聖誕老人追蹤器正式上線!美國這 60 多年的傳統從何而來?

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 23 日 0:00 | 分類 Google , 網路趣聞 follow us in feedly

美劇和電影裡常會看到,太早對小朋友說「聖誕老人根本不存在」是件很殘酷的事,這樣做的人通常會被小孩父母趕走。這聽起來有點誇張,但美國人對聖誕節的維護不止於此。



每年 12 月,我們都會迎來聖誕老人追蹤器(Santa Tracker),一種讓所有願意相信聖誕老人或喜歡聖誕節的大小朋友用來追蹤每年聖誕老人派發禮物路徑的工具。本月 NORAD 和 Google 的聖誕老人追蹤器網站都已開放。

由於「追蹤聖誕老人」這個功能要在平安夜(12 月 24 日)才正式開放,所以兩個網站都會先上線一些小遊戲和教育互動內容,為聖誕節暖身。

Google:程式設計遊戲上線

(Source:Google

今年是 Google 自己做 Santa Tracker 的第 15 年,大家開始在地圖上追蹤聖誕老人前,Google 先在「聖誕老人村」(Santa’s Village)準備了超過 20 個聖誕主題的遊戲。

據 Google 一封來自「聖誕老奶奶」的信介紹,今年你能在 Google 聖誕村設計自己的「精靈」(Elf),學習用全球各種語言說「聖誕老人」、「新年快樂」,或了解世界各地的人都怎樣慶祝聖誕節。

(Source:Google

值得留意的是,Google 今年首次在遊戲結合程式設計教育。大家可在聖誕村用簡單的模組讓精靈跳舞,或是繪製一片獨一無二的雪花等。

此外,Google 今年也是首次將智慧音助理 Google Assistant 融合到 Santa Tracker。從現在開始,你能隨時讓 Google Assistant 講聖誕故事給你聽。

從 12 月 23 日起,只需一句「Hey Google, where’s Santa?」,智慧語音助理就會提供聖誕老人的即時位置(比地圖和 App 還早一天開放,不知道是否會告訴你聖誕老人正在北極備貨呢)。

到了 12 月 24 日,你就可以在 Google Map 或 Santa Tracker 網站及 App(只有 Android 版)追蹤聖誕老人啦!

NORAD:一年一次的聖誕老人保護計畫,邁入第 63 年

和 Google 的 Santa Tracker 相比,NORAD 的畫風稍顯「復古」。

(Source:NORAD

NORAD 的聖誕追蹤器同樣在 12 月 24 日開啟,在那之前,網站和 App(iOSAndroid)從 12 月 1 日開始每天解鎖一個新遊戲。

NORAD 的遊戲和設計介面也許比不上 Google 的 Santa Tracker,卻有個網路越來越多聲稱自己是「真正的聖誕老人追蹤器」無法取代的優勢──60 多年歷史和故事。

首先,NORAD 的全稱是「北美防空聯合司令部」(North American Air Defense Command)。沒錯,真的是由美國和加拿大聯合營運的安防機構,除了保護聖誕老人,他們還得負責保護北美的領空安全。

如果你點開 NORAD 影片,還會看到聖誕老人的小幫手和美國大兵一起在 NORAD 總部聯手合作,為聖誕老人的行程保駕護航。

但堂堂防空司令部怎麼成了每年負責追蹤聖誕老人的機構?這個故事有很多版本,我們先看看最廣為傳播(官方)的版本。

▲ 仍保留空軍元素。

1955 年,Sear 百貨公司廣告刊登一個「可直接和聖誕老人聯繫」的電話號碼,不料居然因為印錯一個數字,印成了北美大陸防空司令部(CONAD,也就是 NORAD 的前身)的熱線號碼。

於是,CONAD 接到很多小朋友打來的電話,當時負責人哈利‧舒普上校(Harry Shoup)接到第一通電話。

小朋友:你是聖誕老人其中一個幫手嗎?

舒普上校:其中一個什麼?(停頓)我不是小幫手,我是聖誕老人。

意識到問題的舒普上校隨後安排部下幫忙接聽接踵而來的電話,請大家配合,告訴孩子聖誕老人的當下位置。追蹤聖誕老人的傳統就此誕生!

▲ 傳說中的 Sear 廣告和哈利·舒普上校。(Source:CONAD

這個故事是否美好得難以置信?的確,真實故事可能會有點出入。

《大西洋月刊》援引 Gizmodo 挖出的目前為止關於該歷史的最早報導:1955 年 11 月 30 日,一個小朋友因不小心將電話號碼的兩個數字顛倒了,於是打到了 CONAD。當小朋友問舒普上校北極是否有聖誕老人,他的回答是:

在北極也許有個叫聖誕老人的人,但他並不是我擔心將從那個方向來的人。

當時,美國和蘇聯正在冷戰,CONAD 處於緊張的監控狀態下,所以舒普的反應也可以理解,只是沒有他們接下來幾年不斷「修正」的故事那麼理想化。

▲ Gizmodo 發現的報導。

後來,忽然靈機一閃的舒普讓公關部負責人發表公告:

CONAD、陸軍、海軍和海軍航空兵將繼續追蹤聖誕老人,並為他的美國之旅保駕護航,以免遭受不相信聖誕節的人的攻擊。

這個行動,雖然更多出於宣傳軍方的「先進技術」,但卻成了維持至今的傳統。直到今天,繼承了 CONAD 這任務的 NORAD 依舊「使用保衛北美的最先進技術來追蹤和保護聖誕老人」。

(Source:Gizmodo

追蹤聖誕老人的行動雖然由 NORAD 組織,但美國和加拿大政府並沒有給予活動經費,每年都是由商業機構贊助和招募志願者幫忙。事實上,Google 也曾和 NORAD 合作了好幾年,直到 2004 年時決定做自己的版本,並成為 NORAD 的最大競爭對手。這幾年來,微軟取代了 Google 成為 NORAD 計畫的重要贊助商。

但無法否認的是,NORAD 的故事的確比 Google 好。而且,除了透過網站和 App 為用戶提供聖誕老人飛行地圖,NORAD 還提供電話熱線服務,為小朋友解答關於聖誕節的疑問。

今年,官方預計將有 1,400 名志願者會從平安夜開始,接聽全國孩童打來的電話(這也算是傳統)。多年來,孩子的問題已細到連「聖誕老人最喜歡哪款餅乾?」「聖誕老人對貓過敏嗎?」的等級。

相信這些志願者在上線前都已知道所有「正確答案」,不會像舒普上校的回答那樣冷冰冰。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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