部門技術統整,Sony 新一代旗艦手機開始找到該走的方向了?

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 03 日 8:00 | 分類 3C手機 , Android 手機 follow us in feedly


2 月 24 日的 Sony 線上發表會,推出 Xperia 1 II 和 Xperia Pro 兩款旗艦手機和一款中階手機。如果要用一句話總結兩款旗艦手機,一定是 「這是 Sony 最全面的旗艦手機」。

去年 Xperia 1 發表前,Sony 手機一直處於很尷尬的位置,大家都在追求全螢幕時,Sony 還留著不小戽斗。

▲ Xperia XZs。(Source:Sony)

所有手機都使用 Sony CMOS 時,Sony 自家卻使用快淘汰的 CMOS。大家都向臉部辨識前進,或研究螢幕下指紋時,Sony 還在做背部指紋,位置還非常反直覺。

▲ Xperia XZ2 Premium 指紋辨識區為鏡頭下方圓形處。(Source:Sony)

老「索粉」一邊高喊「Sony 設計真棒」,卻轉頭投入蘋果三星華為的懷抱。Sony 行動部門的財報也越來越難看,2018 年 Q3 總營收達 2 兆 4,018 億日圓,淨利潤為 4,290 億日圓,同期相比增長達 45%,但與 Sony 財報不同的是手機業務部門持續虧損,過去 4 季手機部門虧損達 1,010 億日圓,平均一季虧 252.5 億日圓,Sony 手機出貨量也一降再降。

▲ 2018 年 Q3 財報。

身為老牌電子業巨頭,Sony 有輝煌的歷史,曾經 Walkman、特麗霓虹、CD 、藍光、筆電,無不是 Sony 強大技術實力的見證。21 世紀的今天,在電視、相機、半導體、遊戲機、專業影視裝置,Sony 仍是領導者之一。

▲ Sony 經典產品 Walkman。

為什麼 Sony 手機總是差一點?

為什麼 Sony 全身都是高科技,做出來的手機卻總是「差一點」,這和 Sony 內部鬥爭有很大關係。就拿 Sony 手機拍照來看,Sony 提供華為硬體超強的 IMX 600 自訂 CMOS 時,Sony 手機部門卻只能用半年前的 IMX 400 CMOS。

▲ Xperia XZs 的 IMX 400。

大部分廠商進入雙鏡頭時代、Sony 靠 CMOS 賺得笑哈哈時,Xperia XZ3 還是單鏡頭。硬體效能 Sony 都沒有給手機最大支援,更別說影像部門幫手機部門調教相機演算法了。

最後還出現了「奇觀」:CMOS 技術稱霸的 Sony 手機用老舊 CMOS,演算法調教完全比不上其他大廠旗艦,相機 UI 拍照體驗也不佳。同樣擁有超強的感測器技術,Sony 和隔壁的三星有鮮明對比。

Sony 全球行銷進階經理 Adam Marsh 接受採訪時曾說:

儘管我們是一家公司,但有時仍然有障礙,Sony Alpha(相機)部門不想給行動手機部門某些東西,因為他們不想讓手機跟價值幾千英鎊的相機有一樣的拍照體驗。

由此可看出,Sony 內部「山頭文化」問題有多嚴重。

2012 年,東證上市的 Sony 股價暴跌至 1,300 日圓,比 2005 年超過 4,000 日圓股價縮水近三分之二,當時 Sony 社長霍華‧史金格狼狽下台,拯救 Sony 的重任交給了平井一夫。

▲ 2012 年 Sony 股價 32 年來首次跌破 1,000 日圓。

平井一夫的 One Sony 計畫

新上任的平井一夫,提出「One Sony」改革計畫,將 Sony 方向定為遊戲、影像、行動市場,並出售代表舊產能的光碟機等其他產線。雖然確定改革方向,但內部阻力卻一直存在。

2015 年 Sony 發表繼承 Walkman 的行動 Hi-Fi 裝置 Walkman ZX2,仍然設計精良,靠著 Sony 聲訊部門的強大技術力,播放能力也無可挑剔。但在系統層面,老舊的 Android 4.2、拖泥帶水的 UI,給人一種「穿越時空」的錯覺。Android 4.2 發表於 2012 年,2015 年大部分手機都已升級到 Android 5.0。

▲ Walkman ZX2。

當 The Verge 問 Sony 行動部門有沒有參與 Walkman 設計時,Xperia 市場經理 Stephen Sneeden 表示 Walkman 不在他職責範圍內。很顯然,平井一夫上任 2 年後,One Sony 的夢想仍沒有實現。也是從那時起,「今天 Sony 倒閉了嗎?」哏現身網路。

2019 年 3 月,Sony 宣布將影像產品及解決方案業務(IP&S)、家庭娛樂及聲訊業務(HE&S)和行動通訊業務(MC)重組為電子產品及解決方案業務(EP&S)。

同年 4 月,Sony 視覺產品公司和 Sony 視聽產品公司合併組成 Sony 家庭娛樂和聲訊產品公司。

至此,One Sony 架構終於初步達成,Sony 將過去單獨作戰的影像團隊、電視聲訊團隊和手機團隊重新整合,希望結合三方優勢,做出符合技術的產品。

▲ 平井一夫與 One Sony。(Source:Masaru Kamikura [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

我們也看到 One Sony 的效果,2019 年 6 月,Sony 在 MWC 發表 Xperia 1 旗艦機,名稱的 1,或許就象徵 One Sony 理念。與以往 Sony 手機不同,Xperia 1 的光環多到嚇人。

「全球首塊 4K HDR OLED 螢幕、眼控對焦功能、X1 行動版圖形處理引擎,還有 CineAlta 攝影功能」等等。這些功能,都是 Sony 影像部門、電視娛樂部門的獨門絕技。

得到新功能,但最佳化還是差一點,DXO Mark 評測 Xperia 1 後只給了 94 分,甚至比 iPhone X 低,DXO 直言:

出人意料的是,Xperia 1 的影像品質效能僅與較舊或較便宜的智慧手機相當,這正顯示了相機軟體除錯必須要做到最佳化硬體效能,方能在高階智慧手機市場奪冠。

這也側面反應出 Sony 內部尚未完成整合。

最近剛發表的 Xperia 1 II(II 讀作 Mark II),則是上代 Xperia 1 的補強版。我們依舊能看到 4K HDR OLED、眼控對焦功能、X1 行動版圖形處理引擎、CineAlta 攝影等功能,還能看到久違的 3.5mm 耳機介面、Sony Hi-Res 小金標,還有蔡司鍍膜的新鏡頭,支援 5G 的高通驍龍 865。比起 Xperia 1,Xperia 1 II 才像 One Sony 概念的完成品。

▲ Xperia 1 II。

行動業務與 5G ,才是 Sony 未來十年的燈塔

One Sony 或許有另一層含義,Sony 想讓快速更新的手機,成為 Sony 專業工具的升級包。Xperia Pro 就是這樣一款產品。

▲ Xperia Pro。

在 Xperia 1 II 的基礎上,加入 mini HDMI 介面,可直接與專業相機或攝影機連接,同時支援 5G 毫米波。

▲ Xperia Pro 的 HDMI 介面。

Sony 發表會的簡單展示,可看到 Xperia Pro 成為 Sony 相機或錄影機的監控器配件,用 4K HDR OLED 螢幕彌補相機顯示器的不足。更重要的是,可利用 5G 毫米波上傳速度快的優勢,做到直接實況轉播等專業功能。

▲ 接上 Xperia Pro 使錄影機能 5G 直播。

Xperia Pro 將 One Sony 的理念延伸到專業器材領域,充分利用 Sony 影像、娛樂、行動終端機三大部門的技術優勢,打造一套領先時代的 5G 解決方案。

去年 1 月,即將退休的平井一夫曾表示:「如果 Sony 現在放棄行動業務,等同放棄未來,Sony 將會失去參與下一次改革的機會。」

▲ 平井一夫交班給吉田憲一郎(右)。

現在看來,平井一夫當時的選擇沒有錯。未來十年,Sony 將真正進入「One Sony」時代,行動業務是平井一夫為 Sony 參與下次變革保留的火種,指明 Sony 在 5G 時代前行的方向。

5G 時代,我們或許會看到不一樣的 Sony。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖為 Xperia 1 II,來源:Sony

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