肇因生活方式改變?研究稱:1970 年代後年輕人智商逐年下降

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 13 日 18:42 | 分類 科技教育 , 網路趣聞 follow us in feedly

人類自 20 世紀起智力測驗得分一直逐年提升,這現象稱為弗林效應,但最近一項新研究卻發現,年輕人的平均智商首次在近一世紀中降低了,扭轉弗林效應。科學家不敢斷定是什麼原因導致此一現象,但推測可能是生活方式改變,比如書籍閱讀時間減少。當然我們要注意,「智商」這名詞是很主觀的概念。



挪威軍隊採取徵兵制,年輕人入伍前都要參與國際標準智商測驗,挪威 Ragnar Frisch 經濟研究中心兩名研究人員 Bernt Bratsberg、Ole Rogeberg 便藉此分析超過 73 萬名於 1970~2009 年期間入伍的年輕男性智商,驚訝發現每隔一世代,IQ 得分就平均下滑 7 分,與早期研究提出的「弗林效應」產生衝突。

弗林效應(Flynn effect),是指智商(IQ)測驗得分逐年增加的神祕現象,由政治學家詹姆斯‧弗林(James Flynn)於 1984 年與 1987 年提出,他發現自 20 世紀以來,人類智商測驗得分穩定攀升,尤其在已開發工業國家更明顯,為一長期增長現象;後續不少統計研究也證實全球智商得分無論人種,都正在逐年提升,如果弗林效應持續下去,到了 21 世紀末,後代智商測驗分數將比我們高約 30 分。

科學家分析可能原因包括:生物學因素(近親通婚減少、營養增強、人類顱頂增大)、社會學因素(受教育者越來越多)、社會複雜度提高(比如人們更熟悉選擇題),以及電視、電腦、智慧型手機及圖形使用者界面普及,人們在操作電腦及智慧型手機過程中更知悉智商測驗的題型。

但挪威新研究卻表明此一神祕趨勢已停下:智商沒有再持續上升,反而降低了,弗林效應開始扭轉。

愛丁堡大學心理學家 Stuart Ritchie 並未參與這項研究,但他表示研究結果令人印象深刻,也令人擔憂。

研究人員認為,智商測驗得分下降可能起因於生活方式改變,比如教育系統變化、書籍閱讀時間減少、電玩遊戲時間增多等。這也已經不是第一個發表人類智商下降的研究,兩項英國研究曾表明,自第二次世界大戰結束以來,人們的智商測驗得分每 10 年下降 2.5~4.3 分(當時研究主體有限,所以結果並未被廣泛接受)。

但從另一個角度想,「智商」本身就是主觀概念,這些分析結果並不一定代表今天的年輕人比父母更愚蠢,依此嘲笑下一代出現智力缺陷的貶低言詞不只不成熟,還相當侮辱人。

英國《泰晤士報》表示,傳統智商測驗側重數學算術與文字推理能力,偏向晶體智力(crystallised intelligence,指後天經驗與教育得來的知識智力,註),而 Ole Rogeberg 強調,如果是晶體智力衰退,那麼我們不必過於擔心研究結果,也許年輕一輩更擅長的是傳統智商測驗無法捕捉的能力。

當然研究也帶來反思,是否年輕人越來越不愛讀書,歷史知識越來越匱乏,大腦少思考後逐漸退化,也許數十年過去後,年輕一輩的智商(知識水準)還不如活到老學到老的前輩。

新研究發表在美國《國家科學院院刊》(PNAS)。

註:晶體智力由美國心理學家雷蒙德‧卡特爾(R.B. Cattell)提出,指應用先前知識經驗的能力;反之,流體智力(fluid intelligence)是指在混亂狀態中發現新意義(新知識)、並用邏輯解決新問題的能力。

(首圖來源:pixabay

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