內建的獨立 W1 晶片,當時有一些人已經認為,AirPods 其實就是蘋果推出的第二款穿戴式產品

AirPods 獨特(但有點麻煩)的操作方式也助長了這種想像:它是一件幾乎只能透過 Siri 控制的無線耳機。戴上後,耳機會以紅外線感應是否已經戴好,同時串接預設的裝置並自動開啟。雖然用戶也可以直接拿出 iPhone 操控,但如果只以 AirPods 本身進行,就必須用手指敲兩下 AirPods,好喚醒 Siri 代勞──哪怕只是調音量這種小事。

不過這個麻煩的操作方式卻藏了一種刻意的引導:因為它可能是與 AI 最自然的互動方式。電影《雲端情人(Her)》便深刻地示範過存在於無線耳機的 AI,可以如何與人類親密地互動。比起抬腕用手錶叫出 Siri,或是透過 iPhone,這種方式可以更私密地透過耳朵與數位世界相連,進而導航、購物、對話,就如同當年人們透過耳機,把自己融入 Walkman 的音樂世界,只是到了今天,這個數位世界因為手機與 AI,可能性被明顯地擴大了。

AirPods 的定位更好

很顯然,Apple Watch 是一項定位不太清楚的產品。儘管沒有太多人會懷疑穿戴式裝置的潛力,但 Apple Watch 在許多功能僅僅作為 iOS 的延伸,1 萬台幣上下的定價,還需要每日一充,對許多 iPhone 用戶來說實在沒有強烈的賣點。蘋果選擇把實際上還只是周邊配件層次的產品,當作主力新品來宣傳,代價之一便是讓用戶失望。

對此,蘋果也敏銳地開始修正。Apple Watch 的定位從一開始同時作為訊息通知、奢侈品、體能記錄,一夕間完全往「健康領域」傾斜。除了新的 Series 2 改以水上活動為賣點,官方也不時在訪談裡透露將來的 Apple Watch,會是身體資訊與數位平台的交會點。不過受限科技極限,這個理想顯然還需要耗上一段時間來實現。想讓用戶理解 Apple Watch 值得是一個獨立產品,蘋果恐怕還需要更多時間。

相比之下,AirPods 便專注簡約多了。它從一開始就承認自己的配件定位是「耳機」,切實地滿足一個重要的需求。它專注地切入現在還不算主流、價位偏高的純無線耳機市場,但比起 Apple Watch 在同類產品中的高訂價,又只設定在 NT$ 5,490 的中堅水準,維護了配件該有的 CP 值,也流暢地支援蘋果生態系,推高了產品價值。至於音質,即使還不是無線耳機的重點,AirPods 接近蘋果入耳式耳機的品質,應該也足夠讓入手的用戶接受了。

讓人好奇的是,接下來 AirPods 會如何改進?由於蘋果也承認它們打算花上幾年來探索,初步的變化應該只會集中在現有功能的升級,延續 AirPods 在音樂的工具定位,像是提供更多操作手勢,讓 Siri 的性能更好,Apple Music 的音訊更強。Siri 的角色或許會變得更有趣、更主動,例如戴上耳機後會自動打招呼,通知新訊息。如何與有線的 EarPods 做功能區隔,也會是新耳機重點。這一點或許也能觀察出蘋果改用數位的 Lightning 來驅動耳機,背後的想法是什麼。

註:AirPods 的許多同類產品,像是 Bragi the dash、三星的 Gear IconX、Jabra 的 Elite Sport,售價都不見得比較便宜,綜合性能也不一定更優異。

(首圖來源:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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