AirPods 最大的創新,就是改變了耳機互動方式

作者 | 發布日期 2020 年 10 月 18 日 0:00 | 分類 Apple , 周邊 Telegram share ! follow us in feedly


1991 年,處於世紀交接點的電腦科學家馬克·維瑟(Mark Weiser)發表名為《21 世紀的計算機》文章,提到一個新概念──普及計算(Ubiquitous computing[ubicomp]、pervasive computing)。

普及計算強調「計算」算將融入網路、環境、生活,應該無處不在,又讓人感覺不到,就像我們看到路標不會想說路標是什麼東西,而是直接看路標指示。「計算」應該「無感」,人們不必思考能直接使用。

以現在眼光看來,普及計算逐漸實現,AirPods 就是典型案例。舒適的配戴感、沒有剪不斷理還亂的線,使用時幾乎感受不到它的存在。

AirPods ,用起來越來越「無感」

新功能的好用點,是讓人感受不到的好用。

擁有 MacBook Pro、iPad、AirPods Pro 等多款蘋果裝置的筆者同事,體驗 AirPods 的新功能「自動切換」後,對筆者說。

▲ 自動切換功能需更新到 iOS 14 / iPadOS 14 和 mac OS Big Sur 系統。(Source:Unsplash

自動切換功能是蘋果最近為 AirPods 產品線新增的兩項新功能之一,AirPods 和 AirPods Pro 均支援。戴上 AirPods 後,用戶可在 iPhone、iPad、Mac 間無縫切換。

例如在 iPhone 上聽完歌之後,後期同事把完稿的影片發到筆者的 Mac,當筆者打開影片,AirPods Pro 會自動連到電腦播放影片。

取下耳機後,影片又會自動暫停播放。

這期間不需要 Mac 設置 AirPods Pro 任何功能,一切都很流暢便利,幾乎感覺不到耳機存在或變動。

另一個新功能是空間音訊,和「自動切換」一樣,也是體驗提升。目前僅 AirPods Pro 可使用此功能,實際體驗和環繞立體聲類似,開啟後,無論頭怎麼移動,仍會感受到聲音從播放設備(iPhone)方向發出,沉浸感大大增強。

之前提供類似功能的大多是專業遊戲耳機,如 JBL Quantum ONE、HyperX Cloud Orbit S 等,連接 PC 後,可模擬類似環繞立體聲的效果,對強調環境變化的大型遊戲來說,更立體的聲音也是遊戲體驗重要一環。

半入耳式設計、不到 5g 重量,再加上蘋果調整 AirPods 外形 ID,以求適應大部分人的耳道,戴起來幾乎沒有「異物感」,這也是很多人對 AirPods 無感的原因。

自動切換和空間音訊則進一步將實際體驗提升一個層次,幾乎感受不到 AirPods 這台「微型電腦」的存在。

AirPods ,幾乎完美符合馬克·維瑟闡述的普及計算理論。

幾乎無感的使用體驗,促進真無線耳機品類大紅同時,也改變了它與我們的互動方式,聽是互動、戴上和放下是互動,甚至說話也是。透過 AirPods ,我們正和它互動,或是以它為橋(中介),和更多裝置互動。

和本身互動比較好理解,這是耳機的老本行,但以它為「橋」往往指的是透過 AirPods 和蘋果裝置乃至智慧家居等裝置互動。

得益於 Siri 功能加入,AirPods 可以語音互動操控智慧家居,相比其他語音指令,智慧家居更簡單,像開燈、關燈這些都是類似按鈕開關指令,複雜一點的設定空調也就是類似旋鈕的指令。

更複雜的「電影模式」,即一次性調整窗簾、燈光等,仍還在傳統與非開關邏輯內。

▲ 智慧家居替代部分傳統開關。(Source:shutterstock)

雖然 Siri 常被吐槽不夠智慧,但對簡單開關指令還是能執行。除了智慧家居,Siri 也是視障人士的好幫手,畢竟手機功能越來越複雜、功能層級也越來越多,使用語音更方便,底層邏輯和智慧家居開關一樣。

到這裡你可能會問,這些事智慧音箱也能做,為什麼要用真無線耳機?

愛范兒也討論過這個話題,一方面是因為真無線耳機更輕巧便攜,也就是上文所述的「無感」化體驗;另一方面則是真無線耳機更貼近耳朵,操控方便且具私密性,這些是智慧音箱沒有的。

AirPods 現在成為智慧家居等物聯網裝置的入口之一。

除了和硬體產品互動,AirPods 改變了耳機互動方式,也影響了軟體生態,現在你能看到越來越多針對音訊設計的 App 了。

真無線耳機的普及,推動音訊 App 增長

根據 IDC 數據報告,2020 上半年中國無線耳機市場出貨量為 4,256 萬台,與同期相比增長 24%。真無線耳機占比 64%,與同期相比增長 49%。蘋果在中國無線耳機市場占比 18.1%,其他占比被小米、華為、漫步者等廠商瓜分。

真無線耳機已成為繼智慧手機市場後又一快速發展的硬體,身為開創者,AirPods 受到的關注自然最多,就有 AirPods 愛好者為它建了名為 AirPods App Store 的網站

▲ AirPods App Store 網站。(Source:AirPods App Store

當然這不是官方做的 App Store,而是 AirPods 愛好者定期收集 App Store 適用 AirPods 的軟體,雖然規模不大,卻各有特色。如工具應用 Yac,和主流視訊會議軟體不同,每次會談稱為 Yac,每次 Yac 限制時間 120 秒,這就要求發送者對發送內容深思熟慮,邏輯清晰。

這種限制時間的語音機制,對成員分散在各時區的團隊來說很方便,不需開會雙方同時在白天溝通。Yac 宣稱是 Zoom 的替代者,認為視訊會議長期都有低效拖沓的問題,使用限制性的語音能有效提高效率。

另一個熱門類別是語音社交,CAppucino.fm 是語音社交應用,用戶可使用它錄製一小段語音,系統會配上音樂,讓這段音訊更有趣。

更知名的語音社交應用是 clubhouse,內測期間就引起矽谷科技圈注意,甚至有投資人願意投資 1,000 萬美元,據紐約時報報導,曾估值超過 1 億美元。

就功能玩法來說,clubhouse 與現在大部分社群應用不同,是以音訊為主,用戶可選擇感興趣的話題,進入房間語言聊天。

 

無論 AirPods App Store 還是語音社交,都是近幾年才出現,背後和真無線耳機產品普及有不小關係。我們和耳機互動方式的改變,是音訊介質被開發者關注、展現更多創意玩法的重要原因之一。

AirPods 改革耳機的互動方式

AirPods 之前,耳機為單純的音訊設備,人機互動方式主要是聽,人為接受端,接受耳機傳輸的訊息,所以傳輸品質、準確度是人們最關注的標準。

(SourcdUnsplash

而 AirPods 之後,一切都逐漸改變,AirPods 和我們的互動方式變成雙向,輸入與輸出同時進行。

回顧 AirPods 發展史就能發現,蘋果改革耳機同時,也改變耳機的互動方式,初代 AirPods 的 W1 晶片及更新的 H1 晶片,大大降低耳機連接不暢、延遲高的問題。

再加上 AirPods 內建運動加速器、光學感測器等大量感測器,能和蘋果生態裝置無縫聯動,配對連接、音訊輸出輸入,不再需人為操作,一切都在不知不覺中完成。

而後 Siri 加入,更大大擴展 AirPods 可聯動的裝置範圍,從智慧門鎖、燈具、開關,到智慧窗簾等大量智慧家居裝置。AirPods App Store 網站出現,也進一步證明 AirPods 改變了我們與耳機的互動方式。

儘管 AirPods 還是有電池容量不高、Siri 不夠智慧的情況,但已做到太多以前耳機不能做的事,像說句話就關燈,之前還只出現於科幻電影。

如今入局真無線耳機廠商並不只蘋果一家,包括華為、OPPO 、小米、vivo 等主流手機廠商都紛紛投入,都有推出真無線耳機產品,在電商 App 搜尋真無線耳機,價位從百元到萬元都有。

▲ 網路購物平台搜索「真無線耳機」,能看到多家品牌、不同價位的產品。(Source:PChome

除了 AirPods,其他廠商的使用體驗也逐漸跟上,延遲抵於 100ms 的真無線耳機並不少見,OPPO 之前還在亞洲藍牙耳機展演講時表示,將發力空間音效等領域。

AirPods 已不單是一款音訊設備了,幾乎無感的體驗讓它獲得用戶認可的同時,也改變了互動方式。就像當初圖形使用者介面 (Graphical User Interface,GUI)和滑鼠改變電腦人機互動方式,不僅是體驗提升,更拓寬真無線耳機的能力範圍,如今形態和功能不就像科幻電影的未來耳機嗎?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash