Switch 的生命週期比你想的更長,一切早就埋下伏筆

作者 | 發布日期 2019 年 12 月 06 日 8:45 | 分類 Nintendo Switch , 遊戲軟體 , 零組件 follow us in feedly


手機更換頻率加快,但遊戲主機可不常換。PS3 和 Xbox 360 這兩款超長壽主機甚至活了 11 年,在電子產品已是難以想像的「高壽」了。

但一般遊戲主機也沒有這麼誇張的壽命,一般來說主機硬體的生命週期約 5~6 年,之後每多一年都是賺。任天堂知名製作人宮本茂就曾在 2018 年投資者會議說過他們想延長 Switch 的生命週期。

或許,Switch 能比想像更「長壽」,這與它的產品形態和遊戲生態有關。

想賣 1 億台的 Switch 或許可以賣更久

據彭博社分析師估計,9~12 月這季,任天堂將銷售 946 萬台 Switch 硬體和 6,473 萬套軟體。儘管彭博社預計的遊戲主機銷量相較去年只是略有提升,但任天堂大部分利潤點的遊戲軟體銷量預計增長達 23%。

晨星投資服務駐東京的分析師伊藤一森表示:「這通常是銷售開始見頂的時候(第三年),但 Switch 的轉變看起來將有更長的生命週期。」

自 2017 年 3 月推出以來,Switch 總銷量超過 4 千萬台,許多分析師預計,這款遊戲主機的銷量將持續夠長時間,很可能觸及任天堂遊戲機 Wii 創下的 1 億台紀錄。任天堂社長在 Switch 推出之前也曾看好前景,宣稱 Switch 將突破 Wii 的紀錄,賣出 1.1 億台。

任天堂預計本財年(2019 年 4 月 1 日至 2020 年 3 月 31 日)將銷售 1,800 萬台 Switch 主機和 1.25 億套遊戲軟體。四名分析師預估 Switch 銷量為 1,907 萬,九名分析師預估任天堂遊戲軟體銷量為 1.4743 億。

如果只看上市後兩個年末假期購物旺季銷售數字,Switch 前兩年購物旺季的銷售數都比最暢銷的遊戲機 Wii 好。Wedbush 分析師 Michael Pachter 就很看好 Switch 的前景,預計未來三年 Switch 每年都能賣出 2 千萬台,「應該很容易超過 1 億台累計銷量」。

Switch 發表初期就是完成度很高的產品,這意味著硬體的改進空間不大。或說即使 Switch 有效能更強版的 Switch Pro,僅從硬體角度而言,生命週期可能沒有其他遊戲機那麼長。畢竟 2017 年發表的 Switch 硬體規格當時就弱於發表數年的 PS4 和 Xbox。

近來發表的 Switch Lite 和新版續航更久的新 Switch 則在硬體努力做到「更高效」。使用 Nvidia Tegra 晶片,對發熱、續航都有一定幫助,還會有速度更快的快閃記憶體。但總地來說,這種小修小補,還達不到核心玩家對「強化效能」的預期。

遊戲軟體才是續命關鍵

不過對任天堂而言,硬體從來都不是最重要的。若是封閉的生態,Switch 能賣多久,和遊戲還能吸引多少新用戶息息相關。不看好 Switch 生命週期會更長的任天堂粉絲就表示 Switch 並不像遊戲史上最暢銷的主機。「PS2、NDS、Wii 的遊戲數量極多,濫竽充數者也極多,但好遊戲也非常多,目前,Switch 遠遠沒達到這個水準,遊戲軟體的增速很正常。」

在他看來,隨著遊戲更新加快,遊戲技術進步,Switch 的生命週期必然比以往產品更短。因為機器改善空間小,而核心遊戲已不夠用。

但深諳生態重要性的任天堂也明白優質遊戲對 Switch 的重要性,不會讓好遊戲擠在一起發表,影響 Switch 的銷售量。

2017 年有《薩爾達傳說:曠野之息》《超級瑪利歐:奧德賽》和《超級瑪利歐賽車》,2018 年有《精靈寶可夢 Let’s Go!皮卡丘/伊布》和《任天堂明星大亂鬥:特別版》,今年也有《精靈寶可夢 劍/盾》。

Macquarie Group 分析師 Damian Thong 就表示:「這是寶可夢,除非任天堂放棄特許經營權,否則你很難想像粉絲不會買(Switch)。」

僅從這次購物季結果來看,遊戲愛好者對 Switch 依舊喜愛,對任天堂的遊戲也依舊買單,Switch 或許可以有更長的生命週期。

Switch 埋下的伏筆帶來不同的遊戲形式

安迪比爾定理說的是硬體提高的效能,很快被軟體消耗掉。「Andy(英特爾前 CEO)gives, Bill(比爾蓋茲)takes away」。

而任天堂這方,或許是「Switch takes away, Pokémon gives」。

儘管遊戲對整個生態非常忠實,但任天堂的遊戲主機也有讓你不得不買的理由。Wii 的體感遊戲革命拓展了非玩家用戶群體,讓體感成為所有主流機種必備的遊戲周邊設備,讓《Wii Fit》成為銷量第三高的非綑綁主機遊戲。

這一切都在 Switch 延續下去,從最初的 Labo 套件到最近的健身環,Switch 遊戲機之外還有更多玩法。

試玩 Switch VR 紙盒時,就發現每個敲擊能記錄感測。這是因 Joy-Con 不僅包含全部按鈕,還配備三軸加速感測器、NFC 感測器和紅外感測器 IR Camera。

透過 Switch 的 Joy-Con,震動的方向 Switch 都能判斷辨識,極少誤判。玩健身環時 Joy-Con 依舊非常重要,當感測器與 Ring Fit 結合,就能做到多種運動模式,甚至還能偵測心率。

讓 Switch「脫離」遊戲主機的關鍵就是感測器。

然而 Switch 發表的第一年,感測器的功能幾乎沒用到,沒有任何遊戲開發商(包括任天堂自己)使用。產品發表近一年之後,更多玩家才知道 Switch 感測器可帶來多有趣的玩法。

它可以確定你的嘴巴是張還是閉,可以探測熱源。甚至可以錄影,透過 Joy-Con 的感測器,相關訊號就能傳到 Switch 的螢幕。

發表時並未大張旗鼓宣傳的功能之後也帶來更多玩法,當然依舊需要輔助配件,比如 2018 年發表的 Nintendo LABO,2019 年發表的健身環。基本是在原 Switch 的基礎上搭配新硬體,玩出新玩法。

在 Switch 之外,感測器的地位也不斷上升

Switch 是用了兩三年的「老」主機硬體,但只要加上新的 Labo 或健身環新硬體,就可以新生。它能帶給你從未有過的全新體驗,再一次發出「真香」警告,即便你買的只是「廢紙板」。

這一切都有賴於 Switch Joy-Con 感測器,動作感測器和陀螺儀感測器為後續的新硬體打下基礎,後面有精密度極高力學感測器的 Ring-Con 才能再一次收割市場。

從這點來說,任天堂對感測器的應用開啟了新大門。除了 GPU 和 CPU 這些決定硬體壽命的正統處理器,感測器也開始對硬體產品的壽命產生影響,不管是遊戲機、手機,手錶還是耳機,都在感測器的「打擊」範圍。

手機廠商喜歡加入的感測器大多和拍照有關。為了讓你用手機拍出質感更好的照片,高畫素感測器、長焦鏡頭感測器、超廣角鏡頭感測器……「單純疊加感測器的數量不是廠商促銷的萬金油,一方面新硬體需要考驗手機廠商對供應鏈的掌控是否成熟,保證穩定的供貨量。」

除了在鏡頭堆疊感測器,硬體廠商對感測器的應用大多還處於探索完善階段。

用來確認地理方位的地磁感測器基本是智慧手機必備,然而在室內開啟地圖導航時,精準度依舊讓人抓狂。基礎配備的陀螺儀可用在虛擬實境,遊戲角色切換和搖一搖;光感測器感知環境光自動調節螢幕亮度;重力感測器用於直或橫拿螢幕的智慧切換;距離感測器知道你的耳朵有沒有貼近螢幕;指紋感測器成為你和手機的第一次互動。

除了這些地位穩定的感測器,很多常見於其他電子裝置的感測器也開始出現在手機等硬體裝置。

三星 Galaxy S 就有心率感測器,用戶只需長按感測器開孔,手機就能偵測用戶目前的心率。新專利光譜感測器可與後置鏡頭配合,還能和閃光燈、前置 3D 深感鏡頭一起工作。這個新專利可偵測水果的新鮮程度,甚至能偵測皮膚含水量。

(Source:LetsGoDigital

Apple Watch 這類智慧手錶更有多個感測器,慣性感測器、機器接觸感測器和肌電感測器等。根據用戶的手臂、手腕和手指的運動,它能知道你做了什麼手勢,手勢可成為直接的指令資訊。除此之外,這些感測器讓手錶更了解你。

任天堂利用 Joy-Con 的感測器延伸產品的使用範圍,讓脫離主機的把手有了另一種新奇玩法時,更多廠商還在用不同感測器讓產品更強更完善。

當感測器作用愈發重要,感測器對硬體產品的影響也就更大。感測器在低溫和高溫環境下能否提供可靠的服務,能否迅速回應,能否長期工作都成了影響硬體壽命的重要因素。

畢竟,我們都沒辦法想像感測器失靈的 Joy-Con 怎麼幫助你邊玩邊運動。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:任天堂