微軟想讓停產的 Xbox One 變成新機?背後是一盤棋

作者 | 發布日期 2021 年 06 月 22 日 8:30 | 分類 Microsoft , Xbox , 遊戲軟體 Telegram share ! follow us in feedly


對玩家而言,遊戲大過天。而在剛剛結束的 E3 2021 遊戲展上,微軟像是習得了讀心術,為玩家們端出一盤又一盤的美味大餐,其中大部分作品都會在發售日同步至微軟的 Xbox Game Pass 訂閱服務中進行首發。這對 XGP 的原有和潛在用戶而言無疑是一份大禮。

然而微軟或許覺得這還不夠,他們希望把這份激情延續至會後。

借助雲端技術,老主機變成新機

Xbox在主題演講結束後,官方發布了一份新聞稿,內容梗要是對新遊戲的總結,其中有一行字寫到:

For the milloons of people who play on Xbox One consoles today, we are looking forward to sharing more about how we will bring many of these next-gen games, such as Microsoft Flight Simulator, to your console through Xbox Cloud Gaming, just like we do with mobile devices, tablets, and browsers.

大意是指微軟正在為 Xbox One 的玩家尋求遊玩次世代新遊戲的方式,透過 xCloud 雲遊戲服務實現這一目標,最終效果會像在行動設備、平板和瀏覽器上的那樣。

之前微軟就已透露,計劃讓 Xbox 主機用戶在今年晚些時候用上「試玩」功能,玩家在下載遊戲的時候,就能透過雲遊戲的方式先睹為快,打發等待遊戲下載至本地的時間。

這項功能也可用於用戶購買遊戲之前,先行體驗一小部分遊戲內容,嘗鮮後再做下決定。對玩家而言,決策路徑相較以往發生了一絲絲變化,買遊戲不再是拆盲盒,先玩再付款無疑是更穩妥的體驗。

而對遊戲廠商而言,需要再琢磨琢磨自己的發售日期了,如果上市後遊戲品質破綻百出,以前玩家可能會打碎牙齒往肚子裡吞,買都買了,只好等後續更新修補程式,待遊戲品質完善後再玩。然而一旦試玩功能上線後,玩家玩過序章後就不想「剁手」了,這很可能會影響到新作上市後的首波銷量。

▲「無人深空」就是這麼一款憑藉後續不斷更新扭轉差評的遊戲。

歷史上發售前備受期待,發售後差評如潮的遊戲比比皆是,「試玩」功能或許能起到鞭策的作用。

而在Xbox One 主機上,xCloud 雲遊戲起到的作用,就不只是試玩這麼簡單了。Xbox One 主機於 2013 年 11 月正式上市,距今已過去 8 年時間,它的硬體配置面對次世代新作時已顯疲態。

若想做到本地暢玩,需要遊戲工作室針對老機型進行專門優化。這麼做不僅增加成本,為了實現高兼容性或許需要在更普適的遊戲引擎進行開發,也可能影響到 Xbox Series X|S 玩家的遊玩體驗。

▲ Xbox One X 與 XSX 的對比,前者遊戲讀取速度慢了一大截。

而當 xCloud 登陸 Xbox One 主機後,玩家不用更換硬體就能與時俱進玩到最新 3A 大作,體驗好壞只看網絡環境。

對玩家而言,遊玩體驗不打折;對微軟而言,XGP 訂閱體系更進一步。

微軟這盤棋,有點大

XGP,全名為 Xbox Game Pass,是微軟於 2017 推出的遊戲訂閱服務,類似於 Apple Music 和各大流媒體提供的會員服務,只不過用戶交錢後享受到的商品,從音視頻變成了遊戲。

會員費從最開始 9.99 美元/月,上漲至如今的 14.99 美元/月,在最高收費價格檔下,玩家可以在 PC 和 Xbox 主機同時享受上百款高品質遊戲,當然還有 xCloud 這項服務。

▲ 在 Android 裝置上透過 xCloud 玩大型遊戲。

去年 4 月,XGP 的訂閱用戶數為 1,000 萬,同年 9 月增至 1,500 萬,而微軟收購 B 社後,2021 年 4 月的統計數據表明,XGP 用戶數已達 2,300 萬,在這個數量之上,即便按照 PC/主機二選一的會員價格,也就是每月 9.99 美元進行粗略計算,可算出光是 XGP 這一項服務,每月就可為微軟賺得 2.29 億美金的營收。

從開始不被外界看好,到砸重金打造豐富的遊戲庫,今天的 XGP 就像是坐上了火箭一般,紅得發紫。微軟利用 XGP 庫中擁有的海量作品黏住了用戶,轉而再靠這龐大的用戶數量,去吸引第三方工作室加入微軟這套發行體系,對開發商而言,加入 XGP 意味著有了更高的曝光量,可以為自己省下一大筆宣發費用,此舉可以說是三方共贏。

▲ 收購貝塞斯達的成果:XGP 遊戲庫一口氣增加了 30 款 3A 大作。

目前 xCloud 雲遊戲還只是 XGP 體系下的其中一項服務,但卻是微軟棋局中重要一環。

本月初,市場分析公司 Finbold 發布了次世代主機銷量數據,微軟的 Xbox Series X|S 系列售出了超過 512 萬台,遠落後於索尼 Playstation 5 的 860 萬台。兩家的銷量會否迎來逆轉尚且未知,但從微軟計劃將上一代主機改造成雲遊戲主機這一策略看來,微軟更想將雲遊戲變成遊戲產業的未來形態。

我們以往也討論過雲遊戲的現狀與未來,當時大部分人仍然持悲觀態度,爭論最多的便是網絡因素,假若換個角度去想,如今我們想在 3A 大作中以流暢的畫面進行遊玩,至少需要一台次世代主機,若想更上一層,則需花費更高的價錢去購買遊戲本或 DIY 主機,成本可想而知。

換成雲遊戲的話,玩家所要考慮的,就只剩網速這一點了,這樣一來你還覺得雲遊戲遙不可及嗎?

在 Xbox 香港官網中,「光環:士官長合集」的 Banner 圖上赫然寫著主機、PC、雲端,或許意味著微軟第一方工作室已經做好適配雲端的工作,我們距離雲遊戲真的不再遙遠了。

雲遊戲還能改變什麼?

當舊款主機也能透過雲遊戲的方式玩上最新遊戲大作時,人們還會掏錢購買新設備嗎?再進一步,廠商還會花心思研發新的硬體產品嗎?未來的硬體產品是否會變得很無聊呢?

我想答案比沒有那麼悲觀,我們不妨再開開腦洞,微軟極力推動雲遊戲的發展,或許會帶動起另一個潛在的萬億市場,VR 產業。

▲ Oculus Quest 2 代。(Source:Oculus

目前的 VR 設備可以說是面臨著 Xbox One 主機相同的處境,本地算力不夠強,導致內容部分極其薄弱,受限於硬體規格,開發者沒辦法在VR 設備上實現精細的畫面,反過來也使得 VR 失去了吸引對普通消費者的能力,如此的惡性循環之下,VR 一直無法普及。

然而 VR 設備具備極高的沉浸感,恰好是遊戲所需要的重要特性。

VR 與遊戲的關係,就像是薯條和番茄醬一般,兩者是完美的搭檔,而目前的 VR 設備卻因本地機能受限的緣故,遲遲無法給遊戲玩家呈上最佳的視聽體驗。

從微軟希望透過雲遊戲讓 Xbox One 重獲新生這件事上,我看到了 VR 革命的可能性,也許 VR 設備的演算力遲早會達成暢玩 3A 大作的水平,但在那之前,雲遊戲或許也是一個不錯的組合選擇。

屆時人們會在 VR/AR 硬體上,繼續發揮著想像力,打造出下一款 iPhone 級的設備,繼續改變著世界。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Marco Verch Professional Photographer and Speaker CC BY 2.0)

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