蘋果似乎降低了新一代 Mac 的研發投入

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 22 日 15:55 | 分類 3C , Apple , 電腦 follow us in feedly

儘管 CEO Tim Cook 才保證桌電還是蘋果生態圈未來的重心,但在 iOS 佔據公司近八成營收的現實下,Mac 的資源投入還是不得不放緩了。



《彭博社》的消息談到了一些內幕。很顯然,受限於 Intel 的處理器開發進程,以及 PC 發展逾 30 年的老成,Mac 推新的速度很明顯地慢了下來。停滯最久的是工作站級主機 Mac Pro,上一代已經能追溯到 2013 年,長達 1,100 天沒有新品。同樣無聲無息的還有 Mac mini,也已經有 800 天沒有翻新。iMac 則是 400 天。而即使是 10 月份新發表的 MacBook Pro,也已經與上一次改版差距 500 天了。

Jony Ive 的團隊也不再如往昔般關注 Mac。早年 Mac 仍是蘋果的利潤重心時,硬體工程師除了得到 Ive 的工作室審酌原型產品,設計師也會每週到工程部門開會,從頭參與 Mac 專案,但現在,硬體工程師通常得提出兩個以上的原型,再與高層確認哪一種版本更合適。而負責原型產品的設計師與工程師,也不再是層級最高、或最有經驗的人。

一項例證是,搭載 Touch Bar 的新款 MacBook Pro,其實本來的版本與 12 吋 MacBook 一樣,採用特殊的「梯狀」電池,但後來這個版本卻在最後一刻沒有通過測試。由於不想放棄年終購物季、拖到 2017 年才上市,高層因此拍版 MacBook Pro 回去改用設計比較傳統的電池,但這樣的結果卻讓 Touch Bar 版的續航一落千丈,在許多坊間測試都達不到蘋果宣稱的 10 小時。蘋果甚至在 macOS 更新移除了續航預測,以「減輕」用戶的心理壓力。

macOS 作業系統也不再有獨立的軟體開發部門。目前,macOS 部門實際上已經與 iOS 合併,許多人必須同時處理 macOS 與 iOS,甚至只專注在 iOS,這一方面導致 iOS 的設計經常得一再移到 Mac,讓 Mac 出現明顯的「iOS 化」,一方面也讓蘋果軟體更大眾化,削弱了 Mac 的專業取向。在 Mac 發展初期甚至今日,一些產業的專業工作者正是 Mac 的主要支持者,然而蘋果卻在遠離他們。

在 2015 年推出的 12 吋 MacBook 也遇到同樣的情形。工程團隊一樣只能先同時開發強性能版、以及輕薄版,但後續由於高層選了輕薄版,導致 12 吋 Mac 的開發速度因為研發初期的資源分散,除了得遲上幾個月、到 2015 年才能上市,原先預計要加入 Touch ID 與第二枚 USB Type-C 的 2016 版,也只來得及換裝處理器,並加入玫瑰金。即使只是「擠牙膏」,Mac 也只能分次擠出一點點了。

至於 Tim Cook 保證還有完整產品策略的蘋果桌電,除了 Mac mini 仍無消無息,3 年沒有更新的 Mac Pro,更是傳出可能停產。近來顯得更大眾取向的 iMac,在 2017 年則只打算升級處理器與 AMD 顯卡,同時加上 USB Type-C。

或許該說,Steve Jobs 所稱的「後 PC 時代」,正在確實地發生於蘋果嗎?而對蘋果自己、或者 Mac 用戶來說,它的價值與「Xcode」專用機相比,還附加在哪些層面呢?

(首圖來源:蘋果)

延伸閱讀:

關鍵字: , , ,