任天堂不是一開始就轉型成功,看看那些電子遊戲以外的失敗嘗試

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 05 日 13:30 | 分類 Nintendo Switch , 名人堂 , 遊戲主機 follow us in feedly

說到任天堂(Nintendo),許多人想到的可能會是瑪利歐、薩爾達傳說、紅白機、寶可夢,以及最近當紅的 Nintendo Switch,但你知道任天堂最早其實是做紙牌遊戲起家的嗎?除此之外,在漫長的發展期間,任天堂也嘗試過許多非常不同的業務,且這些嘗試可能會讓許多人感到意外。



1889 年,山內房治郎在京都創立了任天堂骨牌「商店」,開始了花札(Hanafuda)的製造。所謂的花札是日本傳統紙牌遊戲,雖然現在在日本是元旦假期常見的遊戲,但過去花札主要是用來賭博,因此也與黑社會有些許關聯,而任天堂便是在這樣的時代出現。

(Source:Fliclr/Toshiyuki IMAI CC BY 2.0)

隨著創辦人山內房治郎年事漸高,他最終決定在 1929 年將職務交接給入贅的女婿山內積良(原名金田彌兵衛),雖然山內積良任職 20 年間任天堂的業務並未出現太大改變,但他在 1947 年成立的「丸福」,也讓任天堂從「商店」正式進入「企業」,為未來的發展打下堅實的基礎。

山內積良後來將業務交給孫子山內溥,而山內溥也是真正讓「任天堂」品牌出名的人物。山內溥接任的 1949 年,日本面臨戰敗後的經濟蕭條,也因此對花札業務造成許多影響,當年只有 22 歲、正在早稻田攻讀法律的山內溥看來,花札行業並沒有前途。

山內溥的想法不僅於此,他認為任天堂需要完全改變。上任兩個月內,他辭退許多在職超過 20 年的老員工,同時全面提高薪資待遇並大量招募新血,許多後來的任天堂遊戲開發知名人士,都是在這段時間加入的。

紙牌遊戲之外的任天堂

1963 年,山內溥將任天堂骨牌公司(Nintendo Playing Card)更名為任天堂(Nintendo),但他做出的改變不僅於此。早在改名幾年前,山內溥便開始許多業務嘗試,考量到現在對許多人來說,「任天堂」幾乎是遊戲的代名詞,其中一些嘗試或許會讓人感到十分驚訝。

計程車

 (Source:shutterstock)

是的,你沒看錯,任天堂曾在 1960 年成立過一間計程車公司名為「ダイヤ交通」(Daiya),業務一開始非常成功,但身為剛接手「紙牌公司」任天堂的經營者,山內溥並沒有任何關於計程車公司的管理知識。

最終由於公司和計程車工會間的問題,業務開始下滑,任天堂也因此決定在 1969 年將 Daiya 賣給名鐵集團,結束這個將近 10 年的業務迷走。Daiya 目前歸在 YASAKA 集團旗下,改名為「南 YASAKA 交通」,目前在京都市仍持續提供計程車服務。

速食食品

 (Source:Flickr/Sam Pun CC BY 2.0)

成立 Daiya 後的隔年,勇於嘗試的山內溥再接再厲成立了速食食品子公司「三近食品」,並與大學研究學者合作、巨額投資下推出一些非常「創新」的產品,包括速食米飯、速食拉麵及調味香鬆。

或許是因為迪士尼撲克牌當時銷售額非常好,三近食品的香鬆包裝便是使用迪士尼角色,速食拉麵更是直接買下版權冠名「卜派」,但這些巧思並未得到應有成效,速食米飯上的創新失敗更是非常明顯。

三近食品研發的速食米飯,加熱上與現在包裝米飯的微波加熱十分不同,但對現代人來說應該非常熟悉──「倒入熱水後等待 3 分鐘即可食用」……可想而知,泡出來的成品與其說是飯,更像是稀飯。

積木

▲ 樂高積木。(Source:Flickr/Antonio CC BY 2.0)

1968 年時,為了與樂高積木玩具競爭,任天堂推出自己的積木玩具「N&Bブロック」,兩者之間最大的不同,便是任天堂的積木上印有 NB 字樣。雖然任天堂對這項產品潛力十分看好,但最終銷售仍不如預期。

除了以上這些,任天堂還有過許多許多「創新」的業務嘗試:可兩人同時一起玩的呼拉圈、附帶交通保險的嬰兒車、雷射槍射擊場、紙筆文具、遙控汽車……

 (Source:opencage.info CC BY 2.5)

如果這其中任何一項事業成功,任天堂應該會變成一家非常不同的公司。但或許正是這些失敗,成就了之後在遊戲領域佔有重要地位的任天堂。

(首圖來源:shutterstock)

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