【實測】Kobo Glo HD-終於有款可用線上書城買正體中文電子書的 E Ink 閱讀器

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 10 日 15:39 | 分類 3C , 數位內容 follow us in feedly

電子紙(ePaper)閱讀載具一直是國內書蟲最推薦的閱讀工具,但在台灣由於出版環境的關係,想利用這類的閱讀器來看正體原版中文書藉,除了找公版書、沒有 DRM 的電子書外,就只能尋求非正常管道了,直到 Kobo 樂天書城來台灣展店下,這給了閱讀者一線生機。




電子紙閱讀載具(有人會以「電紙書」稱呼)在國外可說是行之有年,由於具有輕薄等特色是酷愛閱讀的人一致的選擇,目前市場中雖有許多電子紙的廠商,但前販售所有號稱採用電子紙閱讀器面版幾乎都來自同一家的面板技術,無論是最大宗的 Amazon Kindle、邦諾書局的 Nook 等,全部是由台灣元太科技的 E Ink 電子墨水顯示面板,這也讓它幾乎成了電子書閱讀器面板的代名詞。

電子紙閱讀器的追尋

由於台灣出版環境的特異性與難以整合,電子書平台可說是山頭林立,以往甚至還以 PDF 規格的書藉為主,這種難以適應小尺寸閱讀器,只能仰賴電腦或平板電腦來閱讀,適合照片多、排版多樣的雜誌或 MOOK(Magazine Book),但對以文字為主體,並長時間閱讀的商管書、小說等並不怎麼適合。

不過近年來情況稍為好轉,出版社也開始體認到 ePub 這類規格較是電子書藉的主流,也開始提供 ePub 規格的電子書,如 ReadmooPubU 等,不過還是只能用自家提供的網頁或 App 在手機或平板上閱讀,對想要用電子紙閱讀載具直接購買並閱讀台灣出版社出版的書籍的人還是個遙不可及的夢。

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不過在 2016 年時,已被日本樂天集團併購並整合 SONY 電子書部門的 Kobo 宣布進軍台灣市場,給了一線生機。不過很可惜的,Kobo 在台灣發表的計劃中一開始並未包含電子紙閱讀載具,不過由於都是 Kobo 自家的系統理論上都可使用,因此為了實驗可行性,我們特別從日本買了一台 Kobo Glo HD 回來進行測試(表示 Kobo 並沒有付錢給我們啦)。

展現不同風格的 Kobo eReader

目前全球電子紙閱讀器銷量最大、維持最久就屬 Amazon Kindle 系列了,這系列也是最廣為人知的,因為它最從 2007 年就開始推出 Kindle 閱讀器了。而從加拿大多倫多發跡的 Kobo 則是到 2010 年才開始推出 Kobo eReader 系列,難免會被當成是跟著 Kindle 腳步走,不過相對多半維持在 6 吋的 Kindle(只有一款 Kindle DX 為 9.7 吋),Kobo 的尺寸就顯得多變,除了 6 吋的機型外,還有過 5 吋、6.8 吋、7.8 吋等。

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不過目前 Kobo eReader 目前在日本販售總共有三個機型,分別是 Kobo Aura One、Aura H2O 與 Glo HD,其中 Aura One 是最貴、尺寸最大(7.8 吋),全防水的旗艦機;其次也是防水 6.8 吋大小的 Aura H2O,再來才次本篇的主角 Glo HD。

Kobo Glo HD 的尺寸為 6 吋,與現行 Amazon Kindle 全系列的尺寸相同,當初選擇 Glo HD 完全是因為它最便宜,且在尺寸與 ppi 上與 Kindle 相同都是 6 吋與 300 ppi,易於對比。

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(圖片來源:樂天 Kobo

外觀差異不大,組裝用料待加強

單從外觀來看,若是把 Kindle 與 Kobo 擺在一起,第一眼能馬上分辦出哪台是哪台的人也頗讓人佩服的,因為無論是哪家出的電子紙閱讀器幾乎都長得差不多,全是黑色的塑膠外框,手感重量略有差異,不過可能感覺到 Kindle 的手感較為紮實,Kobo 組裝品質似乎沒那好,部分邊緣壓下去明顯有空隙的聲響,用料與密合度較差。

而 Glo HD 也同樣比照 Kindle 不再提供 microSD 卡的擴充槽來增加儲存空間(現只有 Aura H2O 有 microSD 插槽 ),機身上的也只留一個電源鍵、重設插孔與 MicroUSB 留做充電與資料傳輸使用,幾乎大家都一樣。

在畫面顯示上,由於採用的都是同一家的 E Ink 面板,PPI 數也相同,實際看來沒有明顯落差,文字的邊緣處理也都很好,不容易看到鋸齒毛邊,反而手上的第三代 Kindle Paperwhite 面板前面加上了砂紋面的處理(可能為了防指紋或添加類紙張質感),讓畫面有點糊糊的,整體來說跟高一階的 Kindle Voyage 有著相同的顯示水準。

在內建閱讀燈的亮度調整方面,Kobo 明顯可以調整的幅度較大、分格也較細,可以從 0% 調整到 100%,Kindle 則分成 24 格,Kobo Glo HD 則是調整到 90% 亮度時就差不多等於 Kindle Paperwhite 3 全開到 24 格的亮度了。在顏色方面,Kobo Glo HD 略偏黃光,而 Kindle Paperwhite 3 略偏藍,很難說哪一方面比較好,就看人偏好,但 Kobo Glo HD 的亮度調整幅度的實用性的確高一點。

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▲ 亮度調整方面 Kobo 有著較大的調整空間與幅度(右:Kobo Glo HD;右:Amzon Kindle Papaerwhite 第三代)

講到亮度調整方面,Kobo 系列在亮度調整上有一個快捷手勢很實用,只要在閱讀時在螢幕最左方邊框上下划動就可以直接調整亮度,完全無需中斷閱讀叫出任選單來調整,對於沒有自動亮度調整的閱讀器來說非常實用,而在 Kindle 系列中似乎沒有相關快捷手勢,只能呼叫選單調整。

中文缺漏字需自力救濟

對於 Kobo eReader 大部分人的第一個疑問應該是能不能買台灣上架的中文書與顯示上有沒有什麼問題,在這方面的答案可以說基本上是沒問題,雖然 Kobo eReader 的選單沒有中文語系,不管使用英文或日語來顯示,在登入帳號後均可直接同步在 Kobo 網頁上的書籍,也可以直接在 Kobo Glo HD 上購買,唯一曾經發生的問題是曾發生過在 Kobo Glo HD 購買時輸入折扣的促銷代碼卻找不到相關折扣的問題,這部分原因應歸咎於 Kobo eReader 並未在台上市,所以部分東西沒串起來,就跟目前在閱讀器上的推薦書單多是英日文書一樣。(不過暢銷榜上倒是台灣中文書)
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▲ 透過新增的中文字型來對比,可以發現原本內建的日文字型有著漢字缺漏的情形

唯一容易產生問題的是在中文顯示上會有缺漏字,由於內建的字庫顯然以日文的漢字為主,收錄的字數並未完整涵蓋到一般書籍使用的中文字,雖然內建了十種字型(英文八種、日文兩種),日文字體中明體的「Kobo 筑紫明朝」( Kobo Tsukushi Mincho )與黑體的「Kobo UD角ゴ」(Kobo UD Kakugo)字數都有所不足。

還好 Kobo eReader 容許使用者自行添加字型,無需要任何破解技術,這點就比 Kindle 系列好多了,像 Kindle 就需要 Jailbreak,並透過 FontHack 來替換字型而不能新增,使用者只需要 Kobo eReader 透過 USB 連上電腦,並在根目錄下增一個名為「fonts」的資料把字型放進去就行了,基本上支援 TTF 與 OTF 兩種規格的字型。

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▲ 在 Kobo 閱讀器的根目錄下新增一個 fonts 的資料夾再把字型檔丟進入,接下來在閱讀選單中就可以選用新字型了

可能由於 E Ink 顯示的方式與液晶顯示有所差異,一般的細體字進到 E Ink 的螢幕下顯示似乎會變淡變細,因此可以多試試幾種字型來試試哪種比較合適自己的口味,在測試中也發生過有些字型就是顯示不出來,系統會直接略過,或是選用之後會以系統內建字型顯示。

由於 Kobo 提供直排中文書,部分字型對直排的標點符號支援度比較不好,特別是國外幾個新的字型,在橫排時沒什麼問題,但直排除了下方可能顯示可能會被吃掉(因為不是等寬字型,可用對齊解決),標點符號的位置也不太對,這部分介意的人也要多試一下,一般來說台灣一般販售商業公司的字體大多沒什麼問題(如華康字型,前陣子網路熱門的金萱第一版沒問題,但第二版就完全顯示不出來了),個人也試了由 Google 與 Adobe 共同推出的思源黑體,用 Adobe 釋出的 SorceHans 可以正常顯示,但換成 Google 釋出的 Noto Sans 系列就反而顯示不出來了,原因不詳,但可考慮使用從思源黑體轉為 TTF 格式的懷源黑體,若要直排,建議使用等寬字的 HW 系列字型,沒有版權問題、字數充足,顯示效果也不差。

在沒有中文選單下,自然不能期待有中文輸入法,只有在日文界面下能呼叫出日文輸入法,在英文界面下就只能使用英文輸入法,不像 Amazon Kindle 一樣可以設定。另外在內建字典也多國語系,當然也一樣沒有中文字典可用。

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▲ 字典查詢方面,除了英英字典外,英日字典是有漢字顯示,勉強可以看出意思,很多人可能可將就撐一下吧

支援檔案格式多樣化

在系統方面,Kobo eReader 採用是 Linux 核心再掛上自家的使用界面,整體而言還算清爽易懂,不過少了中文輪入法自然就難以用搜尋來找書。Kobo 與 Kindle 相比有幾個特色,首先就是豐富的檔案支援格式,不若 Kindle 只支援 AZW、Mobi 與 PDF,Kobo 支援了 ePub、Mobi、PDF,圖檔的 JPEG、GIF、PNG、BMP、TIFF,以及漫畫壓縮檔 CBZ、CBR,此外還有 HTML 檔,幾乎省去了許多轉檔的麻煩,想到什麼就丟什麼檔。

實測之下,ePub 與 Mobi 這類的電子書檔基上沒問題,圖檔要看檔案大小,檔案太大自然會影響速度,由於 E Ink 只有 16 灰階,若是想要圖檔顯示美觀一點最好事先做處理。而 CBZ、CBR 其實是圖片用 ZIP 與 RAR 再改更副檔名而成,不過要注意裡面包的圖檔格式與檔名格式,有時會造成讀取錯誤,導致 Kobo eReader 重新開機。

不過讀取 PDF 的速度跟 Kindle 一樣慢,甚至更慢,調整、放大翻頁也不是很順手,在這類型的 E Ink 閱讀器不建議用來閱讀 PDF 檔案。Kobo 書城中販售的電子書採用的也是 ePub 格式只是會透過 Adobe 的 DRM 進行加密,閱讀時會在上方顯示書名名稱,並可以下方顯示每個章節的時間進度等統計數值,字級顯示格式略有不同。

在這裡有個小技巧,一般網路上找到會自行產生的 ePub 檔若是要放進 Kobo eReader 中,可以在副檔名前加上「.kepub」。舉例來說,若原本檔名是「xxxxx.epub」,就改成「xxxxx.kepub.epub」,如此一來就可以達到與內建書城一樣顯示格式,並可顯示閱讀統計。

閱讀統計也算是 Kobo 一個特色,與 Kindle 一樣 Kobo 可以在下方顯示閱讀進度,如在本書的位置與本章或本書預計要花的閱讀時間等,Kobo 還可以另外呼叫出閱讀進度選單,可明確看到在本書、本章所需閱讀時間,以及各章節的長度比較表(以長條圖顯示),這點比 Kindle 明確清楚多了。

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▲ 閱讀進度選單也可以快速了解單書的閱讀進度與概況

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▲ Kobo eReader也可以調出整體閱讀統計,裡面統計了你單一書藉或 Kobo 總共花了多少時間閱讀、平均單頁閱讀時間等,累積下來也頗有成就感

Kobo eReader 在閱讀版面比起 Kindle 也有更豐富的設定與微調,以 Kindle 來說可以調整 8 個字級大小,行距、頁邊空白各有 3 種距離可調整;Kobo eReader是採用橫杆來微調,光用按「+」「−」來調整字級大小至少就有 47 種字級,行距有 14 級、頁邊空白有 7 級,另外還提供兩種對齊方式,對於字型、版面有強烈要求的人,Kobo eReader 一定可以找到一種自己眼睛看起來最舒服的格式,不用屈就在 Kindle 中選項不夠多的格式。

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▲ Kobo eReader 的版面自訂選項微調比 Kindle 細多了,對比 Kindle 單調的設定,Kobo 比較容易調整出閱讀者喜愛的格式,對中文書來說,這點可是很重要(右:Kobo Glo HD;右:Amzon Kindle Papaerwhite 第三代)

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▲ Kobo 沒有內建一堆書城的廣告,待機時的畫面也不會是廣告,而是目前閱讀書藉的封面與進度(右:Kobo Glo HD;右:Amzon Kindle Papaerwhite 第三代)

雲端功能與資安問題待加強

相對於 Kindle 強大的雲端功能, Kobo eReader 就顯得薄弱多,這也真的是 Amazon 的強項就是了,Kindle 可以做到雲端內容檔案同步,透過 email 或程式來傳送檔案進閱讀器等,也能從線上管理 Kindle 裝置是否能使用這帳號同步或取消連結等。

Kobo eReader 除了只能仰賴 USB 來傳檔之外,其雲端同步機制也只限於自家販售書藉的內容與閱讀進度,其他一概沒有,比較有特色的是應是可以用 Pocket 來雲端傳送網頁文章,把想看或留存的文章一一標註下來同步進 Kobo eReader 來閱讀。

不過 Kobo eReader 最有問題的應屬資安問題了,Kobo eReader 連基本的螢幕密碼鎖定都沒有,也不能在線上管理 Kobo 裝置是否與帳號連結,這會產生什麼樣的問題呢?因為 Kobo 閱讀器是可以直接連線購買電子書,裡面會自動記錄使用者信用卡等資訊,意味如果 Kobo eReader 不慎遺失的話,你只能儘速從 Kobo 的頁面把信用卡資料刪除之外什麼都不能做,就算你在網路上更改了密碼,Kobo eReaer 也不會要求重新輸入新密碼,依舊可以同步,撿到你遺失電子書的人可以不斷同步下載你買的新書,如果你買書不小心忘了把信用卡資訊給刪了,他還可以刷你的卡買書。

對了,也因為不能取消帳號連結,而進度又是多裝置雲端同步,撿到裝置的人還可以順便把他的閱讀註記、書籤與進度跟你同步,甚至在註記中留這跟你抱怨哪本書好看不好看,甚至跟你提前爆雷之類,想想這還挺可怕的。

結語

由於我同時擁有 Amazon Kindle 與 Kobo eReader,很多人可能會想直接問該選哪一台或哪一台比較值得,我的答案會是兩台各有優缺點。首先如果你想看用電子紙閱讀器看台灣正版中文書,或想要多一點支援格式,或是想要大一點的尺寸,那麼 Kobo 大概是唯一的選擇。

若是你想看對岸便宜的簡體中文書或是原文書,或是想用來學習英文的話,那麼 Kindle 才是首選,因為 Kindle 除有內建簡中字典外,其 Word Wise 的艱澀字註解與 Vocabulary Builder 生字查詢記憶功能是很好的英文學習工具。

說了這麼多 Kobo Glo HD 的使用狀況心得與優缺點,依照個人這一陣子深度的使用下來確切感受到 E Ink 閱讀器的便利性,輕薄好拿,很容易找出零碎的時間來閱讀,況且不用出門苦惱要帶哪一本書,只要帶著閱讀器隨時可換書讀,且由出版社販售提供的書檔遠比那來源不明的檔案品質好多了(不過有些書還是可以感受到出版倉促上架沒有仔細校對檢查與做好備註連結)。

接下若是接下來 Kobo 這系列閱讀器真能加入完整的中文字元顯示、加入英漢字典與中文輸入法,個人是很願意再另購一台尺寸大一點的機型來使用,若是能補足資安那部分的問題,以及加入更多、價格合理的電子書那就更為完美了。

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