你的健康,誰比馬桶更懂?史丹佛大學推出全新「智慧馬桶」

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 12 日 0:00 | 分類 科技生活 , 科技趣聞 , 網路趣聞 Telegram share ! follow us in feedly


在史丹佛大學甘比爾教授眼裡,馬桶是被長久遺忘的數據寶庫。現在,他和團隊要用新科技挖掘這個數據寶庫。

免治馬桶的新對手

說到「高科技馬桶」,人們常會想到免治馬桶,自動掀蓋、加熱馬桶圈等功能也會浮現腦海。現在,史丹佛大學教授領導的研究團隊推出一款「智慧馬桶」,透過各種複雜的感測器蒐集數據,並提供健康警示,打破人們對「高科技馬桶」的想像。

對希望隨時掌握自身健康情形,或是患有前列腺癌、腎衰竭及其他疾病的患者而言,智慧馬桶是令人眼睛一亮的發明。

▲ 坐浴盆在西方廁所較常見,主要是如廁後清潔屁股用。(Source:pixabay

老概念結合新科技

領導研究的史丹佛大學放射學系教授兼系主任甘比爾(Sanjiv Sam Gambhir)表示,智慧馬桶的概念可以往回追溯約 15 年。

他說道:「當我提起(智慧馬桶)這想法時,總會引發人們的笑聲,因為這是聽起來有趣又有點奇怪的想法。」

談到團隊推出的智慧馬桶,甘比爾教授形容:「這就像購買坐浴盆裝在現有馬桶上。」

五花八門的感測器

的確,這款智慧馬桶看起來就像正常馬桶,但細看後會發現加裝了 6 種功能各異的感測器,蒐集使用者如廁數據,判斷使用者的健康情形。

舉例來說,研究團隊在馬桶安裝尿液分析條,判斷尿液的白血球數量、蛋白質含量等,為身體是否受感染、膀胱癌或腎衰竭的指標之一。

另外一個尿液感測器則經由演算法,分析排尿時的「速度、時間及總量」。

糞便感測器

馬桶裡的小型相機則扮演糞便分析角色,拍下照片經過圖像學習系統分析後,將依據布里斯托糞便分類法(Bristol stool scale)分類,判斷使用者是否有便祕或腹瀉等問題。

倫敦國王學院(King’s College London)腸道微生物專家司派特爾教授(Tim Spector)雖然沒有參與這項研究,但他表示:「目前,我們知道糞便樣本可能是健康情形的最佳寫照。」

其他感測器還包括壓力、動作感測器、沖水把手的指紋掃描儀等。

▲ 為了辨識使用者身分,研究團隊在沖水把手安裝指紋掃描儀。另外,也在馬桶內加裝肛門分析儀,同樣是身分辨識用。(Source:論文

現在是誰在使用馬桶?

既然以蒐集使用者健康數據為目標,研究團隊不免遇上身分辨識的問題。

因此,為了避免其他人代替真正使用者按下沖水把手,導致數據分類錯誤,研究團隊除了利用指紋辨識身分,還在馬桶內安裝「肛門掃描儀」為另一種辨識身分的方法。

甘比爾教授說:「我們知道看上去很奇怪,但人類的肛門形狀是獨一無二的。」

雲端檢視健康情形

最後,所有蒐集到的數據,智慧馬桶將自動上傳至安全的雲端系統儲存。未來,甘比爾教授希望這套系統和醫療保健系統整合,以便有權限的人可快速方便地檢視數據。

如何保護蒐集到的數據?

有鑑於智慧馬桶蒐集的皆是使用者非常隱私的數據,更打算將數據上傳雲端系統,因此不免引發人們對隱私權保障及數據安全的疑慮。

對此,甘比爾教授表示:「我們已經採取嚴格的步驟確保數據經過去標籤化(處理),才上傳雲端或是傳送給醫療人員,而所有數據也將受到《健康保險便利和責任法案》(Health Insurance Portability and Accountability Act,HIPAA)的保護。」

▲ 甘比爾教授指出,智慧馬桶的終極目的不是要取代醫生,而是在使用者健康可能有問題時及早警告。(Source:史丹佛大學

智慧馬桶不是醫生,只能提供警訊

甘比爾教授表示,智慧馬桶的目的不是取代醫生,而是及早對使用者提出警告。

目前,研究團隊已邀請 21 位使用者實際使用,並針對 300 位有意願使用智慧馬桶的使用者做民調,結果顯示超過一半的人願意使用智慧馬桶。不過,多數人也表達對隱私權保障及數據安全的擔憂。

「客製化」智慧馬桶

目前,研究團隊仍持續改善智慧馬桶,朝增加更多試用者、加入糞便分子分析功能及完善現有設備的方向邁進。

未來,研究團隊希望讓客戶依自身需求選擇要裝設的感測器。舉例來說,罹患糖尿病的患者,可能希望馬桶能監測尿液葡萄糖值。

腸道微生物專家司派特爾眼中,他認為新智慧馬桶是未來新發明的指標之一,他更預測,不久後定期檢測將是件司空見慣的事。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:Unsplash