不只震動手感更好,未來 iPad 虛擬鍵盤可能有真實回饋觸感

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 08 日 12:20 | 分類 Apple , iPad , 筆記型電腦 follow us in feedly


未來蘋果裝置的物理鍵盤是否會消失?近日,美國專利商標局發表一項蘋果專利申請,帶來這種可能性。

專利是關於蘋果未來的新型觸覺系統,使用稱為 Static Pattern Electrostatic Haptic Electrodes(靜態圖案靜電觸覺電極)的技術,能讓人們拋棄物理鍵盤,讓螢幕虛擬鍵盤具真實觸感。

具體來說,這項技術的工作原理,是將電極配置在虛擬鍵盤表面,每個「按鍵」都將有一個或多個自己的電極,電極能改變極性以吸引或排斥手指表面。

透過向「靜態圖案靜電觸覺電極」施加受控電壓,當導電物體(如手指)在絕緣材料上方移動時,就會產生可變的摩擦。

這種摩擦力變化,能讓人按下虛擬鍵盤時,產生機械運作的感覺,就像敲到真實的鍵盤。

那麼,虛擬鍵盤是怎麼讓人不用看鍵盤,就能用手指「找到」它們?

首先,這些電極在虛擬鍵盤有不同的密度,按鍵中心的靜電荷最弱,給人凹陷感;越朝邊緣方向,靜電荷就越大,能讓人實實在在「按」到每一顆按鍵;每個按鍵之間沒有電荷,能讓人感受到按鍵間的空隙感。

所以理論上講,人們能使用這種裝置「觸控輸入」,體驗像真實鍵盤一樣的層次感。

過去幾年來,蘋果沒有停止為鍵盤申請技術專利,但物理鍵盤也從未消失。

畢竟鍵盤對電腦使用者來說不可或缺,不僅因人們敲擊鍵盤和輸入內容的便捷性,也因為人們對觸覺反饋和按鍵聲有天生的熱情。

但此專利提出中和方案──不僅解決人們對真實物理觸感的需求,也帶來虛擬螢幕的好處。

譬如,它不會像物理按鍵損壞,人們不用擔心水倒在鍵盤上讓 MacBook 當機 ,這種虛擬鍵盤還將可按個人需求高度自定義。

且虛擬鍵盤能使 MacBook 這些配備物理鍵盤的裝置更輕薄,因為少了鍵盤,也能給其他硬體零件更多內部空間。

雖然技術展示圖都是在 iPad 進行,但應用程式文件顯示,新技術裝置範例包含「PC、智慧手機、平板電腦、可穿戴裝置、廚房用具等等」,不過受限於尺寸,似乎並不適合在 iPhone 使用,更適合 iPad 或 MacBook。或許未來 iPad 會變成類似 Surface Neo 的雙螢幕裝置。

雖然蘋果已為這項虛擬鍵盤技術申請專利,但如果真的推出,可能也要等一段時間。

畢竟蘋果現在還沒有創建電極觸覺反饋的原型,相關實踐經驗也較少,不過過去幾年,蘋果已逐步擺脫裝置的物理按鈕

從 iPhone Home 鍵變為虛擬按鈕,到 2016 年在 iPhone X 直接消失;從 MacBook Pro 的機械觸控板變為 Force Touch,到 2016 年蘋果用 Touch Bar 取代鍵盤第一排功能鍵……這些似乎都是為未來完全基於螢幕的互動而準備。

而業界部分,9 月華碩發表觸控雙螢幕筆電 ZenBook Pro Duo,10 月初微軟也舉行發表會,推出兩款雙螢幕裝置 Surface Neo 和 Surface Duo。

▲ 左為 Surface Duo 手機,右為 Surface Neo 筆電。

越來越多裝置及新操作技術,都為人們帶來更好的使用鍵盤體驗,物理鍵盤可能暫時還不會完全消失,但似乎也慢慢走上淘汰的路。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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