為了贏得 2 萬美元,他們的手指 3 天沒離開過手機螢幕

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 07 日 16:30 | 分類 網路 , 網路趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


世上最無聊的遊戲是什麼?筆者也不知道確切答案,但可以肯定,以下這個遊戲會是有力的競爭者:每個參與者都把手指按在手機螢幕上不放開,直到其他所有玩家都放棄,你就是最終贏家。

雖然遊戲規則的制訂者幫它想了很多冠冕堂皇的理由,諸如「極簡主義」、「有挑戰性的任務」、「在聒噪的網路世界中找回注意力」等,但這些崇高意義怎麼看都是事後才想出來糊弄大家的──說到底,它更像是一場病毒式行銷活動。

想出這個點子的是以浮誇作風聞名的 YouTube 網紅 MrBeast,他聯手一家專門從事行銷的公司 MSCHF  做了一款名為《Finger On The App》的應用軟體。只要下載這款應用軟體,就可以參加在美東時間 6 月 30 日下午 3 點(台灣時間 7 月 1 日凌晨 3 點)開始的一次性遊戲比賽。

如上所述,遊戲玩法簡單枯燥得要命:將手指放在 App 的網格介面上,僅此而已。唯一稱得上變化的,就是網格中時不時會出現一些特定區域,玩家要及時將手指移過去。這可以看做是一種反作弊機制,若不是這樣的話,各種作弊方式能讓我們向天再借 500 年都見不到遊戲結束的一刻。

但這也意味著,玩家無法去做任何其他事情,打電話、接發短訊或是被意外喚起的 Siri 都會讓遊戲馬上結束,甚至短暫的分心也是不被允許的,畢竟玩家得時刻盯著網格的變化。換句話說,擺在萬千「參賽者」面前的,將會是一場苦行般的修煉。

(Source:App store

然而,這個應用軟體一推出就大受歡迎,引爆了社交網路話題不說,還迅速竄升到 App Store 免費應用軟體排行榜榜首。不過,它的火爆不完全歸功於其話題性,更重要的是,最後一個把手指挪開的遊戲勝利者將會得到最高 25,000 美元的獎金。

為什麼要說「最高」?那是因為製作者深諳行銷之道,以至於把獎金發放變成一場社會實驗。每個落敗者都可以選擇從 0.01 美元到 25,000 美元之間的一個數字做為「自己願意發給勝者」的獎金,而勝利者最終能得到的金額會是所有落敗者給出數字的平均數。

這事說起來有點像心理學與行為經濟學中的一項經典實驗──「獨裁者賽局」(Dictator game)。嚴格來說,獨裁者賽局算不上是「博弈」或者「遊戲」,因為實驗的內容是扮演「獨裁者」的被測試者可以自由選擇將手中的一部分錢分給另一個參與者,而他只能選擇接受,可以說整個過程都沒有「博弈」的成分。

按照「經濟人」假設,「獨裁者」應該一毛不拔才是符合理性的。但實驗結果顯示,人們要遠比「經濟人」更為仁慈:絕大多數「獨裁者」都會選擇將相當可觀的一部分錢送給另一個人。這意味著,人們在分配的時候會把公平性與同情心都納入考量。

那麼具體來說,「獨裁者」們會把多少經濟利益分配出去?2010 年的一項元分析(將多個研究結果整合在一起進行統計的方法)統計了之前出現在文獻上的 616 個獨裁者賽局實驗結果,發現人們平均會將相當於總數 28.35% 的獎賞分給其他人。

無獨有偶,在活動結束時《Finger On The App》應用軟體上所顯示的獎金金額是 17,712 美元,約等於最高獎金 25,000 美元的 70.84%,與獨裁者賽局中人們平均會留下 71.65% 的結果極為相近。似乎在人們的普遍觀念中,讓得利者保留七成獎金是最「公平」的分配方式──當然,這只是個未經驗證的初步猜想。

那麼到最後,真就是唯一的勝者拿到了 17,712 美元嗎?還真不是,與它的誕生方式相仿,比賽依然是以一種充滿社會實驗意味的方式結束的。

讓我們回顧一下比賽的進程。

考慮到這遊戲是如此的無聊,此外,還有很多用戶報告說,在他們認真玩遊戲時卻遭到應用軟體誤判出局,第一天結束時,上百萬玩家就僅剩不到 200 人在堅持。

這一天也發生了許多有意思的插曲:一些人千方百計哄騙他們正在參賽的朋友說出「嘿,Siri」,進而打斷他們的挑戰,以製造節目效果上傳到網路;也有一些用戶公然地在 Twitch 直播用「黑科技」作弊,直到 MrBeast 再三保證會調整應用軟體中驗證區域的出現方式,並且最終會透過真人驗證確保最終贏家中沒有作弊者,大眾的怒火才平息下來。

但生活經驗告訴我們,在獎金誘惑下,競爭者的堅持時長通常是呈冪定律分布的。也就是說,那些堅持到最後的一小群人往往比我們想像得更有恆心。於是筆者看著那些直播挑戰的玩家從白天身邊親朋簇擁、朋友們聊天彈吉他陪解悶,到夜裡僅剩玩家孤身一人披著毛巾雙目憔悴地繼續挑戰。48 小時過後,仍有15 個人不屈不撓地按著手機螢幕。

眼看著決賽圈的精英們一時半刻分不出勝負,活動再搞下去說不定要鬧出人命,MrBeast 便上演了一齣「天外救星」的戲碼。

他透過軟體註冊資訊聯繫上最後的 12 人,在向他們許下「現在結束遊戲,我就給你 5,000 美元」的條件後,其中的 6 人選擇了接受交易。隨後他又將報酬提高到 1 萬美元,再次成功說服兩個人離開。至於最後的 4 個人?一小時後,MrBeast 宣布他們全都是贏家,每人都能獲得 20,000 美元的獎金。

那些早早放棄的人,會悔恨於自己沒有再堅持一個小時而錯失 1 萬美元嗎?也許只有親自問他們才能知道,但正是這個戲劇化的結局,賦予了這場荒唐的挑戰賽一絲深意。

可以肯定的是,這件事對 MrBeast 來說只是生活中的小小調劑。他前腳剛宣布活動結束,後腳就投入到自己的事業中了。這項挑戰賽或許改變了一些人的生活,但對於大眾而言,它就像絢爛的煙花一樣短暫而不留痕跡。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:MrBeast