為何愛讀書的人偏好 E Ink 電子書閱讀器?

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 17 日 22:59 | 分類 3C , 數位內容 , 面板 follow us in feedly

測完 Kobo Glo HD 這款可以在台灣使用的電子書閱讀器,不免有讀者朋友好奇的問題,為何國外的幾家大的電子書城如 Amazon、邦諾(Barnes & Noble)到 Kobo 不約而同都有採用電子紙閱讀器呢?為何大家都獨鍾這種黑白的面板,以及它為何沒有彩色的呢?以下我們就來試著做些解答。




 

E Ink 獨撐電子紙市場大局

很多人想到電子紙(ePaper)或電子墨水可能就會直接想到 E Ink 元太科技,其實電子紙的技術相當多元,除了E Ink 的微膠囊電泳式(Microcapsule)外,還有微杯電泳式(Microcup)、電子粉流體(QR-LPD)、膽固醇液晶(Ch-LCD)等多種技術規格,不過在 Amazon 等線上書店到 SONY 幾乎都採用了 E Ink 技術且拿下大部分市場,再加上液晶技術的進步,市場需求萎縮下,其他類型的電子紙技術都很難在市場中見到實品,有些甚至還走不出實驗室來商業化量產,也因為如此 E Ink 幾乎成了電子紙的代名詞。

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(圖片來源:元太科技)

現在用在電子閱讀器的 E Ink 用的多是採微膠囊電泳技術,顯示方式可說是完全不同於常見的液晶顯示技術,其內部主要由大量細小微膠囊(microcapsules)组成,這些微膠囊的直徑比人類頭髮直徑還小。微膠囊中有著分別帶正電荷的白粒子和帶負電荷的黑粒子懸浮於液體中。當電場為正時,白粒子便向著微膠囊頂端移動,黑粒子被拉到微膠囊底部,微膠囊就會呈現出白色的畫面;反之施加負電場,就呈現黑色了。

省電、反射式照明、不閃爍是強項

技術的差異下 E Ink 相較於一般電腦、手機與平版採用的液晶顯示器有幾個優點。首先就是省電,E Ink 只有在施加電壓變更顯示內容時才會耗電,在微膠囊固定下來後的顯示不再耗費任何電力,不若液晶顯示器那般要持續供電才行,也因此 E Ink 閱讀器按應用不同,電力使用時間動輒數週甚至一個月以上都是正常表現。

其次,就是長時間閱讀較不易造成眼睛疲勞。

E Ink 的微膠囊結構不同於現行 LCD 等液晶顯示技術,E Ink 是採用改變磁極的方式來顯示,一但更新內容後其顯示畫面就是固定,也因此沒有如液晶螢幕般有著閃爍與更新率的問題,不變換內容時 E Ink 的更新率根本為 0,而一般液晶顯示器的更新率為 60-75 HZ 也就每秒閃爍 60 到 75 次(部分高規格的液晶顯示器可以到 100 HZ 以上),加上 E Ink 不透光結構是採外部光源反射來照明,不像液晶面板在下方放置光源直射眼睛,在光線透過反射照明下,整體觀看的質感會很接近傳統書本,對眼睛的負擔也較小看起來較不易疲勞。

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▲ E Ink 與液晶螢幕放大顯示對比(圖片來源:元太科技)

而 E Ink 的技術近幾年也有許多的提升,首就是 ppi(螢幕畫素密度)的拉高,新一代的 E Ink 面板的 ppi 幾乎都拉到 300 ppi,雖然還比不上新一代手機動輒 400 ppi 以上誇張的數值,但是這個數字就算近看其實已不易看出文字的鋸齒毛邊,銳利度也不錯,就文字來說可是相當足夠了。

在導光板上近年來的閱讀器新機型也改善不少,以往為了便於在光線不足的地方使用,閱讀器會在上面方加上導光版並配合 LED 做照明,新一代導光板技術已讓光線分配更為平均,照片分配不均照片部分較亮、部分較暗的情形減少很多,只有在 LED 燈泡照射出來的邊緣較為明顯,很多人不特別點明也注意不出來。

更新速度與色彩階調仍待改善

不過 E Ink 也有它的缺點在,首先由於採用微膠囊技術,因此其畫面的顯示速度遠不及其他的顯示技術,為了解決這個問題,各家載具會透過部分更新實現快速翻頁的技術來加快更新速度,不過這個技術也有容易產生更新不完整,顯示不夠純淨導致畫面有黑色粒子殘留雜訊問題,在翻到一定的頁次後還是要全頁更新來解決(此時就是全頁會以黑畫面閃一下,再重新顯示)。

另外,E Ink 的顯示的顏色顯示目前也有著限制,黑白的 E Ink 顯示的灰階只有 16 階,比一般認定比較順暢的 256 灰階還有一段差距,E Ink 似乎也較少在這方面有所著墨。在彩色的規格上雖然元太也有 Triton 彩色 E Ink 技術,但色階只有 4,096 色,離全彩還有一般距離外,加上是透過彩色濾光片來達成,色彩飽合度也明顯不足,這規格市場採用廠商很少,並不常見。

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▲ 從展示照片中可以看出 Triton 彩色 E Ink 按術的色彩飽和度還有很大的改善空間

雖然後續 E Ink 還開發出所謂的 ACeP (Advanced Color ePaper)的新系列產品,將色階推進到 32,000 色,算是比較接近普通印刷品的要求,不過 ACeP 的致命傷應是它是現行 E Ink 中更新畫面更新速度最慢的,從規格來看它每次更新畫面都要長達兩秒,加上其 150 ppi 的畫素密度,很難滿足現行電子書高 ppi 與快速換頁的需求,也難怪 E Ink 這技術初期的目標還是運用在商店的海報展示上,初期也只推出 20 吋 1,600 x 2,500 解析度的版本。

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▲ ACeP 是新一代的彩色電子紙,色彩更為豐富,但並不是很適用在電子書閱讀器上

雖然 E Ink 有著許多的限制,對於純文字的書本閱讀來說,配合流動式版本的檔案規格,如 ePub 或 Kindle 特有的 Mobi、AZW,可依視閱讀者需求調整字級與版本,加上類似紙張的觀看品質,長時間不閱讀較不易疲勞下,它反而提供一個相對舒適的環境。也因此國外一定規模的線上電子書平台大多會提供自家的電子紙閱讀器不是沒有原因的。

比較可惜的是台灣目前只有 Kobo 書城可透過國外買入來使用電子紙閱讀器外,其他各大販售電子書的平台全部都只能用電腦、手機與平板電腦來閱讀,對於嗜愛閱讀大量文字的讀者來說,這樣的方式並不怎麼讓人喜愛,除期待 Kobo 能正式把其一系列電子書閱讀器引進台灣外,其他各電子書平台也能考慮一下採用電子紙閱讀器的可能性,如此一來才是台灣讀者眼睛之福呀。

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▲ E Ink 在放大顯示下其文字顯示真的很貼近印刷品

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