看雷蛇如何從一家破產滑鼠公司,逆轉變身電競潮牌

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 17 日 8:00 | 分類 周邊 , 鍵盤滑鼠 , 電競 Telegram share ! follow us in feedly


今年台北國際電腦展的最角落,遊戲硬體廠商雷蛇(Razer)展區發生一陣騷動。比起現場陳列散發炫彩光芒的滑鼠與鍵盤,參展者如同追星,將注意力放在雷蛇創辦人陳民亮身上。

全球 850 萬粉絲追隨,品牌信仰力高

雷蛇訴求因遊戲而生,以追求極致的產品設計著稱,一個滑鼠墊就能賣到台幣 2,300 元,不只顯示玩家對產品的認可,更讓擁有雷蛇產品成為一種「信仰」。截至 2018 年 6 月,雷蛇擁有 850 萬名 Facebook 粉絲、316 萬名 Twitter 粉絲,甚至連 Instagram 都握有 264 萬大軍。種種跡象都可看出雷蛇在遊戲圈不容撼動的地位,也能解釋陳民亮在展場受到的如搖滾巨星待遇。

這名對合照者來者不拒、親和力十足的創辦人,卻在接受《金融時報》(Financial Times)採訪時展露出反差霸氣,陳民亮說:「我們是遊戲界的軍火商,從不在遊戲產業碰運氣。」

成為軍火商的第一步,從當一名玩家開始。創辦雷蛇之前,陳民亮在新加坡是一名律師,不過他從不掩飾自己對遊戲的熱愛。陳民亮在遊戲中認識了羅伯特‧克考夫(Robert Krakoff),當時克考夫的公司正在開發高 DPI(Dots Per Linear Inch,每英吋直線距離的點數)感測器,想要應用於汽車產業。遊戲玩家的直覺告訴陳民亮,如果將這項技術引入滑鼠,勢必大大提升操作精細度。

於是兩人共同開發出第一款滑鼠──非洲樹蛇(Razer Boomslang),他們認為要打敗市面滑鼠,一定得靠「蛇」,於是開啟了雷蛇「蛇名滑鼠」的開端。儘管高靈敏的滑鼠很快獲得玩家青睞,但 2000 年初期電競產業尚不成熟,再加上泡沫化影響,讓克考夫的公司宣告破產。陳民亮 2005 年自費贖回雷蛇品牌,正式從律師轉職為雷蛇執行長兼「首席玩家」。

贊助 30 國、175 名選手,滾大粉絲紅利

公司正式成立後,雷蛇先後推出史上賣得最好的滑鼠:煉獄奎蛇(DeathAdder),定價超過 3,700 元卻賣破百萬個的曼巴眼鏡蛇(Mamba),以及因打字飛快舞動的雙手外形酷似蜘蛛,命名推出的旗艦鍵盤狼蛛(Lycosa)、黑寡婦(BlackWidow)等都獲得空前成功。

根據 Newzoo 研究報告顯示,2017 年《英雄聯盟》總決賽觀看人數為 6,000 萬人,高過 NBA 總決賽及奧斯卡頒獎典禮觀看人數總和,因此電競明星的地位,讓雷蛇打造出具強大社群影響力及感染力的行銷策略。

能獲得遊戲玩家的心,除了產品設計,雷蛇不留餘力地推廣電競,為自己帶來龐大的粉絲紅利。除了不斷與各國政府協商,試圖將電競納入更高層級的運動協會,雷蛇也同步贊助 30 個國家共 175 名頂尖電競選手,成立雷蛇戰隊(Team Razer)。

從電競周邊跨入軟體服務

不過,陷入尷尬局面的 PC 遊戲市場,與欣欣向榮的全球遊戲市場產生了明顯的對比。研調機構 Frost&Sullivan 的資料顯示,全球遊戲市場預計 2021 年產生 1,327 億美元收益。儘管 PC 遊戲市場也有成長,幅度相較手機遊戲市場的暴增近乎無感。如果只做鍵盤、滑鼠等遊戲周邊硬體,終究有一天會撐不下去。

陳民亮打算透過 3 個方向:硬體、軟體及服務,打造「雷蛇遊戲生態系」,帶領雷蛇轉型。

先是透過購併吸收人才與技術,跨足其他硬體領域。2016 年收購高階影音系統品牌,投入影音設備領域;面對年年增長的手機遊戲市場,2017 年收購手機製造商,為後續的雷蛇手機(Razer Phone)打下基礎。雷蛇早於 2012 年就推出遊戲筆電 Razer Blade,雖然市占率不高,仍可見雷蛇試圖囊括所有類型玩家的決心。

收購電子支付平台後的下一步?

軟體方面,不斷找尋遊戲玩家的需求後,雷蛇推出 3 項目前註冊用戶超過 5,000 萬人的軟硬整合方案。包含雷雲(Synapse),能儲存個人遊戲設定的雲端服務;雷遊(Cortex),優化效能、錄製遊戲,以及購買便宜遊戲的系統;幻彩(Chroma),讓玩家客製化鍵盤、滑鼠發散的光芒,同時這個產品也加深了雷蛇在亞太玩家間的綽號:燈廠。

為了補上最後一片拼圖,2018 年 4 月雷蛇收購東南亞最大電子支付平台 MOL Global,結合雷蛇本身的虛擬錢包 zVault,希望將金流留在雷蛇的遊戲生態系。終極目標是先用硬體吸引玩家、透過軟體提升用戶體驗,最後以支付服務刺激玩家購買產品,達成完美的循環生態系。

「沒人想到雷蛇也能發展其他產品,」陳民亮說:「我們現在美國、歐洲及中國是最強的玩家品牌。」未來,他仍會是全球 22 億遊戲玩家的其中一員,並讓雷蛇產品成為全球玩家的共通語言。就如同「GG」,不論你來自哪裡,只要你是玩家,都能理解它的意義,「Good Game.」(玩得不錯)。

一年一購併,雷蛇積極壯大

(Source:雷蛇

Razer 近年購併大事紀:

  • 2015 年 6 月:收購遊戲機開發商 OUYA。

雷蛇收購主打 Android 生態系的低價遊戲機 OUYA。收購內容包含軟體、應用程式商店、超過 1,000 款遊戲,以及技術開發團隊,並把硬體與 OUYA 創辦人 Julie Uhrman 排除在外。

  • 2016 年 10 月:收購高階影音系統商 Slot Speaker Technologies。

雷蛇透過全資附屬公司 Razer Tone,收購專注於影院音響與消費電子產品影音系統的 Slot Speaker Technologies(SST)資產,交易完成後,Razer Tone 改名 THX Ltd.。

  • 2017 年 1 月:收購 Android 手機製造商 Nexbit Systemsv。

雷蛇收購曾推出無限量雲端儲存功能手機的 Nextbit,包含該公司旗下的 30 名員工。

  • 2018 年 4 月:收購電子支付平台 MOL Global。

雷蛇收購東南亞電子支付平台 MOL Global 餘下全部已發行股本約 65.1%,約新台幣 18.3 億元。加上原本持有的 34.9% 股份進行合併,MOL Global 成為雷蛇的全資附屬公司。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:Flickr/RISE CC BY 2.0)

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