《時代雜誌》評選 2021 年度「100 個最佳發明」,Nvidia、Adobe、歐萊雅上榜

作者 | 發布日期 2021 年 12 月 30 日 8:30 | 分類 科技趣聞 , 網路趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


《時代雜誌》(Time)年底前發表 2021 年年度「100 項最佳發明」榜單,涵蓋領域眾多:電子產品、食品、設計、時尚和醫療等,能拿下一席之地的,在關鍵評選標準原創性、創造力、功效、發展潛力和影響力方面,都有讓人驚豔的表現。

但不同以往,2021 年「100 項最佳發明」也在做既有趣又有意義的設計,最明顯的莫過於封面設計,不僅展現產品,還拋出最新環保趨勢「紙」。

策劃團隊相當優秀,主力人物是 Margeaux Walter,想法天馬行空但主題永遠貼近當下的攝影師,雖然對她的名字可能有點陌生,但她的作品大家可能很眼熟,時常出現《紐約時報》等知名媒體封面,還有世界各地大街小巷的宣傳海報。

團隊成員還有《時代雜誌》圖片編輯 Kim Bubello、藝術家 Abby Manock、Joshua Scott、負責道具及布景設計的陳俊傑,都將這次拍攝稱為「玩紙」,Margeaux 還說:「玩紙真是太有趣了!」

翻開有趣封面的雜誌內頁,還有更多有趣同時有意義的發明,如 COVID-19 疫苗、蘋果 M1 處理器、三星 Galaxy Z Flip3 和回收再製的樂高積木。接下來一起看看這些代表未來的優秀發明,有哪些過人之處(排名不分先後)。

不僅上榜,還擠進封面的「十大發明」

紙張化為配角,當作「封面人物」展示的產品瞬間有了人設,且在出色照片背後不乏真正的發明實力。

1. 教小孩寫程式的玩具車 Sphero Indi

Sphero 為致力教育美國商業機器人和玩具公司,迪士尼擁有部分經營權。皮克斯 2017 年《Cars 3:閃電再起》,主角閃電麥昆就是 Sphero 的得意作,難怪 Sphero indi 玩具車與閃電麥昆有幾分相似,不過 indi 是針對學齡前至二年級設計的第一款兼具機器人性質的玩具車,藍色 indi 有灰色臉,車頂印有 Sphero logo。

(Source:Sphero indi

機器人 indi 真的有點另類,因以顏色驅動,配上多彩符號卡片,沒有觸控螢幕,透過色卡讓兒童遊戲中學會程式設計基礎。

2. 大眾也可修理的筆電 Framework Laptop

Framework Laptop 讓科技網站寫了篇《這是未來的筆電嗎》文章。今年 7 月才推出,公司也是 2020 年 1 月才成立。雖然是第一款產品,與不易拆的蘋果電腦也大相逕庭,但創立者 Nirav Patel 曾是蘋果資深員工。從卡內基美隆大學畢業後,Nirav 先後為蘋果和 VR 頭顯 Oculus 工作,發現越來越多消費者視電子產品為一次性產品,於是萌生出設計可用十年甚至當傳家寶電腦的想法。

那段時間,我真的一直看到消費電子業非常令人擔憂的趨勢。這是消費者擁有權下降,以及產品視為一次性行為越來越多。儘管這些(電腦)最先進、最昂貴,但我們對待它們就像運動鞋,或磨損然後扔進垃圾桶的牛仔褲。

Framework Laptop 售價 999 美元,為 13.5 吋翻蓋式筆電,外觀與市面大部分筆電相似。

(Source:Framework

但 Framework Laptop 卻能輕易拆開,每部分都獨立可替換,從處理器到鍵盤都有獨立條碼及維修指引,還附專用螺絲起子。

▲ Framework Laptop 拆解方式。(Source:Dave2D

如 Nirav 所說,「不要構建概念有趣,但沒有競爭力的產品」,Framework Laptop 性能努力接近蘋果、Dell、HP 和聯想等競品,同時提供標配版和 DIY 版,盡可能可修復、可升級和可客製。

Framework 不僅做性價比很高的筆電,還提出新商業模式──即使是電腦,使用者也該有維修權。

3. 工作場景免干擾神器 TimeChi

TimeChi 由同名新創公司開發,是説明深度工作的小工具,最初為開放式辦公室環境員工設計,可將干擾拒之門外。

TimeChi 頂部有彩色顯示螢幕,用 Wi-Fi 連接其他設備,App 或 Chrome 外掛程式設定,啟動後立即將連接手機和電腦切換成勿擾模式。亮紅燈和倒數計時還可提醒他人不要干擾,並告知多久後會轉入綠燈。

(Source:TimeChi

今年 1 月,TimeChi 全球發售,定價 130 美元,創始人 Sean Greenhalgh 曾是雪梨大學癌症研究員,但對電子產品、電腦程式設計和 3D 列印的狂熱,讓他走上科技類產品研究生涯。

從早期智慧燈泡設計到能阻止噪音、通知和避免時間浪費的網站設計,一直提升專注力,這也是為什麼 TimeChi 能短時間眾籌成功(2020 年 7 月眾籌 6 萬美元),順利走向全球。

4. 美食部落客主持人花 3 年時間做出來的義大利麵 Sfoglini Cascatelli

經歷 3 年研發,直至今年 3 月 19 日,由知名美食部落客 The Sporkful 主持人 Dan Pashman 發明的 Sfoglini Cascatelli,有全新面貌的義大利麵才順利面世。 Cascatelli 義大利文是「瀑布」之意。

(Source:Sfoglini Pasta

Cascatelli 義大利麵長得有點像「通心粉」,不過這形狀可是經過多番研究和反覆測試,成品的醬汁附著性、易食性和咀嚼感都幾近完美。遠看如半圓形小齒輪,放大看會發現是外緣凸起的荷葉邊,以完美 90 度角為麵條造出護欄,醬汁進來就會牢牢關住,讓味蕾有最佳體驗。為了做出完美形狀,Sfoglini Pasta 找來最好的青銅模具製造商合作,經歷無數次失敗,才打造出既保持原設計、又能大規模生產的特殊模具。

大受歡迎的 Cascatelli 官網 4 件裝售價 19.96 美元,可惜早就售罄,只能接受預購。借用發明 Cascatelli 的 Dan 的原話:「這不適合美食家,是給食客的。」 與美食相關的發明,本就該服務大眾味蕾。

5. 幫助大人和小孩找回內心平靜的 Sproutel Purrble

Purrble 是由健康研究公司 Sproutel 與非營利組織兒童委員會合作開發的特別玩偶,委員會以提供社會情感學習計畫聞名。Sproutel 由 Aaron Horowitz 於 2012 年創立,之前是機電一體化和使用者互動設計專業,就是教導人們如何與機器人相處。

Sproutel 辦公室看起來與傳統玩具製造商無異,不過設計思路大不相同,每個玩偶都是為了解決問題而生,且都與患者有關。Purrble 之前,Sproutel 為糖尿病兒童發明小熊 Jerry,還為癌症孩童設計 The Aflac Duck 小鴨。

Purrble 會發出咕嚕聲,不過內建觸覺馬達讓 Purrble 拿起來時心跳會變快,但撫慰後 Purrble 心跳會恢復正常,撫慰 Purrble 的孩子也會因移情原理,自己也平靜下來。

(Source:Sproutel

當孩子情緒低落,與其提醒他們深呼吸,不如提供可遞給孩子的東西,不是更好嗎?

—Mia Doces(西雅圖兒童委員會副總裁)

設計 Purrble 的時候,Aaron 和團隊會請孩子幫忙反覆研究與測試原型,為 Purrble 找到最合適的心跳放慢時間與速度,讓孩子感受到安慰而不是沮喪。Purrble 於 2020 年 8 月以 50 美元上市,出乎設計師意料的是,Purrble 實際使用者有很大比例是成年人。Purrble 最重要作用就是幫助我們找回內心的平靜。

(Source:Purrble

其他發明還有提供救援的 MTA Live 地鐵地圖、首款不用動手就能穿的鞋子 Nike GO FlyEase、提供精緻沖洗方式的 Quip Mouthwash、STEM 幫手 Thames & Kosmos Mega Cyborg Hand,以及更精準的世界地圖 Gott-Goldberg-Vanderbei 投影。

▲ GO FlyEase。(Source:NIKE

更新我們對科技、發明認知的優秀選手

沒有上雜誌封面並不意味遜人一籌,光靠不會動的平面照片,有些發明作品難以展示過人之處。

1. 加速創建元宇宙的虛擬技術平台 Nvidia Omniverse

Omniverse 是 Nvidia 今年重點發展產品,建設元宇宙的全球首個虛擬協作平台。Omniverse 將 Blender 和 Adobe 新整合,因此世界設計師、藝術家和相關領域工作者,都可在這平台用最頂尖的軟體最快速合作。

(Source:Nvidia)

元宇宙稱得上最熱門話題,但如何達成元宇宙,Omniverse 提供更快做到的技術平台。過去不同產業生產、製作和研發時,不同軟體、不相容資料格式都對元宇宙創造成不必要的路障,Omniverse 正是為解決問題而生,視為「創造新 3D 世界或模擬真實物理世界的新技術」。

2.「渣圖」也能做成超高清海報:Adobe 超解析度功能

圖片清晰度會因拍攝設備受限,手機照片換到超大螢幕看時,往往變成不夠清楚的「渣圖」。Adobe 最新研發的超解析度功能,用先進 AI 技術讓照片清晰度增強四倍。

超解析度功能更新在新版 Photoshop 和 Lightroom 軟體只需簡單操作,即能利用機器學習,用演算法生成不可能有的畫素,導出高解析度 JPEG、TIFF 檔。這門技術發展後手機隨手拍的照片,也能印成高清大型海報。

▲ 原圖(左)和 Adobe 超解析度功能處理過的圖片。(Source:Towards Data Science

3. 可抵整個健身房的設備 Tonal

Tonal 不同於其他家用健身設備,專注重量訓練而不是騎自行車等有氧運動,壁掛式 Tonal 有對可調節手臂,各有一根電纜,提供共 200 磅可調節阻力,支援數百種健身訓練,傳統力量訓練和瑜伽、皮拉提斯和跆拳道。

Tonal 有個大螢幕,配有豐富的健身課程,有少數教練,會從閒聊開始課程,然後帶領用戶開始訓練課程。大多數鍛鍊課程為 25~45 分鐘,還可選擇自由模式客製專屬課程。

(Source:Tonal

Tonal 機器售價 2,995 美元,但需再支付 495 美元配件費和 250 美元安裝費。每月需支付 49 美元會員訂閱費。

4. 自拍棒全景相機 Vecnos IQUI

外形小巧如小號手電筒的 IQUI 相機卻有平面 360 度鏡頭,由 4 塊方形鏡片組成,再合成組成全景照,解析度高達 5,760×2,880,含 14G 儲存容量,還可錄製 4K 30fps 影片。

▲ Vecnos IQUI 錄製的影片。(Source:Wired

Vecnos 是由日本相機公司 Ricoh 分拆,主要開發人員正是 Theta 全景相機幕後團隊。比較專業級 Theta,售價 299 美元的 Vecnos 是性價比很高的選項。

▲ 全景相機 Vecnos(左)和 Theta。(Source:Vecnos / Theta)

不過 IQUI 相機客群是入門級攝影愛好者,操作簡單,只有電源、快門及靜態照片和動態影片切換鍵共 3 個按鈕,為「唯一不需使用手冊即可使用的 360 度全景相機」。

5. 同時有 5 個螢幕:聯想 ThinkReality A3 智慧眼鏡

聯想今年推出 ThinkReality A3 智慧眼鏡,不僅上了《時代雜誌》「100 項最佳發明」,還獲得今年紅點獎和 iF Design 等多項大獎。搭載高通 XR-1 SmartViewer,讓這副智慧眼鏡解析度達 1080P,有內建揚聲器和 3 個降噪麥克風。ThinkReality A3 智慧眼鏡還能為視力不佳的使用者客製有度數的特殊鏡片。

這副眼鏡的最大亮點,在於保護螢幕隱私,即使擁擠的飛機上也能有不受他人視線侵犯的專用螢幕,且同時看 5 個螢幕。透過頭部和視線追蹤功能,系統還可精準捕獲用戶看的方向,給予重點提示。

(Source:聯想

聯想還為智慧眼鏡設計 ThinkReality A3 軟體,運用 AR 技術為使用者打造簡單直覺的使用者介面,允許使用者調整設備知識、打開和管理應用程式及快速存取語音助理等功能。

6. 隱密且去廣告的搜尋引擎 Neeva

Neeva 由 Google 前廣告高級副總裁 Sridhar Ramaswamy 和同部門高層 Vivek Raghunathan 聯合推出,出乎意外的是沒有廣告。

明明有 Google 和其他免費搜尋引擎,為什麼要每月付 4.95 美元的 Neeva 卻有極具潛力的市場?美國推出三個月後,Neeva 有了 4 萬名會員。Neeva 公司員工 30% 來自 Google,領導人更擁有超過 25 年業界經驗,對 Google 靠廣告收入弊端可謂一清二楚──曾低調放在搜尋結果右側的廣告,已移到中間頂端,且數量倍數上升,與真實搜尋結果以相似方式混淆呈現。

▲ 傳統搜尋引擎(左)和 Neeva 搜尋引擎比較。(Source:Neeva

免費搜尋引擎真正客戶是廣告主,使用者及用戶隱私是賣給廣告主的產品,但沒有廣告的 Neeva 卻能真的保護使用者隱私,不僅擋住追蹤器,還移除所有廣告。

7. 美髮店省水護髮系統:歐萊雅節水器

2021 年國際消費電子展亮相的歐萊雅節水器,是歐萊雅和環境創新公司 Gjosa 聯手發明的沙龍護髮系統,同時也能用於家中。歐萊雅節水器安裝使用都非常簡單,有點像蓮蓬頭,接到水管即可使用。節水器有三個插槽,適用任何類型洗髮精、護髮乳和精油。

第一次出水後護髮產品會注入水中,混合成泡沫狀灑出。由於有三個插槽,每次都可選擇混合添加兩種或三種產品,較小水滴狀液體也會讓護髮產品更深入髮絲。

(Source:歐萊雅

這款節水器可將用水量減少 80%,甚至更低,如果兩三年內普及到一萬家美髮院,預計每年可節省 10 億加侖水。

50 個特別提名發明作品精選

榜單尾端有「特別提及」名單,含 50 個有點特別的發明,此文精選一些分享。

1. 秒睡辦公桌 Tablebed

Tablebed 是床桌家具,來源於 Dine Renfors 無聊時的想法,2015 年他被斷捨離概念吸引,想節省生活空間和避免不必要花費。他很快就行動,捐贈和丟棄所有不必要的物品,最後注意到桌子和床──這兩樣東西太占空間了,且通常不會同時使用,為什麼不能合而為一?

於是 Dine 與父親在穀倉閣樓用木頭做出 Tablebed 原型,第二版 2016 年完成,Dine 在朋友 Johan 支援下次年創辦以 Tablebed 命名的公司。

(Source:Tablebed

反覆測試推廣後,第一張床桌產品 Tablebed 2019 年 4 月音樂節成功銷售。如今 Tablebed 有完整系列,價格從 1,995~4,990 歐元。

2. 實驗室培育的肉雞 Upside Chicken

Upside Chicken 是實驗室以雞細胞培育的雞胸肉,使雞免於經歷宰殺環節,減少肉食者對吃雞的內疚感,由於 Upside Chicken 並不是蔬菜偽裝的肉,仍保有雞肉口感和營養。

這是心臟病專家 2015 年開始的努力。當年 Uma Valeti 辭去醫學院教授,提出人造肉類產品想法,一片質疑聲中創辦 Memphis Meats 公司(現改名為 Upside Foods)。

麥肯錫報告,人造肉業生產成本隨著研究進展下降 99%。照趨勢到 2020~2029 年 10 年尾聲,人造肉生產成本將與傳統肉一樣,也就是說,未來同等價格,我們可吃到實驗室製造更健康、零感染的人造肉產品。

▲ Upside Chicken 做的漢堡。(Source:Upside Foods) 

3. 壓扁的瓶子更環保:Garçon Wines 扁平酒瓶

今年榜上唯一的瓶子,Garçon Wines 扁平酒瓶視為酒類包裝的未來,曾入圍 2018 年塑膠業大獎和 2018 年英國包裝獎。

(Source:Garçon Wines

不同於傳統圓形酒瓶,扁平形狀讓酒像書本堆疊,節省 40% 運輸空間,重量也減輕為原重量 87%。材質選用回收 PET 材料,使用後還可 100% 回收,進入無限循環的環保生態鏈。

▲ 十瓶裝可節省非常多紙箱空間。(Source:Garçon Wines

扁平狀還可為標籤爭取到更大展示面,有更佳視覺行銷效果。瓶底 5.5 度傾斜角也有經過設計,可讓瓶子不易跌倒。

自西元前 3 千年首次發明後,酒瓶歷經多次變形,但沒有能與 21 世紀全新設計(Garçon Wines 扁酒瓶)媲美的。

——Saffron Alexander(《每日電訊報》編輯)

因一群人用設計、點子為未來努力,實現看似不可能的設計,提供更佳生活體驗,就連沒想到的都用實際行動找到最好答案,科技結合設計溫暖人心,讓我們堅持未來更美好。

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