電池和續航,可能是蘋果 AirPods 便利性的「最大受害者」

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 13 日 14:03 | 分類 Apple , 周邊 follow us in feedly

蘋果 AirPods 耳機小巧圓潤的磁力充電盒算是設計一大亮點,不僅在控制體積,更重要的是收納同時還兼顧充電,完美解決了之前大部分藍牙耳機「只能用半天」的尷尬狀況。



但就算有諸多好處,依然無法避免 AirPods 耳機自然的電池損耗。不少在 2016~2017 年期間入手 AirPods 的用戶都反應,稱 AirPods 續航有衰減現象,相比最初官方所說的 5 小時使用時間,如今大概只能堅持 3~4 小時左右。

這種損耗現象也反映在 AirPods 的充電圖示。Appleinsider 的作者 William Gallagher 最近便撰文表示,他拿了兩個 AirPods 耳機充電測試,其中一個是 2018 年購買,另一個則是 2016 年底入手。

兩者的結果並不相同,其中 2018 年款的仍然能正常充電至 100%,但 2016 年款的兩枚耳機,一個只能充到 98%,另一個則是 99%。對這個問題,Reddit 論壇有用戶表示,可用「重置 AirPods」解決,但也有一些早期用戶發現無法充 AirPods 至滿電。

考慮到鋰電池是種損耗品,大部分智慧手機使用 2~3 年後就會續航下降,何況 AirPods 內部微型電池如此小。如果你每天使用,充放電次數也不會比手機少多少,續航衰減也算情理之中。

加上 AirPods 充電盒,實則也弱化了耳機續航力下降的影響,一些用戶認為,這種損耗並沒有對實際使用帶來太多負面體驗,甚至如果不特別留意都很難察覺。

另一方面,William Gallagher 還發現 AirPods 左右耳的電池消耗速度不同。經過測試,發現 2018 年入手的 AirPods 播放 1 小時音樂後,左邊耳機電池為 82%,右邊為 78%。

至於 2016 年入手的,左邊耳機電池下降到 30%,右邊為 59%,意味兩枚耳機的電量差距高達 30% 。

▲ 半小時內,筆者左邊的 AirPods 電量就從 37% 變成 15%,而右邊則從 56% 變成 41%。

事實上筆者的 AirPods 也持續這狀態有一段時間了。兩只充滿電的 AirPods 耳機同時從充電盒取出,連接 iPhone,持續使用 2~3 個小時,僅聽音樂,但左邊電量消耗速度總會比右邊快不少,且這種電量差距並非只有 1%~5%,基本會大於 20%。

這導致的結果就是,當筆者同時使用兩只滿電的 AirPods 耳機聽音樂時,總是左邊先發出「電量警告」的提示音,然後筆者不得不單獨取下放回充電盒,此時右邊耳機還能再堅持 30 分鐘至 1 小時不等。

當然,考慮到筆者的 AirPods 耳機是 2017 年初購買,且幾乎每天都會使用較長時間,電池會損耗也屬於正常現象,但對左右電量消耗不對等的現象,官方似乎未有合理解釋。

使用者懷疑與麥克風有關

Reddit 論壇有用戶發現,這種不對等的電量消耗可能和 AirPods 的麥克風設置有關。具體來說,蘋果允許用戶將通話麥克風固定為左或右耳機,如果只固定一邊,自然會出現左右兩邊電量消耗不對等的情況,所以一般都推薦改為「自動」。

我們還詢問蘋果客服,他們也是類似答覆。

但考慮到麥克風只有通話和呼叫 Siri 時才會啟用,如果只是單純聽音樂,似乎和左右不對等的電量消耗無太大關係。

另外也有人認為,AirPods 左右電量消耗不對等,是因為它仍未擺脫傳統藍牙耳機的「主副耳機」工作原理。

這種情況下,主設備會透過藍牙,將聲音數據傳輸至其中一只耳機,以此為中繼再傳給另一只耳機,等同只有一只耳機和設備相連;因為數據中轉,很多藍牙耳機無法解決音頻傳輸的問題,所以也會有較明顯的延遲。

但 AirPods 在低延遲方面領先同業不少,所以很多人猜測這兩枚耳機各自和主設備連接,而非傳統的中繼模式。

當然,有一點可確認的是,AirPods 確實是靠藍牙協議傳輸音源數據。因為它不僅可和 iPhone 等蘋果裝置連接,也同樣適用 Android / Windows 電腦,證明蘋果並未使用私有協議。

不過,憑著 AirPods 內建的 W1 晶片、低功耗藍牙技術和蘋果的封閉生態,實則簡化了配對過程──只要你的蘋果裝置打開藍牙,AirPods 靠近後就自動連接,你在 iPhone 也能看到螢幕底部彈出的動畫。

當然,「彈動畫」並非只是蘋果的特權,現在 Android 手機同樣可用 Google 的 Fast Pair 特性做到類似效果。

加上蘋果 iCloud 本身的雲端同步體系,只要 AirPods 和其中一台裝置配對,就會自動添加至該 Apple ID 帳號下所有裝置,以確保多個裝置間快速切換,這同樣是蘋果靠封閉生態圈才能達成的體驗。

問題就在於,這兩枚 AirPods 是同時和主設備連接,還是只有單 AirPods 連接?普通用戶可能不會太在意這個問題,但這確實和 AirPods 的續航時間息息相關。

有一份蘋果專利或許能解答這個問題。專利號為 US8768252B2 的「無線音頻系統」文件,提出一種供分體式音頻設備使用的傳輸方案。

如下圖所示,編號 103 和 105 的部分可視為左右兩只 AirPods 耳機,底下的 101 則是與之相連的主設備本身。

筆者較通俗的解釋:首先,主設備會發出原始雙聲道的音頻數據,也就是圖中的 111,這個數據包會經由 109 這條傳輸鏈路發送至其中一只 AirPods 耳機,它收到數據後還會返還確認訊息。

此外,兩只 AirPods 耳機也會透過 107 這條路互相建立連接。

看到這裡,你可能會覺得,這和傳統藍牙耳機的「一主一副」設計沒什麼區別呀?但之後發現,103 和 105 這左右耳機並非單向傳輸,而是雙向傳輸(也就是圖示 201 和 205 這兩條通道),以便確認音頻同步。

更重要的是,它甚至允許 105「副耳機」,主動「窺探」109 鏈路的音頻資訊,等於兩耳機都在接收數據。

差別在於,105「副耳機」並不需要向 101 主設備發送確認訊息,它只需向「主耳機」103 確認即可;但 103 則需直接和主設備確認,等於和主設備保持雙向連接。

假如按這份專利所說的工作原理,似乎就能解釋,為什麼 AirPods 兩枚耳機的耗電量並非同步。嚴格來說,兩枚耳機同時使用時確實有「主副之分」,蘋果藉助 W1 晶片建立的多重鏈路和窺探機制,巧妙解決了音源訊息同步的問題。

但它們獨立使用時,卻又能單獨和設備連接,至少說明兩耳機的硬體規格完全相同。

唯一的缺點,大概就是造成 AirPods 左右兩邊耗電不對等。或許下一代 AirPods,蘋果可選擇讓主設備同時發出兩條音頻數據供左右耳機使用,但這是否相容現有的公有藍牙協議,又是否需要犧牲續航或體積,可能也是蘋果要考慮的問題。

在專利之外,我們還注意到一點。專利發明者共 4 人,其中兩位是 Ben Cook 和 Axel Berny,事實上他們均為 Passif 創始人,這家位於加州的半導體公司專注於低功耗無線通訊晶片研發,其中一款產品便是現在大眾熟知的 Bluetooth LE 低功耗藍牙晶片。

2013 年,蘋果將這家公司收入囊中,顯然也有布局相關晶片技術的打算。至於現在 AirPods 看到的 W1 晶片,也可視為當初這筆收購的成果之一。

對蘋果來說,自己動手打造想要的晶片已成為常態。前期準備比很多人想像要早,畢竟摘取碩果往往要等 3~4 年,這意味著每年數十億美元的研發投入,但最終也為蘋果帶來更高利潤,更有競爭力的功能,以及更好的產品,2 年前發表的 AirPods 便是最好的印證。

如今,2019 年第一場蘋果發表會在即,或許要不了多久,我們又將看到一款更好的 AirPods 了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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