微軟傳聞要收購 EA 等遊戲公司,強化 Xbox One 獨家遊戲內容

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 05 日 22:34 | 分類 Microsoft , PlayStation , Xbox follow us in feedly


近年微軟(Microsoft)電子娛樂部門 XBOX One 的業務相較於如日中天的 Sony Playstation 4 與急起直追的任天堂 Switch,可謂表現很不好。於是 Microsoft 改變了人事部署,可能以購併策略來強化獨家遊戲陣容。

在本世代的遊戲機中,Xbox One 的全球裝機量遠遠落後於對手 PlayStation 4  ,雖然 Microsoft 現在拒絕發布硬體銷售數字,不過分析師估計 Xbox One(2013 年 11 月首賣)累計銷售約為 3,500 萬,相較之下,前有超過 7,300 萬的 PlayStation 4(與 Xbox One 同年同月首賣), 後有傲人成績的任天堂 Switch──2017 年首賣, 3 月到 12 月不到一年的時間,就達成了 1,000 萬銷量,目前是遊戲機史上第一快。

▲ 三大電視遊樂器的歷年銷售圖,y 軸單位是百萬。(Source:statisa

Microsoft 現在致力於改善這樣落後的狀況,把 Xbox 負責人菲爾‧史賓塞(Phil Spencer )升職成遊戲部門的執行副總裁。馬到上任後,史賓塞將致力於解決Microsoft 當前的問題:Xbox One 沒有足夠多的獨占頂尖遊戲。

獨占遊戲是關鍵

今年,PlayStation 4 將推出《最後生還者》第二章(The Last of Us Part 2)、《蜘蛛人》、《戰神》(God of War )、《夢想大創造》(Dreams)和《底特律:變人》(Detroit: Become Human),做為該公司旗下數間高水準工作室群的主打行列。Sony 也致力於鎖定《天命 2》(Destiny 2 )、《決勝時刻:二戰》(Call of Duty: WWII )和《星際大戰:戰場前線 2》等第三方遊戲。

至於 Xbox One 方面,目前確認的2018年獨占遊戲包括了《腐朽之都 2》( State of Decay 2 ),《除暴戰警 3》(Crackdown 3)和《盜賊之海》(Sea of Thieves )。雖然這些都是自家優秀工作室的製作出來的有趣遊戲,然而除了最狂熱的粉絲外,所有人都必須承認,這遠遠不如 Sony 強大的遊戲陣容。 尤其在兩年內,兩個知名的遊戲 PlatinumGames 的《龍鱗化身》(Scalebound)、Lionhead 的《神鬼寓言:傳奇》(Fable Legends )陸續被取消開發以後,這是對 Microsoft 獨占產品的沉重打擊。

史賓塞知道他得面對這巨大的難關。2017 年底他告訴彭博社說:「自行創造內容的能力必須是我們的優勢之一,然而我們過去在這方面的投注不夠努力,這方面的投資總是起起伏伏。」

IHS Markit 市場分析公司的研究暨分析主管皮耶爾斯‧哈汀羅斯 (Piers Harding-Rolls) 說:「Microsoft 終於認知到這是一個重大的問題, 因此,菲爾‧史賓塞打算投資更多來孵育自己的遊戲作品,他們已經做出非常重大的戰略決定。」

購併傳聞

遊戲產業研究單位 DFC Intelligence 的老闆大衛‧科爾(David Cole )表示:「Microsoft 公司整體表現出色,然而這與 Xbox One 無關。對 Xbox 團隊來說,他們必須做出一些非常重大的戰略決策,他們需要解釋在遊戲產業裡如何進行相關策略。」

如果內部的工作室也不夠力,那麼就購併吧?現在已經有非常多相關的傳聞。

目前為止傳聞將被 Microsoft 購併的名單,簡直是不可想像的驚人,但如果是真的,那應該會非常有幫助。美媒 Polygon 最近從靠近 Microsoft 的可靠消息來源聽到會是 Electronic Arts(美商藝電,縮寫 EA )這樣的老牌大型遊戲發行商。Microsoft 受惠於近期大公司青睞的政府減稅政策的影響,現在擁有至少 1,300 億美元現金,而 EA 這樣的公司市值約 350 億美元,的確是很有可能的標的物,此外也有可能是 Valve 和南韓 PUBG 公司的說法。

有購併可能性的原因來自 Microsoft 內部轉變。史賓塞在秋季提升為執行副總裁後,他對電子遊戲該如何融入公司的整體戰略有了更大的發言權。

科爾說:「他在 Xbox One 處於失利狀態時候現身,我認為他將在這最壞的情況下做出最好的決定,他在公司的強勢地位應該可以發揮積極作用,因為這個新職位讓他有投資遊戲事業的空間。」

此外,Microsoft 現任 CEO 薩蒂亞‧納德拉(Satya Nadella)對於遊戲部門與 Xbox,也比前任的史蒂夫‧巴默(Steve Ballmer)更關注,例如 2014 年一上任時,Microsoft 就花了 25 億美元收購知名沙盒遊戲《當個創世神》(Minecraft)的開發商 Mojang。

購併疑慮與危機

Microsoft 在遊戲產業的收購履歷其實很少,Mojang 是 Microsoft 在 2007 年收購 Lionhead 以來的第一間遊戲工作室(不過 Lionhead 於 2016 年關門)

再更久以前,Microsoft 在 2002 年收購了 Rare。然而 Rare 令人失望了很長一段時間,一直到後來專注做 Kinect 遊戲才有起色。今年,還推出了多人海盜冒險遊戲《盜賊之海》。

Microsoft 在收購工作室方面的最大成功,是 2000 年收購 Bungie,其知名遊戲《HALO》系列為 Xbox 三個世代的遊戲機銷售貢獻巨大,然而,現在 Bungie 不再是微軟一部分,其科幻射擊遊戲《天命》(跨平台)的光芒更蓋過內部工作室 343 Industries 製作的《HALO 5》光環。

維德布什證券公司(Wedbush Securities)高級分析師麥可‧帕克特(Michael Pachter)表示:「Sony 一直是第一方廠商,內部有很多工作室,這意味著他們擁有比 Microsoft 更多獨家遊戲。雖然 Microsoft 現在希望效仿,但是他們過去有過放任 Rare 和 Lionhead 等工作室消沉或消失的紀錄。」

而 2013 年,史賓塞擔任 Microsoft 子公司 Microsoft Game Studios 副總裁時,曾表示計劃將開設新的內部工作室和孵化器,但事後來看,似乎大部分都沒有達成,還放任像《Project Spark》這種像樣產品銷聲匿跡。

不過有的 Microsoft 團隊還是有不差表現,例如 Turn 10 Studio 和 Playground Games 每年各自發布《極限競速》系列賽車遊戲(Forza Motorsport 與 Forza Horizo​​n)。也有 ID @ Xbox 計劃吸引著像《茶杯頭》(Cuphead)這樣的獨立遊戲。

今年 Xbox One 打算推出一些較小型的獨家產品,包括《達爾文計畫》(Darwin Project)、《Ashen》、《Deep Rock Galactic》等,位於英國的 Electric Square 也正在增加 Xbox One 遊戲的製作。然而大作方面,《戰爭機器》(Gears of War)可能有新一代,卻只聞樓梯響不見人下來;Rare 的《完美女煞星》(Perfect Dark)可能捲土重來,但只是傳聞;Square Enix 可能推出新的《古墓奇兵》(Tomb Raider),然而 2015 年的《古墓奇兵:崛起》從本來的 Xbox One 獨占變成跨平台,新作可能也是如此。

要拉近與 Sony 之間獨家大作產品的數量與品質差距,是目前 Microsoft 很大的挑戰。

科爾指出:「雖然市場籠罩在 PlayStation 4 持續佳績之下,任天堂 Switch 卻在這一年達成難以置信的成就,一旦 Microsoft 更落後,Xbox One 可能被視為二流平台。」

市場焦點可能將是 Sony 與任天堂兩強的對決,不甘落居第三名的 Microsoft 很可能啟動購併計畫來扭轉頹勢。然而 EA、Valve 等大型遊戲公司畢竟不是小工作室,真的會有意願嗎?又購併真能奏效嗎?大家就拭目以待囉。

(首圖來源:pixabay

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