蘋果收購語音應用開發商 Pullstring,可能成為改善 Siri 的關鍵

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 18 日 16:55 | 分類 Apple , 周邊 , 軟體、系統 follow us in feedly


Siri 因為智慧問題一直備受詬病,這個問題,或將隨著收購智慧語音應用開發商 Pullstring 改善。

2 月 16 日,據外媒 axios 透露,蘋果將以低於 1 億美元的價格收購位於舊金山的智慧語音應用開發商 Pullstring,該公司可設計、發表語音應用軟體,幫助用戶開發客製的會話式互動功能。

Pullstring 能否改善蘋果 Siri 備受詬病的現狀?

據悉,Pullstring 由前皮克斯高層於 2011 年成立,成立之初名為 ToyTalk,主要為玩具提供互動式語音解決方案。隨著智慧語音聯網設備近年來蒸蒸日上,以及亞馬遜和 Google 的語音助理在國外市場拿走大部分市占率,Pullstring 轉而專注為亞馬遜 Alexa、Google 語音助理和物聯網硬體開發、發表語音應用,為硬體廠商提供語音應用程式的交鑰匙解決方案。

據了解,Pullstring 目前主推基於「Pullstring Converse」和「Pullstring 對話雲」兩項技術的解決方案。基於「Pullstring 對話雲」允許接入第三方意圖引擎(例如 Google 的 DialogFlow、微軟 LUIS、Facebook 的 Wit.ai、亞馬遜的 Lex 和 IBM 的 Watson),應用方案之前已應用於包括三星、美泰等公司產品,而「Pullstring Converse」是一款 AI 語音開發工具,基於「Pullstring Converse」解決方案已廣泛應用於現在基於亞馬遜 Alexa、Google 語音助理等物聯網硬體相關語音應用。

Converse 目前更新到 2.0 版本,可為工程師提供 AI 會話介面,允許工程師更直覺地設計語音用戶介面。

Pullstring 部分功能介紹如下:

  • 透過布置即用型會話模組構建會話結構,工程師可根據需要自定義。
  • 定義用戶的體驗,透過語音應用程式控制。
  • 提供對話響應變量,為語音用戶提供動態體驗。
  • 定義用戶插入、上下文更改和重新進入正常會話流來處理意外情況。

除此以外,Converse 2.0 版更新了包括高級語音和音頻控制、團隊協作和線路管理、動態會話 AI 和線路切換等功能。

目前,Pullstring 相關語音應用解決方案已應用到娛樂、醫療保健、金融服務三大領域。

智慧語音助理方面,蘋果早早入局,卻遲遲難崛起

據 eMarketer 2018 年 Q1 統計數據顯示,美國語音助理市場,Amazon Echo 市占率達 70.6%,Google Home 占 23.8%,二者總占比超過 94%。

據 Strategy Analytics 2018 年 Q3 統計數據顯示,2018 年 Q3 全球智慧音箱出貨量與同期相比增長 197%,達 2,270 萬台,並在 2018 年最後一季有望超過 1 億台使用量。其中,亞馬遜市占率占比 32%,Google 占比 23%,蘋果占比只有 4.8%,尚不如中國的阿里、百度和小米。

(Source:Strategy Analytic

蘋果雖然業界公認為首家推出語音助理的公司,但由於推出後,語音助理 Siri 一直停留在較初級狀態,用戶回饋也不樂觀。不過隨著智慧手機增長放緩,智慧硬體,尤其語音類智慧硬體增長不斷看好,蘋果似乎也再次意識到要重新關注這領域。

繼去年底挖來 Google 人工智慧高層擔任機器學習和人工智慧戰略高級副總裁,負責蘋果產品和服務的 AI 策略,以及 Core ML 和 Siri 技術研發,以及今年初推出中國版 HomePod,將智慧音箱帶入中國市場後,此次再收購語音相關解決方案供應商 Pullstring,有可能進一步加強自家語音助理 Siri。

(Source:Unsplash

另外,此次收購主要針對技術和人才。Axios 援引知情人士消息,收購前期交易價約 3,000 萬美元,另外還將會繼續支付管理層 1,000 萬美元費用,包括聘用曾擔任皮克斯 CEO 的 Pullstring CEO 奧倫‧雅各(Oren Jacob)。不過,這收購價格其實還是遠低於之前 PitchBook 的約 1.6 億美元估值。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/iphonedigital CC BY 2.0)