曾經一統 Sony 產品操作界面的 XMB 為什麼消失了?

作者 | 發布日期 2020 年 06 月 30 日 8:15 | 分類 PlayStation , 軟體、系統 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


記得學生時期,枯燥的上學生活總有一些「與學習沒關係」的東西現身教室。

那時最羨慕的從來不是同學帶的漫畫或課外小說,對(大多數)學生來說,吸引力最大的永遠不是學習而是玩。Sony 某款掌機當時造成大流行,可能讀者都聽過或買過,就是同儕間最酷的玩具:PSP。

PSP 很酷,不僅體現在工業設計,也體現在人機互動介面。當年 PSP 的介面對還在用 Windows XP 和諾基亞 S60 手機的一般人來說,或許是人機互動介面的第一次震撼。

即便經常玩 Sony 主機的玩家,可能也有很多人不知道 Sony 這介面名叫 XMB。

精妙的多媒體互動介面

XMB 全名為 Xross Media Bar,最初用於 PSX,是帶多媒體功能的 PS2 遊戲機,XMB 就是搭載的人機互動介面。

▲ Sony PSX。(Source:Lega Nerd

玩家接觸 XMB 最早應該還是在 PSP,應該不少當時國高中學生和上班族都見過或買過 PSP,只論流行度和影響力,PSP 可能是最紅的掌機。

比起最大競爭對手任天堂 NDS,PSP 無論工業還是介面設計都像領先不只一個世代。

▲ PS3 的 XMB 介面。(Source:Ivory Group

從 PSX 到 PSP 再到 PS3 及 BRAVIA 電視和 VAIO 媒體中心,XMB 誕生後就一直在 Sony 產品生活,不僅對一直入坑 Sony 的老用戶很友善,也能看出這種設計經典之處在於新玩家也很容易理解操作邏輯。

▲ PSV 的 LiveArea 介面。(Source:PlayStation LifeStyle

儘管 XMB 如此經典,然而今天已無法在 Sony 產品看到它的身影。從 2011 年 Sony 推出掌機 PlayStation Vita 以來,XMB 就逐漸失寵。PSV 採用名為 LiveArea 的觸控操控介面,特點是類似氣泡的設計,最佳化手指觸控不少。

▲ PS4 介面。(Source:Nick Schaden

Sony 在 2013 年推出正統主機 PlayStation 4 也正式拋棄了 XMB 介面,轉用全新介面,雖然邏輯還是符合主機系統操作,但整體和 XMB 相距甚遠。

▲ Sony 電視的 XMB 介面。(Source:CNet

BRAVIA 電視則延續較久,一直到 2014 年,之後 Sony 電視開始全面轉向 Android TV 智慧系統,從此 XMB 介面在 Sony 產品幾乎銷聲匿跡。

為什麼今天還有很多人懷念 XMB

如果你要問 XMB 介面經典在哪,有兩方面:

  • 超越時代的設計水準。
  • 大幅簡化按鍵操作。

▲ 記住這是 2004 年的產品。(Source:KnowTechie

人們記住 XMB 無非就是這兩方面。XMB 好看是公認的,2004 年發售的 PSP 許多年輕人都體會過,但要記得那是 2004 年,連 iOS 和 Android 都還沒誕生的年代。

如果要說 XMB 為什麼好看,也能簡單從整體設計、動態效果和多元配色這幾方面簡單解釋(以 PSP 和 PS3 為基本)。

▲ 十字型功能表。(Source:Reddit

XMB 採用十字型操作設計,橫軸是一級功能表,縱軸是二級功能表。但細節設計花了很多心思,比如圖像採用抽象簡約風格,選擇時有放大和光暈效果。

另外就是一級功能表圖像較大,二級功能表雖然和一級功能表同在一個介面但稍小,錯落有致,一眼就能看出優先級。

整體 XMB 設計十分簡潔,儘管看上去只是純色,但有大量漸層效果,既不會喧賓奪主,又不沉悶枯燥。即便是十幾年前的設計卻處處透出細心,該奔放就奔放,該克制就克制。

▲ 背景的絲帶效果。(Source:Reddit

動態效果是 XMB 的亮點,XMB 的背景大量採用「波浪」和「色帶」的曲線設計。

曲線設計不僅靜態美觀,更換主題色彩或操作時都會有動態變化,比起死氣沉沉的固定桌布,靈動的曲線一下子就抓住了不少人的心。

如果記得 Android 的動態壁紙,比如 Android 2.0 的落葉和 Android 2.1 的線性光線,手碰到螢幕時會有讓人印象深刻的動態效果回饋,有人可以玩桌布玩上 1 小時,而 XMB 的動態效果也讓人無法停止。

如果說前面設計讓 XMB 像進階的黑白默劇,那多彩主題配色則讓世界一下子有了五彩靈魂。

▲ 根據時間變化色彩明暗。(Source:維基百科

XMB 預設背景色彩取決於目前月份,亮度取決於時間。色彩主要變化發生在每個月 15 日和 24 日前  3 天,色彩會在這些日期間逐漸變化。

也就是說,如果不主動變更主題色彩,預設是每個月都會有不同配色,甚至一天也會有明暗變化,此種細節真讓當時還是學生的筆者體會到設計的魅力。

▲ 操作便利。(Source:PlayStation)

第二點操控性來說,XMB 也不愧是按鍵時代,或說十字鍵時代的偉大發明。

XMB 誕生的硬體載體決定某些基本特徴就是為此而生,PSX 為 PS2 的多媒體版,也催生了 XMB 兩大特徴,適合十字鍵操作的十字型功能表,與搭配多媒體瀏覽的一級功能表應用。

為什麼 PSP 的 XMB 應用最經典,因 PSP 當年就是按鍵操作的掌機兼多媒體娛樂中心,而 PS3 同時兼做藍光播放器,也賦予重要的多媒體娛樂屬性。

主機和掌機十字鍵與 XMB 十字型功能表完全不用教育用戶就能開始用,從追求效率方面,可形成強大的肌肉記憶,熟悉後用戶閉著眼都能操作。

▲ 操作便利。(Source:OSReviews

一級、二級功能表同時呈現更大幅提高功能表的直覺呈現,也避免進出二級功能表跳轉介面浪費時間。

這種設計同時也慢慢強化聯想記憶,輕鬆就能記住哪些二級功能表設定在哪個一級功能表下,提升下意識動作效率。

兼具超越時代的美觀和操作性,XMB 今天還被 Sony 老用戶懷念並不是沒有道理。

為什麼今天以後我們看不到 XMB 了?

懷念歸懷念,殘酷的現實是,Sony 產品操作介面早已四分五裂。

Sony 手機使用類似原生 Android 系統與幾年不變的 Sony 皮膚。PS4 介面獨立,到 PS5 很可能又要大變化。電視則是 Android TV,在 Google 的大家庭玩得很開心。

為什麼 XMB 曾一統電視、遊戲機、電腦媒體中心等產品的介面消失了?

▲ 為觸控而生的介面。(Source:Vita Player

如果用老話來說可能就是「成也蕭何,敗也蕭何」。XMB 為十字鍵而生的設計,注定以觸控為基礎的時代被淘汰。多媒體中心設計雖然出色,但隨著產品功能再次細分,又突顯了沒有重點的缺點。

按鍵系統不適應觸控操作這點很好理解,為什麼 PSV 換上 LiveArea 介面,本質就是想突出系統的可觸控操作。而矩陣式或各種類似排列,配合大圖示就是手指最容易操作的觸控介面,XMB 顯然無法做到。

▲ PS4 UI。(Source:Arekkz Gaming

如果說掌機為什麼更換還可理解是為了觸控,那為什麼 PS4 主機也放棄 XMB?

以前,家用主機的確可兼任客廳的多媒體娛樂,但隨著電視智慧系統更發展,電視逐漸形成自己的生態,遊戲主機也逐漸回到更原始的功用──玩遊戲。

遊戲重要性回歸和多媒體屬性削弱,意味著 XMB 將多媒體功能如影片、音樂等都放在一級功能表的形式不太合適,這點與 PSP 時代完全相反。

另外還有一點是用戶使用習慣變化。PSP 時代玩遊戲形式是透過 UMD 光碟,一次只能讀一款遊戲(不討論破解系統透過記憶棒玩),對用戶來說是進入系統前就選好玩哪款遊戲。

如今大容量硬碟普及,許多玩家早已習慣網路下載玩遊戲,也造成開機後會面臨從龐大、有數十款甚至上百的「遊戲庫」選遊戲,對 XMB 這種橫豎功能表型介面來說,就非常不友善了。

這點在電視也一樣,智慧電視生態也是由不同 App 統治,而非以往區域影片播放器和音樂播放器,應用越多,XMB 介面就越難找到。

所以智慧手機的影響究竟有多大,觸控和應用兩大操作邏輯不僅輻射到電視,甚至進一步殺死遊戲主機最經典的操作介面。

但也不必可惜,因 XMB 已完成歷史使命。XMB 介面逐漸消失有歷史的必然性,但痕跡與意義卻不會抹去,會與玩家記憶一同組成 Sony 偉大光環的一部分。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Jalla / Public domain)