這些價值上億美元的網站,背後居然都只有一個程式設計師

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 08 日 0:00 | 分類 社群 , 網路 , 網路趣聞 follow us in feedly

你一定用過 Google,有沒有覺得頁面超級簡單,彷彿只要一位程式設計師就可以做出來?然而事實並非如此,這個頁面背後有名叫 Google Web Servers 的服務,可是上百人在維護。



不僅如此,還有上百國家或地區不同宗教和民族的員工和用戶討論這個網路門戶應該長什麼樣子,遠不是一名程式設計師能勝任。

但也不要忽視一名程式設計師的力量:因為在網路,確實有不少高流量、頗成功的網站,一開始就是一個人營運。

今天,我們就來認識幾個。

4chan:網路「垃圾桶」

4chan 在愛好和口味對目前美國大部分年輕(男性)的影響力有目共睹。讓很多人驚訝的是,這已成為網路最大垃圾桶的網站,一開始其實只是個二次元論壇。

克里斯多福‧普爾(Christopher Poole)是個漫畫迷,因為不滿經常逛的論壇,想要自己做網站。

2015 年,年僅 15 歲的普爾找來日本著名二次元論壇 2ch(Futaba Channel 雙葉論壇)的來源碼,翻譯成英文,上線一個新網站,命名為 4chan(四葉論壇)。

4chan 不斷發展壯大,創立後幾年增加許許多多非動漫類別,如電子遊戲、槍枝、汽車、體育,甚至許多成人類別。

這些類別和內容,也讓 4chan 衝破了二次元和現實世界之間的牆壁,吸引更多非宅宅用戶,但網站總體還是較偏宅文化。

為了幫助你更理解這個網站,目前 4chan 基本上是一個英文版的動漫+民族主義+八卦+成人綜合論壇。

從創始到 2015 年,4chan 的主要營運者就只有普爾一人,但 Alexa 排名不斷進步,從 2010 年 700 左右爬升到今天全球第 383 名(美國 148 名)。

對一個總體偏宅的網站來講,可說是相當優秀的成績了。

2015 年,普爾將 4chan 賣給模仿對象 2ch 的創始人西村博之。

▲ 克里斯多福‧普爾。

4chan 是神奇的存在,因為在這個論壇,意識形態和政治光譜相去甚遠的兩個類別可同時存在。

4chan 用戶可在一個子板嚴肅探討 LGBT 在社會的現狀,也可以在另一個子板大罵別的用戶是 faggot(對同性戀的侮辱詞)。

如果你進錯板,就不要怪別人很黃很暴力了。一個典型 4chan 帖子截圖如下:

正因 4chan 相當長一段時間只有 Moot(普爾的 4chan 帳號)一個人看管,網站很大程度要依靠志願板主幫忙維護。

Moot 通常不會干涉板主的意識形態,造就了可同時存在陣營九宮格任何位置的 4chan。

最經典的例子就是 4chan 的政治板 /pol/。這是一個政治光譜嚴重偏右的板,擠滿了各種謠言、陰謀論和 Pepe 青蛙哏。

前面提到,4chan 對美國年輕男性的影響很大,主要是因為網站用戶畫像就是所謂的「沉默的大多數」,就是過去自由派語境下無法發聲、擁有投票權的美國人。

川普的上任鼓勵這些人發聲,他甚至公開談論在 4chan 出現過的陰謀論──一種赤裸裸的狗哨政治行為。比如 4chan 誕生的 QAnon 運動,也進入川普的競選集會。

很難想像,4chan 最初只有一個人營運的二次元網站,能對美國最高行政長官和美國政治生態產生如此大的影響。

至今 4chan 都對營利不太感冒,只靠廣告和捐助賺一點點錢,一些評級網站還是認為,如果全面商業化,4chan 估價將達 7 億美元。

Urban Dictionary:當代生活辭典

同樣為網路流行文化的產物,Urban Dictionary 4chan 正經多了。

字面翻譯為「都會辭典」,Urban Dictionary 的主要功能其實是幫助網民理解最新出現的「網路俗語」。據《紐約時報》,這個網站的用戶平均年齡在15~24 歲之間。

是的,想要跟上最新流行語和熟知每個流行語的縮寫真的很難,即便對年輕人。

一個典型的 Urban Dictionary 頁面,包括辭彙、全稱、釋義、例句以及上傳者。

1999 年,還在加州州立理工大學(Cal Poly)一年級讀電腦的亞倫‧佩克曼(Aaron Peckman)創辦了這個線上辭典網站。當時他的工作型態是找流行詞,寫一個很瞎的釋義,然後上傳到網路,博自己和同學一笑。

從學校畢業後,佩克曼加入 Google,同時一直營運自己的網站。工作兩年後,他覺得 Google 還是不如自己做案子好玩,於是辭職開始全職做 Urban Dictionary

網站不賺不虧,微少收入主要靠廣告和賣周邊,倒是夠他營生並繼續維護網站。

▲ 亞倫‧佩克曼。 

說佩克曼預知社群網路的流行不太準確,但毋庸置疑,在這個社群網路不斷誕生新熱詞的時代,他的網站對人們跟上流行的節奏至關重要。

Urban Dictionary 甚至幫助執法機構辦案。2003 年,英國法院審理一起涉及饒舌歌手侮辱性歌詞的案子時,法官為了理解歌詞「Shizzle my nizzle」的意思(for sure,當然),不得不場外求助 Urban Dictionary

2011 年,美國有人拿了一把磨掉序號的槍枝造訪槍店,結果被沒收。這個蠢貨跑到 Facebook 威脅店主,宣稱要「murk」他。店主報案,聯邦探員發現這個俚語有威脅生命的意思,果斷起訴並將嫌疑人逮捕。

法庭上,探員出示 Urban Dictionary 的截圖,促成定罪:

差不多同時間,由於 Urban Dictionary 越來越常高調出現在類似案子,也獲得更多人關注。2011 年 月網站資料顯示,僅 30 天就有近 萬人提交 7.6 萬詞條,超過 3,500 人註冊為志願編輯,幫助修正詞條釋義。

Moot 4chan 的放任不完全一樣,佩克曼還是希望保護他多年來的心血。他定下了幾條規矩,確保網站真實準確地還原一些俚語的含義,同時不歧視特定膚色和宗教人士。

今天,Urban Dictionary 仍然是網路世界的獨特存在,Alexa 全球排名第 457(美國 221):

本來有極強惡搞成分,卻被不少美國聯邦機構用來輔助辦公。比如美國車管局 DMV 允許車主自訂車牌,會參照辭典的釋義拒絕侮辱性詞語。

IBM 都曾經動過歪念,用 Urban Dictionary 訓練人工智慧 Watson。種瓜得瓜種豆得豆,訓練出來的 AI 滿口髒話,IBM 員工只好移除這部分記憶。

與此同時,Urban Dictionary 達成不錯的增長。由於公司是佩克曼的私有財產,他沒有吸納外部融資,也無需對外透露帳目,不過他曾告訴《紐約時報》網站(收入)增長非常穩定。他本人現在住在舊金山。

佩克曼表示,身在矽谷,總會有上市的誘惑,但他權衡之後認為,如果那樣做的話會讓 Urban Dictionary 失去獨特之處和吸引力。

不過在評級網站看來,Urban Dictionary 至少值 2 億美元。

Instapaper:稍後閱讀,但稍後也不會讀……

曾經是網路最優秀的「稍後閱讀」產品之一,Instapaper 的發展幾經波折。不過在發展最快、最受用戶歡迎那段時間,一直是開發者一個人的寶貝。

Instapaper 最主要功能是儲存一個網頁的全部內容,然後呈現給用戶離線、樣式統一並去除掉多餘視覺效果、廣告和非正文內容的版本。

這個版本只保留有用的內容,且可選配色、字型和大小,樣式護眼,利於閱讀。因為以上,Instapaper 成為很多人閱讀資訊的偏好工具。

2008 年,馬克‧阿門特(Marco Arment)還在 Tumblr CTO,管理這個圖片部落格社交產品的整體開發運護工作。

阿門特是精力充沛的高階程式設計師,日常工作之餘,他還有自己的小案子:能從網頁儲存內容的小外掛程式。

▲ Tumblr 兩位創始人:阿門特(左)和大衛‧卡普(David Karp)

花了超過 100 小時開發後,Instapaper 終於在 2008 年 月上線正式版,立刻收到業界大咖約翰‧格魯伯(John Gruber)和知名媒體 TechCrunch 的好評。

那年夏天,蘋果正式上線 App StoreInstapaper 也很快發表對應 App,上了蘋果推薦,並獲選《時代》雜誌的 2008 年十大 iPhone App2009 年,阿門特推出 Instapaper 付費版,立刻登上 App Store 付費應用榜第二名。

大獲成功的 Instapaper 最終改變了阿門特的職業規畫,他於 2010 年離開 Tumblr,全職研發 Instapaper,同時自己主持一個節目 Build and Analyze

他在 Instapaper 花費很大心血,逐漸增加新功能,讓它有一個優秀的獨立 App 應有的樣子,包括美觀的視覺特效。

他還自己開發一個基於地理位置的內容背景自動同步方案,有效提高了產品的用戶體驗,讓 Instapaper 成為當時逐漸擴大的「稍後閱讀」市場標竿產品。2011 年底,Instapaper 擁有超過 200 萬註冊用戶。

由於上線付費版較早,產品也為阿門特帶來不錯的收入。截至當時,Instapaper 公司由阿門特一人擁有,沒有任何外部融資。

2013 年 月,創業機構 Betaworks 從阿門特手裡買走 Instapaper 主要股權。

差不多那一個月,阿門特創造了創業者紀錄:短短 5 週內結束 3 家自己創立的公司。

  1. Instapaper(主要股權出售給 Betaworks)。
  2. The Magazine(線上雜誌,出售給當時的雜誌主編)。
  3. Tumblr(雅虎 11 億美元接盤)。

之後 Instapaper 幾經易手,在 Betaworks 旗下得到專門團隊,也幾次翻新用戶介面。2016 年,圖片社交巨頭 Pinterest 收購 Instapaper 及團隊,然後宣布免費使用。

2018 年夏天,Instapaper Pinterest 剝離,由新成立的 Instant Paper LLC 營運,團隊還是 P 站收購之前的團隊。

獨立化的消息或許讓一部分老用戶感到欣慰,但尷尬的是:在 Instapaper 之前,許多基於「打造更好閱讀體驗」出現的產品現在都活得不太好,就連 Google 都關閉了備受歡迎的 Google Reader

社群網路的流行,對網友獲取和消化新聞的習慣帶來極大的改變。儲存以稍後閱讀,結果是稍後就忘了讀。

InstapaperPocket 這種閱讀產品已經過時。新一代的閱讀產品都有機器演算法驅動的建議系統,內容也趨向版本分裂和「標題黨」(Sensationalism)

嚴肅閱讀沒有死,只是縮小到特定核心讀者群。

群體的萎縮,意味著 Instapaper 今後的日子不會像過去一樣紅了。雖然幾經易手,Instapaper 的估值還是保密得很好。較合理的估算,最紅的那幾年,公司至少值上億美元。

Techmeme:科技新聞一網打盡

2005 年,蓋博‧里維拉(Gabe Rivera)還是英特爾的工程師,他仿照 Google News 的新聞聚合型態,上線名叫 Tech.memeorandum 的網站。

一年後,他把網站改名為 Techmeme,意即匯集科技業所有消息。

嚴格來講,Techmeme 不算「單兵作戰」網站,因為從 2008 年開始,里維拉就聘請編輯人工審核和編輯演算法聚合來的新聞。到今天,網站共聘用過 25 名編輯。

▲ 蓋博‧里維拉。

上線 13 年後,Techmeme 仍是一極簡網站。網站首頁呈現當天最重要的幾條科技新聞,格式是標題和連結、一張主圖、一段純文字摘要,然後補充其他新聞網站對同一新聞的報導,以方便不同閱讀偏好的讀者(這點和 Google News 頗相似)。

當然,如果你更喜歡按照新聞發生時間先後閱讀,Techmeme 也有純時間流「river」

除了呈現新聞標題和連結,Techmeme 還設有媒體和記者榜單,統計一段時期內哪個媒體的記者被 Techmeme 收錄較多,然後留下該記者的 Twitter 用戶名,方便讀者直接在社群網路追蹤新聞。

Techmeme 被譽為矽谷從業者每天必看的網站。

因為它以一種較好的方式聚合大量不同領域的科技相關新聞,從程式設計師、市場和行銷人士到風險投資人和科技公司的股票投資者,都能受用。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:shutterstock)