微軟「大刀」有多狠?30 年「砍掉」75 個產品

作者 | 發布日期 2022 年 04 月 11 日 14:30 | 分類 Microsoft , 行動裝置 , 軟體、系統 Telegram share ! follow us in feedly


身為全球最大科技公司之一,微軟成立以來「大刀」砍掉諸多有趣或優秀的產品,不少人們還很喜歡。

驚豔的Windows Phone、一代人回憶的MSN、帶給無數人快樂的《當個創世神 地球》……最近有開發者為這些砍掉的產品,建立集合頁面Killed by Microsoft,每個專案都連結維基百科頁面或資訊,供人懷念。

從1992年到2021年,微軟放棄許多產品,不乏曾有輝煌時刻。

最長壽和最短命的產品

網路馬桶

Killed by Microsoft頁面共收錄75個產品,時間跨度1992~2021年,各產品營運時間長短不一,最短產品是iLoo無線便攜馬桶,僅活了13天。

2003年微軟UK發新聞稿,表示要推出可移動網路馬桶,支援無線Wi-Fi功能,還配螢幕和鍵盤,連衛生紙都印有網址,旨在推動網路普及。

▲ iLoo 原型機。(Source:wikipedia

新聞一出立即引發爭論,甚至有人認為微軟被騙了,iLoo無線馬桶怎麼看都不可靠,如何確保馬桶、鍵盤、螢幕清潔?萬一人們排長龍怎麼辦?微軟很快表示iLoo專案停止,同年5月12日宣布這是英國分部的「愚人節」活動,只是遲到一個月官宣,恐怕大多數人都會視為洋蔥新聞。

或許連微軟也沒想到,現今坐在馬桶上玩手機、看影片確實成為人們的日常。

微軟街道和旅行

有最短就有最長,微軟街道和旅行(Streets & Trips)就是最長壽產品,1988~2013年,整整運行26年。

(Source:維基百科

Streets & Trips支援美國、加拿大、墨西哥及整個歐洲地圖,提供旅行路線規劃功能,與Windows電腦綁定。現在Windows 10系統都會搭載類似Streets & Trips的地圖程式,只要下載地圖數據就可離線使用。

不過Google地圖等進步迅速的產品面前,Streets & Trips還是稍顯落後,最終微軟2013年宣布停用。

讓人印象深刻的軟體

微軟Encarta

知識共享曾視為網路精神象徵,不少網路公司都試圖推出類似網路博物館、百科全書式產品,微軟也不例外。Encata 1993年發表,期間以CD光碟、線上訂閱等轉型,內容源自當地百科全書產品,之後匯總編訂,到2008年Encarta有62,000篇圖文豐茂的文章。

只是維基百科等免費產品普及,微軟Encata受影響,即便付費訂閱改成免費但含廣告版,也沒能吸引消費者,最終2009年停止營運。

MSN Messenger

1999年微軟推出即時通訊服務MSN Messenger,得益於電腦普及和微軟作業系統絕對的統治力,很快家喻戶曉,人們以它開啟線上交流時代。

(Source:維基百科

甚至不只Windows系統,微軟傾注極大資源給MSN Messenger,macOS、黑莓、Windows Phone等各大操作系統都能看見其身影。MSN Messenger功能也變得極豐富,如綁定Facebook、LinkedIn、MySpace等社群服務,MSN Messenger內就能存取完整內容,甚至推動消息互選,打通Facebook chat,兩款應用可互通消息。

這也讓MSN Messenger用戶量迅速上漲,到2009年微軟就宣布月活躍用戶達驚人的3.3億。然各種網路應用至行動裝置流行,讓MSN Messenger有些招架不住,美國有Facebook、中國QQ等發展迅速的競爭者,最終微軟2013年逐步淘汰,唯有中國版MSN Messenger服務多營運18個月,2014年10月31日才停運。

當個創世神 地球

《當個創世神 地球》在諸多微軟砍掉的產品中有些特殊,原本有機會「活」得更久。2019年發表的遊戲,曾在全球26個國家和地區上線,人們使用手機、平板AR技術輔助,到處走動收集材料和物品,在AR世界建設真人大小的建築和物品,甚至還能冒險。

免費遊戲又是《當個創世神》系列遊戲的衍生之一,高遊戲品質很快吸引一大波玩家,時代雜誌甚至說是2019年100項最佳發明之一。

然而疫情打亂《當個創世神 地球》的發展節奏,最終微軟不得不在2021年宣布停止營運。

Wunderlist

效率工具領域,《Wunderlist》(奇妙清單)絕對算得上第一階級產品,從Windows桌面端到iOS和Android行動端,是最早多端同步的To Do時間管理應用之一。

2013年和2014年,《Wunderlist》分別獲得Google Play最佳應用和蘋果最佳應用獎項,足以說明產品品質。或許正是看到了《Wunderlist》的優秀,微軟2015年宣布以1億美元收購。

然而好景不長,收購後微軟希望開發自家品牌To Do應用,《Wunderlist》逐漸擱置,甚至應用創始人克里斯汀‧雷伯(Christian Reber),忍無可忍之下向微軟表示想重新買回產品。

最終《Wunderlist》還是劃上句號,微軟推出新《微軟To Do》應用取代。

享譽盛名的硬體

Windows Phone和Lumia

談及Windows Phone和Lumia手機,更多的是遺憾,微軟對這兩款產品幾乎傾注全力與蘋果、Google競爭。

Windows Phone代表性的動態磚,讓圖示和資訊融合,動態磚既是軟體圖示,也能顯示軟體通知,大大提升效率,方塊設計也更容易關注內容,典型的高效設計。

(Source:shutterstock)

從諾基亞收購來的Lumia硬體也頗亮眼,塑膠材質手機外殼,無論手感或視覺都頗具質感。如今手機廠商都將「影像」當成高階必爭之地,其實早在2013年,微軟就在Lumia 1020啟用4,100萬畫素後鏡頭,是最早攝影鏡頭堆料的廠商。

▲ Lumia 1020。(Source:Cryonic07, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

然而Windows Phone始終沒能補足軟體生態弱勢,甚至催生「我是1%」調侃,相比Android和iOS,Windows Phone生態的優質應用太少,讓它和Lumia止步於2017年。

Kinect

Kinect是典型的「無心插柳柳成蔭」產品,原本微軟是將Xbox 360遊戲主機捆綁出售,推動Xbox平台體感遊戲發展,與任天堂和Sony競爭。然而Kinect為外接配件與主機捆綁銷售,更高成本促使微軟漲價主機,Xbox One捆綁Kinect價格就比競爭對手Sony PS4貴100美元,達499美元。

(Source:Flickr/Wipley/BrainSins CC BY 2.0)

高價間接導致Xbox One銷量遲遲達不到目標,微軟不得不宣布停止捆綁銷售,導致Kinect玩家減少,開發者不願意為它開發遊戲。這不意味Kinect是失敗產品,相比市面深度測距感測產品更便宜,這也讓它學術和技術研究等尖端領域受歡迎,有人將Kinect機器人用來判別障礙物大小與距離,確保正常移動。

類似案例還有不少,至今仍然有Kinect的開源專案在營運。縱觀75個微軟放棄的產品,不少以新形式活下來,如Windows Reader應用,原本是閱讀PDF文件,如今被Edge瀏覽器取代。

Skype商業版被基於雲服務的協作平台微軟Teams取代、MSN資訊直接被我的資訊取代……從Windows XP到Windows 11,微軟放棄大量產品,又有更現代的設計、更全面的功能重現。

技術快速發展,無論硬體還是軟體,「過期那天」來得總是那麼快,但有趣的設計、陪伴人們工作的產品總會被記住,永存人心。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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