蘋果也要玩 Hi-Fi,AirPods 這次會升級音質嗎?

作者 | 發布日期 2021 年 05 月 13 日 8:30 | 分類 Apple , 周邊 , 數位音樂 Telegram share ! follow us in feedly


音質表現一直都不是 AirPods 系列的專長,無論是 AirPods Pro 還是 AirPods Max,同價位都有音質表現更好的競爭對手。考慮購買 AirPods 系列的用戶,往往都要為了蘋果生態的便利性而忍受「白開水」般的平庸音質表現。

不過不要急著給 AirPods 發「好人卡」,因為接下來蘋果很有可能會給 AirPods 安排一次音質升級。

Apple Music 將迎來大更新?

如果說 Mac 系列是蘋果的靈魂,那麼音樂大概可以是蘋果的基因。

把 1,000 首歌裝進你的口袋!

將時間撥回到 2001 年,賈柏斯推出了被稱之為「數位裝置的突破」的第一代 iPod,當時沒有人相信,這個小小的「白色方磚」會改變了人們的聽歌方式。

2003 年誕生的 iTunes 引發了一場數位音樂的變革,賈柏斯想讓音樂數位化成為一件理所當然的事,人們可以很方便地購買、下載和聆聽音樂。iPod 與 iTunes 創造了一個前所未有的、方便快捷的數位音樂消費模式,從這開始,蘋果用 iPod 逐漸改變了唱片行業的話語權歸屬。

時間來到 2007 年,蘋果宣布 iPod 銷量已經突破 1 億大關,iPod 與 iTunes 給蘋果帶來的營收達到了總營收的 70%,iPod 成就了蘋果,音樂也刻入蘋果的 DNA 。

在這之後,iPod 的職責逐漸被 iPhone、iPad 等後輩代替,但是蘋果的音樂故事還在繼續。在 2015 年 WWDC 大會的最後,Apple Music 做為「One More Thing」驚喜登場,續寫蘋果音樂故事的 2.0 版本。

如今 6 年過去了,Apple Music 已經成長為足以與另一個音樂串流媒體巨頭 Spotify 分庭抗禮的龐大平台。

根據 Counterpoint 數據統計,截至 2020 年第二季,全球在線音樂串流媒體收入達到 67 億美元,其中付費訂閱用戶的占比,排行第一的 Spotify 占 34%,緊隨其後的 Apple Music 占 21%。

(Source:Counterpoint

蘋果需要給更好的理由讓更多用戶訂閱串流媒體服務,刺激用戶增長,推出 Hi-Fi(高保真)音樂服務也許是不錯的選擇。

關於蘋果更新 Hi-Fi 音樂服務的消息最早由音樂網站 Hit Daily Double 傳出,消息稱蘋果計劃在未來的幾週內推出一款 Hi-Fi 串流媒體播放器,預計將與第三代 AirPods 同時發表,消息的時間節點與 6 月將舉辦的 WWDC 大會相吻合。

緊接著,9to5Mac 在對 iOS 14.6 beta 1 的代碼研究,發現更多關於蘋果 Hi-Fi 服務的蛛絲馬跡。在 Apple Music App,9to5Mac 發現關於「杜比全景聲」、「杜比音效」、「無損」的程式代碼,這些功能是 Apple Music 前所未有的。

更有意思是,9to5Mac 隨後對本週發表的 iOS 14.6 beta 2 進行驗證,發現這部分代碼已經被刪除,這也許是蘋果意識到了洩漏的可能所做的補救措施。

在此之前,Apple Music 最高僅支援使用 AAC 編碼的 256 kbps 比特率的歌曲,這在普遍支援 320 kbps 比特率甚至更高的無損碼率的串流媒體市場中,Apple Music 表現得併不算扎眼,在一些音樂發燒友的眼裡,除了 iPod Classic,蘋果與 Hi-Fi 沾不上邊。

用 AirPods 聽 Hi-Fi 音樂真的是笑話嗎?

Apple Music 支援 Hi-Fi 音質,看上去就像是一次遲到的音質升級。不過隨著更多資訊的進一步披露,Apple Music Hi-Fi 不只是串流媒體音質升級這麼簡單。

MacRumors 報導提到,Apple Music 的 Hi-Fi 很有可能僅限於支援新的 AirPods 型號。也就是說,Hi-Fi 音質很可能與此前更新的空間音頻功能類似,僅限於硬體更強大的 AirPods Pro、AirPods Max 或是神祕的第三代 AirPods 支援。

其中的原因,很有可能與 Hi-Fi 音質所需要的藍牙編碼有關。戴上 AirPods,手指按下播放鍵,音樂從手機傳輸到耳朵上的路程,也許比你想像要複雜。音樂播放器常可看到有多種音質選擇:

  • 標準品質(128kbps)
  • 高清品質(320kbps)
  • 無損品質(900~1,440kbps)

不同等級的音質代表著不同位元率,同樣壓縮比下,位元率越高,音樂動態範圍越大,細節更豐富清晰。

(Source:Unsplash

那麼有了好音源和好耳機,就能聽到好音樂了嗎?別忘了從手機到耳機之間,還需要經過藍牙傳輸,而連接兩者的「橋」就是不同的藍牙編碼(Codec)。手機傳輸音樂資訊到藍牙耳機的過程,需要編輯音樂檔案,再傳送,然後在耳機解碼。

過程就會出現音樂資訊壓縮損失,決定聽到多少資訊的關鍵,就是藍牙編碼的傳輸速率。

我們之所以不能用 AirPods 聽到無損音樂,是因為蘋果支援的 AAC 藍牙編碼最高傳輸速率只有 320kbps 左右,儘管 AAC 格式的壓縮效率不錯,能保留大部分中高音資訊,但對比原檔,總有「掐頭去尾」的損失。

主流的藍牙編碼格式有 SBC、AAC、aptX、HWA、LDAC 和 LHDC 等,其中有些格式可能耳聞。SBC 格式是最普遍支援的藍牙編碼格式,相當於圖片格式的 JPG,幾乎所有設備都支援 SBC 格式,但壓縮效率低,音質表現並不好。

高通主導的 aptX 格式是比 SBC、AAC 更先進的編碼格式,廣泛用於 Android 手機上,支援 48kHz / 16bit 的音頻,最高碼率為 352kbps,更高效的編碼能帶來更好的音質和聽感。

aptX 格式是大家族,後續還進化出 aptX HD、aptX-adaptive 等規格。前者最高傳輸速率達 576kbps,音質進一步提升,而後者如其名,可靈活在低延遲和高品音質模式間切換。

Sony 開發的 LDAC 編碼是目前藍牙傳輸最優秀的藍牙編碼格式之一,最高傳輸速率達 990kbps,這讓藍牙耳機也能擁有接近無損音樂的表現。相近的 LHDC 編碼也出現於越來越多設備,以 OPPO Enco X 為例,手機支援 LHDC 傳輸前提下,開啟 LHDC 選項傳輸速率將提高到 900kbps,可體驗到無損音樂更高動態的聲學表現。

也就是說,如果蘋果想推出 Hi-Fi 服務,光憑 AAC 編碼的「小水管」儼然無法傳輸龐大的無損音樂至 AirPods 系列耳機。結合蘋果限定新型號 AirPods 才能啟用 Hi-Fi 功能的條件,蘋果很可能會為了 Hi-Fi 服務開放更高標準的藍牙編碼格式。

蘋果一直是 AAC 格式堅實的擁護者,這讓蘋果在音樂格式與藍牙編碼格式形成統一的平衡局面,讓 AirPods 聽歌體驗有超越普通 AAC 傳輸的表現。如果蘋果想擁抱高標準的無損音樂格式,勢必要升級藍牙編碼格式,這可能給 AirPods 帶來更好音質的表現,毫無疑問,讓人更期待 WWDC 大會。

AirPods+Apple Music,會是下一個 iPod+iTunes 組合嗎?

蘋果分析師 Neil Cybart 曾指出,蘋果從付費下載的 iTunes 轉型為 Apple Music 的訂閱制串流媒體服務,是新的數位內容領域所引起的內容分銷方式轉變。

音樂,一直以來都根植在蘋果公司的 DNA 中,深入骨髓。

蘋果 CEO 庫克接受 FastCompany 採訪時這麼說。早期「iPod+iTunes」解決音樂數位化版權以及商業化問題,讓蘋果這個來自科技行業的「門外漢」在音樂行業有了不同尋常的話語權。十多年後,蘋果在數位化音樂市場的統治地位才被以 Spotify 為首的串流媒體服務動搖。「iPod+iTunes」的時代終究落幕,繼承蘋果音樂故事的,很有可能會是「AirPods+Apple Music」。

根據 Counterpoint 的調查報告顯示,蘋果去年約出貨 7,280 萬台 AirPods,依然占據 TWS 市場主導地位,2020 年第四季,可穿戴設備及其他配件(包括 AirPods、Apple Watch 和 HomePod)創造 129.7 億美元營收,占蘋果總營收 11% 以上。

AirPods 依然受人們歡迎,但不可否認的是,人們的需求沒那麼強烈了。報告指出,AirPods 是去年年底銷量沒有顯著提升的少數幾款蘋果設備之一。Apple Music 為 AirPods 推出 Hi-Fi 服務,蘋果似乎想在 AirPods 復刻 iPod 與 iTunes HaaS(硬體既是服務)的成功模式,用更高品質的音樂服務刺激 AirPods 消費,再用 AirPods 帶動串流媒體服務的訂閱。

不過,回到 Hi-Fi 功能本身,我們真的需要更高音質的音樂服務嗎?

(Source:Mp3ornot.com

Mp3ornot.com 提供有趣的實驗,用同音頻不同位元率的文件,分別聽過高低品質的文件後辨別「X」片段是 320kbps 還是 128kpbs。連續答錯 5 題後,筆者認為大眾需要的可能不是 Hi-Fi 音樂或 Hi-Fi 耳機,而是 Hi-Fi 耳朵。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:科技新報)