高纖蔬果有益腸道「好菌」

作者 | 發布日期 2017 年 02 月 10 日 11:42 | 分類 生物科技 , 網路趣聞 follow us in feedly


有句廣告詞「胃腸好,人不老」,腸胃的健康究竟是什麼意思呢?愈來愈多的研究顯示,腸道內的微生物組成種類對腸胃的功能很重要,進而影響身體的健康。

好的腸道內微生物能幫助食物消化與養分代謝、活化免疫力,腸道內如果「壞菌」太多,則可能造成過敏、發炎、憂鬱症、焦慮甚至肥胖及糖尿病。所以如果腸道要健康,就要建立良好的腸道微生物相(microbiota),如此一來,身體也能更加健康。

身體內外的微生物數量是以「兆」為單位來計算的,數目比人全身上下細胞的總數多了 10 倍。美國史丹佛大學(Stanford University)的雷蒙(Raymond)教授,2005 年於《科學》(Science)期刊發表了他以基因體學方法研究人體腸道微生物的結果,他發現腸道微生物不僅數量龐大,組成也很複雜,其中包含了數千種微生物。

雖然我們可以購買益生菌或優酪乳補充腸道「好菌」,但是每個人腸道微生物的組成,還會受先天遺傳及後天飲食習慣影響。最近一篇由華盛頓大學(Washington University)醫學院(School of Medicine)系統生物與基因體學中心(Center for Genome Science and Systems Biology)主任戈登(Jeffrey I. Gordon)教授所領導的研究團隊,刊登在《細胞宿主與微生物》(Cell Host & Microbes)期刊的研究論文顯示,飲食習慣若是含高量的卡路里、蔗糖、肉類及加工食品等美式食物的受試者,腸道內的好菌較少,而且多樣性較差;若是食用較多高纖蔬菜水果的受試者,腸道內微生物族群的多樣性較豐富,好菌也較多。

研究團隊也想釐清,不良飲食習慣的人改為健康飲食後,他們的腸道微生物會有何反應?研究人員將美式飲食習慣受試者的腸道微生物分離出來,然後接種於無菌小鼠的腸道,之後給予小鼠健康的飼料。他們發現,這些小鼠腸道內的微生物組成雖然朝好的方向改變,但是程度有限。有趣的是,如果將這些小鼠與腸道內有好微生物的小鼠養在一起,好菌漸漸會「傳」到牠們體內。這個結果似乎暗示,相互親近的人也會彼此影響腸道微生物的組成,而先前其他團隊的研究結果也支持此論點。此外,若想有效增加腸道好菌的數量,也許可以考慮補充好菌以及良好的飲食習慣雙管齊下。

一般而言,飲食中含有較多植物來源食材的人,他們的腸道微生物多樣性較為豐富,而且好菌比較多,壞菌比較少。參與本次研究的營養師賈丹(Meghan Jardine)女士說:「要培養健康的腸道微生物菌相,就要多選擇高纖維的植物來源食物,如蔬菜、水果、豆類、堅果類、全穀類等。」她鼓勵人們每天食用 40~50 公克的含植物纖維食物,這個量比大多數飲食建議都高。戈登博士補充:「食物的營養價值,還要考慮腸道內微生物的影響。」身體健康不僅需要良好的飲食習慣,也要有好的腸道微生物相挺,才能「食」半功倍、「腸」命百歲!

(首圖來源:Flickr/Jon Åslund CC BY 2.0)

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