蘋果 HomePod vs. 亞馬遜 Echo 的「全方位較量」

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 25 日 12:01 | 分類 3C周邊 , AI 人工智慧 , Apple Telegram share ! follow us in feedly


蘋果公司宣布將在 2 月 9 日發售 Homepod,怎麼算都是姍姍來遲。這款使用蘋果語音助理 Siri 的智慧喇叭,定位是針對蘋果忠實粉絲和發燒友的高階產品。從售價看來顯然也很高階:349 美元。很快就可看到,它到底能否將消費者從亞馬遜 Alexa 那裡──退一步說,從 Google Assistant 那裡──吸引過來。

雖然 Siri 在 iPhone 的應用最廣泛,但蘋果公司在語音領域的發展卻頗有限。消費者越來越多與亞馬遜 Echo 或 Google Home 打交道──備忘錄提醒、行事曆、音樂、預訂等。這些活動反過來又給亞馬遜和 Google 提供了豐富的消費者行為資訊。

據研究公司 eMarketer 資料,今年有 3,560 萬美國人每月至少使用一次語音助理裝置。但蘋果公司顯然有不同看法,這是他們自 iPod 音樂播放器時代以來的第一個「pod」產品。在這領域,亞馬遜 Echo 連續 3 年的領先地位已成為「智慧語音助理」的代名詞。Siri 的回應準確度向來褒貶不一,這意味著蘋果能否挑戰成功還不確定。

市場已有諸多競爭對手,包括 Echo 這樣的明星選手,HomePod 的優勢和劣勢有哪些?以下整理多方資訊,為讀者提供 HomePod 與 Echo 及其他競爭對手的全面比拚。

價格

Homepod 將成為最貴的智慧喇叭,與它相反的有價格 50 美元左右的 Google Home Minis,以及上個假日購物季大打折扣的 Echo Dots。雖然 Dots 受限於體積,無法當喇叭讓房間充滿音樂,但如果你有這個需要,可將它以藍牙連到音質更好的外接喇叭──這個裝置非常適合已擁有中高檔喇叭的 Hi-Fi 愛好者。

再往上一點,還有 175 美元的 Echo 和 129 美元的 Google Home。亞馬遜第二代 Echo 售價約 100 美元,提供的音質比初始 Echo 更豐富,但總體來說似乎和音訊關係不大,更多是展示 Alexa 的 2.5 萬餘種技能。

此外還有另一個聽起來悅耳、Alexa 支援的 Sonos One 播放器,售價 199 美元。與微軟 Cortana 合作的「Harmon-Kardon」播放器售價 199 美元,音質也很好。

不過,比起 Google Home Max 和 Google Assistant,Homepod 的售價還低 50 美元。

整體來說,Alexa 和 Echo 系列不僅定義了智慧喇叭類別,還將亞馬遜置於領先地位。蘋果想在這個有些擁擠的市場攻城略地並不容易。

▲ Google 產品經理 Rishi Chandra 於 Google Home Max 發表會。

音質

對吸引潛在用戶來說,音質是選擇購買的最重要原因。蘋果在這方面令人期待。HomePod 有先進的音訊技術,例如波束成型高音、迷人的低音喇叭,以及自動化空間意識──HomePod 會根據你擺放的位置調整聲音,正如 Google Home Max。

2017 年 6 月,在蘋果公司的密切關注下,一部分人率先聽到 HomePod 的聲音,大為傾倒並對之誇獎不已。但只有大部分消費者在家裡聽到它的聲音時,真正的考驗才到來──HomePod 是否真配得上高昂的價格?

在這一點,我們不知道 HomePod 比 Google Home Max 或 Sonos One 有優勢的點是什麼,畢竟這後兩者音質表現一直很優秀。

▲ 亞馬遜 Alexa 支援的 Sonos One。

音樂服務

HomePod 直接支援的只有 Apple Music,因此購買 HomePod 意味著要購買蘋果每月 9.99 美元的音樂訂閱服務。但身為相容的音樂播放器,你也可以在手機使用應用程式聽 Spotify 或其他服務。

然而應該知道的是,Alexa 和 Google 可直接聽 Spotify、Pandora、TuneIn 等音樂串流平台。當然,蘋果表示,Apple Music 擁有 4,500 萬首音樂,夠用戶聽了。要強調的是,用戶使用智慧喇叭的場景,聽音樂的比重高達 68%,音樂功能和優秀音質是 HomePod 主打的賣點,其他功能蘋果只是一帶而過提到一些而已。

HomePod 可讓 Siri 辨識你正在聽的歌曲鼓手是誰,或隨著時間發現你的音樂偏好。使用語音指令,可讓 Siri 根據當時的心情選擇聽什麼,例如:嘿 Siri,播放 R&B 音樂。

你也可以利用多房間音訊功能,讓播放器透過 Siri 發出指令,同時在客廳 HomePod 播放古典音樂,在廚房 HomePod 播放搖滾樂。不過很遺憾,現在還不行。你必須等到今年稍晚軟體升級之後。但其他播放器現在就可以做到這一點。

你還能在一個房間設定兩個喇叭,形成立體聲自動環繞。可惜,這也是以後的事。

智慧性

和其他虛擬助手一樣,Siri 也可以提供新聞頭條、運動賽事結果或天氣、燈光控制及恆溫空調等服務,還可以講笑話給你聽。也可以把 HomePod 當成 iPhone 的免持聽筒。除了 Siri,HomePod 也可以觸控操作。

以硬體和優雅的軟體介面聞名的蘋果,可能面臨來自對手的激烈競爭。Siri 是目前使用最廣泛的虛擬助理,很早就進入數億台 iPhone,然而回答實際問題方面,卻不及 Google Assistant,而回答問題是智慧語音助理的常見用途。Siri 希望第三方開發者與之合作,以延伸出更多應用程式,但結果與期望相去甚遠。相比之下,亞馬遜 Alexa 現在有 2.5 萬項技能,從追蹤你的花費到幫你搭配酒和食物、入駐汽車到喇叭的大大小小無數裝置。

綜合來看,蘋果面對的挑戰很嚴峻。這是一個諸多競爭對手已搶占先機、設下較高門檻的市場。但我們也無法忽視,蘋果身為世界最有價值的公司,一直有一項傲人的紀錄──比同類產品晚上市,然後成功占領市場──此次蘋果能否再次上演大逆轉?拭目以待。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:蘋果

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