雖然歐盟強制統一使用 USB-C,但別以為 iPhone 就不會繼續用 Lightning

作者 | 發布日期 2020 年 01 月 21 日 7:45 | 分類 Apple , iPhone , 周邊 follow us in feedly


前段時間網路有傳「歐盟將強制統一使用 USB-C 介面」消息,不少人猜測堅持使用 Lightning 的蘋果是否會因此政策急轉彎,將 iPhone 連接埠換成 USB-C。

然而儘管網路對 iPhone 更換連接埠的可能性有各種猜測論證,但蘋果會否更換還需要細讀歐盟法規才知道。

事情是這樣的。

1 月 13 日,歐盟委員會召開會議,計劃在歐盟範圍將電源供應器介面統一為 USB-C,取代使用多年的 USB-A。歐盟意在減少消費者出門的麻煩,並同時減少介面更換造成的電子垃圾,儘管目前市面電源供應器介面只有 3 種,但每年報廢的充電器仍然多達 51,000 公噸。

▲ 電子垃圾。(Source:CNET)

另一方面,歐盟反壟斷部門負責人 Margrethe Vestager 曾在 2018 年聲明表示,統一介面有助歐盟推動手機製造商研發通用充電器,這並不是歐盟第一次推動充電器介面統一,早在 2009 年,歐盟曾簽署備忘錄,要求所有手機電源供應器都要使用 USB-A。

然而可能是大家對 iPhone 使用 USB-C 有很高期望,聲明一出,立馬就有傳聞表示蘋果會更換 iPhone 的 Lightning,與歐盟新規妥協。但實際上,歐盟聲明並沒有規定所有裝置都要使用 USB-C,而僅要求電源供應器必須統一使用 USB-C,為通用充電器格式。

所以,歐盟新規並不影響 Lightning 在蘋果裝置的地位。

▲ 蘋果充電器規格。

另一方面,目前蘋果只將 Lightning 用在電子裝置,手機、平板、耳機等都是用在裝置,並沒有電源供應器。歐盟所指的電源供應器要求並沒有規定裝置本身連接埠,所以蘋果需要更換充電器介面,並不是裝置本身。

另外從充電器規格看,蘋果目前已在 iPhone 11 Pro 系列、iPad Pro、MacBook 系列使用 USB-C 充電器,這符合歐盟新規對充電器的要求。除了 iPhone 11 及少數裝置仍使用 USB-A 充電器,其他裝置電源均標配 USB-C。

▲ iPhone 11 Pro 搭載 18W USB-C 充電器+線纜(上圖),iPhone 11 仍是 5W USB-A 充電器+線纜(下圖)。

因此,歐盟新規影響的其實並不是蘋果裝置,而是充電器和配對的線纜介面。目前如 iPhone 11、Apple Watch、iPad 等均配備 USB-A 充電線和傳輸線,而未來歐盟新規推出後,這些裝置的隨機附贈線纜、充電器都有望變成 USB-C 。

當然,關於蘋果一直「執著」於 Lightning 的原因已分析不只一次,重要原因之一,是蘋果能借 Lightning 介面的控制權,獲得非常可觀的配件銷售和授權收入。

另一方面,Lightning 比起 USB-C 沒有太大劣勢的情況下,蘋果並不會大幅改變用在手機、平板、耳機及其他配件的 Lightning,畢竟更換介面除了裝置型態變化,還需要考慮介面生態零碎化的問題,若不是「一刀切」將所有 Lightning 換成 USB-C,那麼用戶出門其實還是要帶兩種線。

所以,能看到更多蘋果介面分類,大部分日常應用裝置使用 Lightning(iPhone、iPad、AirPods),有「生產力工具」屬性的裝置為 USB-C(iPad Pro、MacBook),後者除了需要更高功率電流輸入,還需要更高效的傳送速度,這是 USB-C 比 Lightning 有優勢之處,也是將蘋果同類裝置拉開差異化的地方。

▲ 使用 USB-C 的 iPad Pro 可直接連線 Sony 相機傳輸照片。(Source:蘋果)

結論是,歐盟新規並不會影響到蘋果裝置介面,而會推動蘋果之後裝置標配 USB-C 充電器(5W 充電器可能也會更換)。蘋果會否在 iPhone 使用 USB-C 還不好說,因為有不少跡象表明蘋果未來裝置應該是往「無介面」發展,並不是更換介面。

儘管大家都希望 USB-C 能現身今年的 iPhone,但蘋果追求的似乎比外界想像的更多。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Simon Yeo CC BY 2.0)

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