電子科技產品更先進細緻,卻也越來越短命

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 09 日 0:00 | 分類 3C , 周邊 , 手機 follow us in feedly


一些專注宣傳產品耐用性的廣告向來令人印象深刻,比如熱水器的「要洗半個世紀」,Timberland 的「踢不爛」,奢侈品的經典包款中古包宣傳「傳給兒媳/孫女」。正因如此,才發現除了多年前電視購物誇張的廣告,沒看過電子產品宣傳耐用、壽命長。

這台遊戲機,你也要玩半個世紀。
一副用不壞的藍牙耳機,要用一輩子證明。
全新晶片搭配神龍 888 處理器,這支經典手機值得留給外孫。

▲ 這台遊戲機,你也要玩半個世紀?

壽命短成了好產品的缺點

最近,The Verge 評測了 AirPods Pro,並打了 9 分高分。高分之外,The Verge 認為 AirPods Pro 仍有四大缺點:太貴,電池使用時間沒進步,雖為蘋果生態使用者提供最好的體驗,但只有 2~3 年壽命。

不過這個缺點也比較像藍牙耳機共同的缺點,電池不耐用,只能用兩三年。

藍牙耳機雖然「短命」,但「祖師爺」耳機本身卻是耐用品。

耳機本身沒有 CPU、內存,也就沒有落伍一說。耳機腔體和振膜材質更換時間較緩慢,只要有成熟的振膜材質和結構設計,就能保證一副耳機正常使用壽命有 10~30 年,所以耳機若在音響業暢銷十年或更久也不足為奇。

(Source:蘋果

但藍牙耳機不是這樣,藍牙耳機用一段時間,續航力就可能讓你抓狂。

關於這點,華盛頓郵報技術專欄作家 Geoffrey A. Fowler 有話要說。Geoffrey 買的 AirPods 出現大大影響正常使用的問題──使用 15 分鐘即會收到電量即將耗盡的提示,蘋果天才吧也對電池老化的 AirPods 束手無策,無法更換電池。

憤怒的編輯為此對自己的 AirPods「屍檢」,向讀者證明自己的電子產品有限壽命和「不合理」的產品設計息息相關。

▲ X 光下的 AirPods。

最大的問題就是 AirPods 無法拆開的「封閉設計」。Geoffrey 試圖從產品底部的銀色固體突破,但他失敗了,固體用膠水緊緊「黏」在 AirPods 上。

最終,Geoffrey 選擇震動刀,物理切割 AirPods。切開後卻看到更多膠水、細長的電池,所有零件「擠」在狹小的空間裡工作,即使已經老化。

維修網站 iFixit CEO Kyle Wiens 曾告誡 Geoffrey 不要拆開 AirPods。他們嘗試過拆卸這個迷你耳機,但一次不小心割傷了手指,血流不止,另一次引爆了電池。

Kyle 說 AirPods 從來就不該打開,他已經在兩代 AirPods 共嘗試五次,最終決定授予 AirPods 可修復性 0 分的成績。

憤怒的編輯認為這是蘋果偏愛薄型產品的副作用。蘋果想要設計再減少幾公釐的想法導致 MacBook 鍵盤失靈,iPad 在回收中心著火,現在數以百萬計的 AirPods 將直接扔進垃圾箱。

不久前,耳機還是最通用、最耐用的電子產品之一。我們不應該讓蘋果把它們變成昂貴的一次性電子產品。

事實上,不是蘋果把藍牙耳機變成「一次性」電子產品,而是藍牙耳機本身輕小的設計就注定有限的壽命。當藍牙耳機的電池在封閉空間逐步退化,產品也就走向末路。

但能在狹小的空間製造出這樣的耳機,產品本身的設計和整合度也非常讓人驚歎。

當然,這些輕巧的耳機也付出了代價──無法維修。

(Source:Unsplash

官方售後對壞掉/老化的藍牙耳機束手無策從不是單一品牌的問題,難以維修的耳機名單還有微軟 Surface Earbuds、亞馬遜 Echo Buds 等。

一切也不只有耳機,不同品牌、不同產品線的電子產品或多或少都要面臨這個問題。

用了大量膠水的新 Galaxy Fold 可修復評分是 2,碎了螢幕不如重買的 Surface Pro 6 可修復評分是 1,只能用鋸子切開的 HomePod 可修復評分也是 1。

儘管這些東西曾都是耐用品,手機、電腦、音箱……現在它們確實更不耐用了。

筆者 2003 年買的桌機到現在還能正常運行,即使很多性能已不可避免的老化了。如果 Surface 和桌機螢幕同時壞了,能用更低成本修好(更換螢幕)、讓消費者能用更久的很可能就是桌機。

一體化趨勢與工業進步

其實說到底,AirPods 壽命短的原因就是拆不開,拆不開所以也沒法換電池。

其實一體化封裝設計在第一代 iPhone 就初見端倪。iPhone 2G 可修復評分僅 2,要拆開需要用到無鉛回焊、助焊吸銲線、外熱式電烙鐵等不常見的工具。

第一代 iPhone 內部用黃色膠帶固定,用卡榫結合。整個設計就沒想讓你拆開,如果硬拆也很容易把 iPhone 外殼變耗材。液晶觸控螢幕與邊框用的是雙面膠貼合,想將兩者分開很可能使材料變形。

(Source:iFixit)

當然,蘋果後期調轉船頭,迅猛更換思路,讓 iPhone 更好修理了。

即便如此,近年 iPhone 也一點點又變難拆(修)。

▲ 開始變難拆的 iPhone。

當你想把通訊工具、電腦、MP3、遊戲機糅合進一個設備,高整合的一體化設計就會成為廠商的共同選擇。但一體化設計也不是沒有好處,消費者想要的更輕更薄也來了。

為了滿足消費者,也為了整合不同功能,廠商紛紛選擇一體化,開始瘋狂「對標安全套」的時期。

手機開始 All in One 的進化。

▲ iFixit 拆解 Galaxy Fold。

如果說一體化機身設計像採取封閉式管理模式的「實驗班」,那模組化就是「實驗班」的挑戰者,能讓你哪裡壞了換哪裡,人員流動更自由。

模組化手機 Fairphone 聯合創始人 Miquel Ballester 就表示:「我們希望延長手機的壽命。在鏡頭或喇叭等機電組件開始老化時,如果你能替換,就能把手機壽命從 2 年延長到 5 年左右。」

這個領域的研究者除了各大新創公司,還有備受期望的 Google。但 Google 果斷抽身離開就側面印證模組化的失敗。

一體化趨勢也離不開工業製造技術進步。

手機廠商越來越愛的 CNC 就是代表。CNC 手機中框可透過 CNC 加工中心將一塊鋁板銑成特定的形狀,加工精度更高,品質更穩定。像 iPhone 11 鏡頭凸起就是由整塊玻璃一體塑形而成,而非在玻璃上切割後加入鏡頭模組,這讓手機防水性更好。全金屬機身的 CNC 加工經過陽極處理後,穩定性和耐磨性也能進一步增強。

不過當越來越多廠商追求一體化,使用者體驗也會一定程度下降。我們也會聽到「為什麼沒有耳機孔?」、「為什麼沒有 XX 接口?」、「為什麼沒有 3D Touch?」這樣的問題。其實可以有,但為了輕薄一體化,廠商選擇沒有。

這些「為了薄而薄」的選擇也遭到批評。馮大輝吐槽蝶式鍵盤「使用者不是為了那麼薄買單,使用者是為了整體體驗買單。」The Verge 也想告訴蘋果:

其實,沒有人強調要一支更薄的 iPhone。

電子產品的技術進步被限制

使用者喜歡薄的電子裝置,但薄的前提是良好的使用體驗。如果手機想變薄,電池沒辦法變,那麼廠商就需要砍掉其他功能來保證整體產品輕薄。甚至可以這麼說,技術發展停滯已久的電池,很大程度限制了電子產品性能發揮。

前不久,諾貝爾化學獎頒給對鋰電池有重大貢獻的 3 個人,他們憑藉 20 世紀的發明,上台領取屬於自己的諾貝爾獎,讓人高興同時也印證鋰電池技術已經很久沒進步了。

加上手機處理能力提升,螢幕變大更耗電。「手機更有用了,但也更容易沒電」,也不是錯覺。

從某種角度來看,鋰電池短命就是電子產品的短命。鋰電池每次充放電循環後會在電極之外留下鋰痕跡,這些鋰無法在未來充電發揮作用,電池容量也會下降,500 次充電循環大概就會損失五分之一容量。

也就是說一年多之後(甚至不要一年),你就會感覺電池明顯不夠用、不耐用了。如果長時間不換,電池可能和前面的 AirPods 一樣,誇張到才用 15 分鐘就會收到電量告竭警告。老化電池壽命更短,使用者也要更頻繁充電,這給電池帶來更大壓力,更加速老化。

▲ 90 多歲的諾貝爾獲獎者 John Goodenough 如今還在奮鬥,想要再次取得突破。(Source:德州大學

電池容量不足,限制的也不只有使用時間,蘋果「降速門」就是案例。

蘋果推送 iOS 11 系統後,iPhone 變慢、卡頓、無故關機就和電池有關。蘋果的解釋是:「鋰離子電池在寒冷條件下,能提供峰值電流需求的能力會降低,電池電量不足或老化時,為了保護電子元件,可能會關機。」

除了電池「吃」硬體,軟體也在「吃」硬體發展。

Andy gives, Bill takes away.

這就是軟體吃掉硬體發展的最佳詮釋。

Andy Grove 是英特爾前 CEO,旗下處理器的運行速度每 18 個月翻一倍,計算機記憶體和硬碟容量也大漲。但他活躍時,聯合創始人比爾蓋茲也沒閒著。微軟的操作系統和應用程式越做越大,占用硬體的資源也越來越多。

這導致計算機充分發展,本來應該比十年前快數百倍,但軟體一運行還是感覺和以前差不多。Andy 給你的,Bill 又拿走了。這就是安迪比爾定理,硬體提高的性能,很快被軟體消耗掉。

但即便如此,沒人會抱怨軟體制約硬體,導致硬體沒有讓使用者有更快速的體驗。畢竟正是軟體開發商努力研究新系統、新應用,裝的東西越來越多,使用者也才會有換機需求。「你的舊裝置,享受不到新系統。」

可以這麼說,Andy 和 Bill 一起把屬於耐用消費品的電腦、手機等商品變成消耗性商品,刺激整個 IT 領域發展。

而在電腦、手機之外,這個隊伍以後可能還會有汽車加入。當智慧汽車的「智慧」系統超出車輛本身能力,系統也會「吃」掉車輛的發展。

當電子產品的壽命越來越短,「耐用品」這個詞也慢慢劃出了界限。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Unsplash

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