人工智慧行業興起,讓擁有「.ai」域名的加勒比海小島「躺著賺」

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 12 日 14:17 | 分類 AI 人工智慧 , 網路 , 網路趣聞 follow us in feedly


安圭拉島(Anguilla)是一座位於加勒比海的小島,如果你在網路搜尋它,看到的多是旅遊相關消息──陽光、沙灘、度假旅館。

鮮為人知的是,這也是很「人工智慧」的小島,雖然島上沒什麼人工智慧公司,但來自世界各地的人工智慧創業公司都想用它擁有的頂級域名「.ai」。

(Source:Roy Googin [CC BY])

據《紐約時報》報導,當有公司購買或續約使用「.ai」頂級域名,安圭拉都會獲得一年 50 美元的費用。2018 年,此「意外收入」總額達 290 萬美元。由於人工智慧仍是持續上升的行業,安圭拉在這方面的收入也持續增長。

不過對當地政府來說,始終不是商業生意。Vincent Cate 是電腦科學家,多年前移居到小島,現在負責「.ai」域名管理工作,但對他來說,這也只是他眾多工作裡的一部分。

不過他承認,這業務「就像滾雪球」,規模越來越大,現在他開始和 GoDaddy 和 101domain 等域名商業公司合作,處理激增的域名需求。

聽起來「古老」的域名生意

域名生意聽起來有點「古老」,但其實歷史只有 30 多年。

由英文「commercial」一詞衍生而來,「.com」這個頂級域名誕生於 1985 年,最開始主要供給商業機構,後來開放給一般用途。現在「.com」仍是最廣泛使用的頂級域名。

(Source:Verisign

此外,常用的一般性頂級域名還有「.net」「.edu」(教育)「.org」(非營利組織)等,也展示了註冊機構的性質。

網路發展早期,有一批抓住先機的人囤積了大量域名,為有企業需要註冊網址的時候,透過倒賣獲利。

中國人稱「域名大王」的蔡文勝就是靠域名生意掙得第一桶金,曾賣出 qiyi.com(奇藝網)、tudou.com(土豆網)、chuangxin(創新工場)、baofeng.com (暴風影音)等大家熟悉的域名。此外,「58 同城」的姚勁波、美圖的吳欣鴻都曾用域名生意積累資本。

隨著時間前進,大部分「好」的「.com」域名都已註冊使用或「佔位」了,不少創業公司開始將心思放到頂級域名。

一般頂級域名以外,還有和國家/地區相關,大多是國家/地區名字的縮寫,如中國「.cn」、英國「.uk」等。這些縮寫不時恰好帶特殊含義,文章前面提及的「.ai」就是其中之一。

有人認為,隨著行動網路普及,App 成為更常用的服務入口,網站域名的重要性日漸減弱,但很多公司並不同意。

創業公司 Covariant 主要研發能讓機器人更適應環境的軟體,創始人 Peter Chan 創立公司時曾考慮用「.com」類域名,但找不到合適的,最後採用「Covariant.ai」:

我們是 AI 公司,「.ai」能為我們提供想要的品牌感、含義和象徵意義。無疑比「.com」好多了。

從 2012 年起,全球域名組織 ICANN 開始接受新頂級域名申請,於是我們開始看到像「.technolgoy」「.engineering」「.ltd」等更多花樣的域名。

以上提及的都是名為 Donuts 的公司申請,據統計,過去 5 年,選用 Donuts 管理的域名公司和投資人翻了 3 倍。

Facebook  AI 研究前負責人 Serkan Piantino 創立公司 Spell 時,也選了 Donuts 的頂級域名「.run」,公司主頁為「spell.run」,之所以選擇此域名,是因為「spell run」也是用戶將自己的代碼移至 Spell 雲端軟體的操作指令:

域名不僅是我們的品牌,而且還描述了我們提供的服務。

ICANN 高級副總裁 Cyrus Namazi 認為,域名市場的未來仍會繼續增長:

主旨是想為更多人創造更多價值和選擇。網路和其他改變人生活的科技相比,還非常年輕,因此(域名)還在繼續發展。

的確,雖然現在很多人都不會手動輸入網址,二維碼也成為進入網站的入口之一,但企業官網地址的域名,仍會出現在企業介紹和名片,依舊還是品牌形象不可或缺的一部分。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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