創業節目打槍打死不退,Ring 最終風光由亞馬遜收購

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 16 日 7:45 | 分類 Amazon , 周邊 , 新創 follow us in feedly

亞馬遜 Echo 系列智慧音響叫好叫座,帶動智慧家庭產品浪潮,也讓 Google 積極加入戰局,競爭越來越激烈,為了拉開與 Google、蘋果(Apple)的差距,亞馬遜祭出連續購併,2017 年底購併 Blink2018 2 月又購併 Ring,收購價推估可能達 12 億至 18 億美元,是亞馬遜至今第二大手筆的購併案(最大購併案為 140 億美元收購全食超市)。Ring 如此風風光光出嫁亞馬遜,看來真是「人生勝利組」,不過,當初 Ring 曾是遭公開打槍的「魯蛇」。



Ring 創辦人傑米‧西米諾夫(Jamie Siminoff)很早就想出智慧門鈴的創業主意,在自家車庫創立 Ring 的前身 DoorBot 公司,開發 Wi-Fi 智慧門鈴,可在手機上看門口是誰,並和對方通話。DoorBot 很快擴展到 8 個人,預估市值來到 700 萬美元,但資金快要用罄無力繼續開發生產產品,於是,他想到了知名的創業節目《創智贏家》(Shark Tank),決定拋頭露面上節目爭取節目投資專家的青睞。

為了上節目,西米諾夫又額外付出 1 萬美元預算準備上節目所需的一切展示,DoorBot 員工也為此耗費一個月時間,然而這一切努力卻並未得到成果,西米諾夫希望以 10% 股權換取 70 萬美元投資,慘遭馬克‧庫班(Mark Cuban)打槍,凱文‧奧利里(Kevin O’Leary)則出了個西米諾夫無法接受的低條件,於是西米諾夫一無所獲,兩手空空的離開節目。

這場勞民傷財的電視節目之旅毫無成果,只換來公開挫敗,在團隊急需資金,士氣低落的關頭,不啻是一大打擊,但西米諾夫只是默默承受,掙扎著再站起來。他說,早已不知道聽過多少投資人說不,被拒絕的次數「連 Excel 都算不清」,他只能回到公司繼續打拚。但他很快發現,上電視節目,竟然並不是一個錯誤。

儘管節目的投資專家沒有投資 DoorBot,節目播出後,觀眾卻很欣賞,許多觀眾前往 DoorBot 網站下單購買,結果竟然為 DoorBot 帶進 500 萬美元營收,不僅解決了燃眉之急,更奠定了成長基礎。日後西米諾夫將公司更名為 Ring,產品登上各大通路,包括目標百貨(Target)、百思買(BestBuy)、家得寶(Home Depot),因而獲得知名投資家理查‧布蘭森(Richard Branson)青睞,投注 2,800 萬美元,將預估市值推升到 6,000 萬美元。

如今亞馬遜可能以 12 億至 18 億美元收購,理查‧布蘭森成為大贏家,不過《創智贏家》節目投資專家可能有點悶,因為若當時以 70 萬美元買下 10% 股權,現在價值超過 1 億美元,只能說,千金難買早知道。從另一個角度看,《創智贏家》雖然沒有直接為 Ring 帶來投資,但在最困難的時候,因為節目播出的廣告效應,幫助 Ring 從谷底站起,沒有功勞也有苦勞,如今風光出嫁,也可說與有榮焉了。

(首圖來源:Ring

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