跳票一整年,AirPower 是蘋果苦心打造的無線充電祕密武器?

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 11 日 8:45 | 分類 Apple , 周邊 follow us in feedly

再過幾天,AirPower 就跳票一整年了。去年蘋果秋季發表會,蘋果發表支援多裝置同時充電的 AirPower 無線充電板,但到目前,我們都還沒有見到它的身影。




與往常公布具體時間,或用「later this year」等說明將日期定在某段時間不同。菲力普·席勒(Philip Schiller)是這樣說明 AirPower 推出時間的:

So look for the AirPower charger next year.

所以嚴格說來,蘋果沒有食言,也不算跳票。

只是大部分人的預期,AirPower 應該會在今年初的春季發表會正式宣布發售日期;或為 6 月 WWDC「最軟發表會」的唯一硬體;又或 9 月前某個時間點悄然上架蘋果官網。

顯然這些希望都落空了。

如無意外,蘋果今年發表會也就只剩 9 月的秋季新品發表會了。

就一個無線充電板,為什麼要等那麼久?

之前彭博社的消息稱,蘋果工程師十分希望日期能定在 6 月之前,但始終無法解決多裝置同時充電時產生的發熱問題,最終不得不將上架日期推遲到 9 月。

名分析師郭明錤 8 月初的蘋果預測報告也表示,AirPower 要在第三季才會大規模量產。

根據蘋果的展示影片,AirPower 可支援 iPhoneApple WatchAirPods 等多款裝置同時充電。這不僅會使產品線路設計相當複雜,最大的問題還是發熱。

發熱對無線充電的影響可不只有安全,對充電效率也有莫大影響。就如 CPU 會因溫度過高降頻,當充電器溫度達臨界值時,便會降低匯出功率,嚴重影響充電效率。

目前市面不少支援蘋果 7.5w 快充的無線充電器都會內建主動散熱風扇,減少發熱對充電效率的影響。

iPhone 8 系列及 iPhone X 的無線充電都採用 Qi 標準。這種電磁感應技術的 Qi 標準需在充電器和手機分別裝置發射圈和接收圈,然後透過發射線圈產生週期變化的磁場,接收線圈感受磁場變化進而產生電流。

iPhone X 內的無線充電線圈。(Source:iFixit)

因此,這種技術有個特點就是一個發射圈對應一個接收圈。

如此一來,AirPower 要實現多裝置同時充電,又要達到放在哪個位置都能充電,就意味著充電器內部必須安裝多個發射圈。

▲ 以前流傳的 AirPower 背部線圈排列。(Source:充電頭)

一個線圈的發熱問題已夠頭痛了,解決多線圈發熱問題的難度可想而知,這還沒算線圈模組合併干擾帶來的功率轉換問題。

根據充電頭網站消息,AirPower 將內建 22 個充電線圈,每個線圈都可單獨為 Apple Watch 充電。另外,每個線圈都是平鋪,相互不重疊,且每個線圈都非常小,小到晶片可精確控制每個線圈的開關。

據彭博社消息,蘋果工程師一直在辦公室進行 AirPower 充電測試,為的就是解決發熱問題。

充電效率與安全性得到保障後,蘋果在 AirPower 下一步要突破的就是使用體驗。

除了多裝置同時充電及提高充電自由度,AirPower 還有個亮點,就是自動辨識裝置類別,然後根據裝置匯出搭配的功率。

發表會時 Philip Schiller 表示:

AirPower 將透過更有效的充電系統管理裝置充電,使用目前的標準不可能達到這個目標,但蘋果團隊知道如何做到這點。

之前供應鏈的消息稱,蘋果將在 AirPower 擺入專屬自訂晶片以配對及電源管理。

加入自訂晶片不是蘋果的第一次。無論 Apple Watch S 系列晶片,AirPods Beats 產品線的 W 系列晶片,還是 MacBook Pro iMac Pro T 系列晶片,透過軟硬結合發揮生態優勢,是蘋果的拿手好戲。

AirPower 的意義,不僅是一款好產品這麼簡單

研究公司 CreativeStrategies 分析師 Ben Bajarin 曾對 AirPower 長時間跳票表示不滿:

蘋果在 iPhone X 發表會宣布 AirPower 將在 2018 年上市,但現在看這款產品依舊比他們想像的還困難,希望蘋果能吸取教訓。不過考慮到 AirPower 是蘋果遠大戰略中必不可少的一環,謹慎一些也影響不大。

之前曾有消息透露,蘋果工程師將朝著砍掉 iPhone 所有介面的方向努力,甚至還曾經嘗試製造無充電口的 iPhone X 原型機。所以 AirPower 很可能會是蘋果未來「無線」戰略相當重要的一環。

另外,憑著蘋果的帶動力,AirPower 不僅是蘋果發展無線充電的一環,還很有可能推動整個手機市場的無線充電發展方向。

去年蘋果 iPhone 8 系列及 iPhone X 加入無線充電功能後,整個無線充電產業呈現爆炸式增長。

WPC 無線充電聯盟為例,iPhone 發表時 WPC 會員僅 200 多家,隨著 iPhone 8 系列及 iPhone X 發表,WPC 不到一年新增超過 9 年來的會員數,現已突破 600 多家。

如無意外,今年發表的新 iPhone,也將全系列搭配無線充電。

同樣充當「無線」戰略關鍵產品的 AirPods 已踏出非常成功的一步。雖然價格高達 5,490 元,但無縫連線、出色設計、優秀音質,讓 AirPods 大受歡迎。

根據郭明錤的資料,2017 AirPods 總銷量為 1,300 萬至 1,400 萬,2018 年還有望翻一倍至 2,800 萬。根據蘋果第三季財報,包括 AirPods 的「其他」品類成了蘋果營收的主要增長點,營收達 37.40 億美元,比去年同期的 27.35 億美元增長 37%

雖然蘋果沒有透露 AirPods 的具體銷量,但 CEO 庫克報告提及這款產品時,用了「incredibly popular」(極其受歡迎)來形容這款耳機的熱銷。外界也普遍認為「其他」品類的營收增長,很大部分要歸功於 AirPods

(Source:蘋果)

回過頭來看,現在 AirPower 的處境和 AirPods 推出前十分相似。除了早幾日三星發表的 Wireless Charger Duo、貝爾金的 Dual Wireless Charging PadWYREX 等眾籌計畫,目前市面鮮有成熟的無線充電產品能同時為多款裝置充電。

除了同時為多款裝置充電,AirPower 還具備可在充電板任意位置充電、相容(蘋果)不同裝置等優點,加上蘋果軟硬結合的生態優勢及體驗優勢,AirPower 很有可能復刻 AirPods 的成功之路,為寂靜已久的無線充電市場帶來新一輪發展風口。

正如蘋果發表會所說:

我認為我們可以讓無線充電體驗更出色。因此,我們團隊希望創造出讓每個人都想用的產品。這實際上很可能有助於推動整個產業向前發展。所以為什麼我們現在就迫不及待地讓你們知道這個產品。

對了,更便宜的快充方案也在路上了

無論續航還是充電,iPhone 已落後主流旗艦機型的平均水準是不爭的事實。在眾多呼聲中,蘋果也終於在上半年正式為 iPhone 加入快充功能。

但隨後的事大家都知道,即使加入快充功能,隨 iPhone X iPhone 8 系列附贈的,還是祖傳的 5V1A 充電器。

如果購買蘋果 30W 充電器+1 公尺 USB-C 對 Lightning 線,整套快充裝置價格將高達 2,180 元。

充電器還好,不僅 MacBookMacBook Pro 充電器可交替,其他只要支援 PD 協定的充電器其實都可為 iPhone 快充。

但傳輸線就沒辦法了,因為蘋果並沒有開放 USB-C 對 Lightning 的 MFI 認證,所以你想在 iPhone 使用快充,蘋果自家 USB-C 對 Lightning 線逃不掉,必須得買。

但好消息是,USB-C 對 Lightning 的 MFI 的認證終於在 9 6 日正式開放了。不少 MFI 企業都表示收到蘋果開放認證的相關郵件,相信更便宜的快充方案很快會到來。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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