Google Fi 支援 RCS Chat,Android 用戶終於要有自己的「iMessage」了

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 19 日 7:30 | 分類 3C , Android , Android 手機 follow us in feedly

Project Fi 是 Google 試營運的手機電信商,用多少流量收多少錢,電話簡訊免費;最重要的是支援國際漫遊,資費完全不變。前不久,Project Fi 變成正式產品了,名字也換成了 Google Fi



16 日又有好消息傳來,Google Fi 正式支援名叫 RCS Chat 的東西。相信這個消息讓很多人一頭霧水,其實我們可以換種方式解釋這個消息。

簡單的版本:屬於 Android 手機的「iMessage」,終於來了。

稍微複雜但準確一點的版本:以蘋果 iMessage 為模仿對象,取代電信商陳舊的簡訊機制為目的,由 Google 主導開發的通用簡訊標準,終於正式上線了。

從今天開始,在 Google Fi 網路下,Pixel 等官方手機都已自動開啟 RCS Chat 功能。

使用其他第三方手機(大部分主流品牌最近兩年的機型)用戶,也沒有被遺忘:應用商店下載 Google 簡訊應用軟體 Message,設定為預設簡訊 App,就能加入「Android 版 iMessage」的大家庭了。

RCS Chat 是什麼?它難道真的支援 iMessage?

要回答這些問題,我們可以簡單看一下蘋果的 iMessage 到底是什麼。

不可否認,簡訊這種通訊形式已經十分落後了。簡訊裡大部分人只發文字;雖然也有「多媒體簡訊 」MMS 這種東西,但下載慢、品質差、相容性不好都很普遍。

十年前,蘋果就看到這個情況,認為 iPhone 用戶不應該有這樣的體驗。所以蘋果自己做了簡訊的替代品,2011 年正式發表了 iMessage,基於蘋果推播通知服務(APNs,也就是推送通知的底層技術),有以下優勢:

  1. 收發速度更快。
  2. 支援文字、圖片、影片、深度鏈接等格式。
  3. 收發不用錢(在美國是接收方付費)。
  4. 已送、已讀回條功能也免費。
  5. 可看到「對方正在打字」提示。

iMessage 是比簡訊先進很多的聊天服務。

遺憾的是,直到今天,iMessage 都是蘋果手機(及電腦)用戶獨享的功能。兩名 iPhone 用戶互傳簡訊,看到的都是:

Android 用戶卻只能發古老的簡訊。當他們跟 iPhone 用戶傳簡訊時:

有人肯定會問:他們幹嘛非要發簡訊?不能換個 App 嗎?其實美國沒幾個人人都用的即時通訊軟體。FB Messenger、WhatsApp 也挺流行,但大部分人還是發 text 比較多,直到今天都是這樣。

因為難看的綠色氣泡,很長一段時間裡,Android 用戶頗受鄙視。

除了 Google,可能真的沒別人為 Android 用戶操心了。

RCS Chat 就是針對這些用戶的解決方案。

全稱「富通訊服務」(Rich Communication Services),RCS 標準由全球通訊行業協會 GSMA 最早開發,機制其實很容易理​​解:

  • 首先,用戶發一條訊息。
  • 電信商 1 收到訊息,確認一下來自 RCS 管道,然後發一個數據包給 RCS 中樞。
  • 中樞把數據包轉給收信方的電信商 2。
  • 電信商 2 確認收信方的手機是否支援 RCS,是的話就用 RCS 的標準發給收信方,否則就變回普通簡訊。

和 iMessage 一樣,RCS Chat 通道也基於網路,所以理論上收發速度更快。

且 RCS Chat 原生支援圖片、音檔、影片、連結預覽、深度鏈等等。這些不同格式的內容,可透過統一的標準(RCS Universal Profile),在不同手機品牌、Android 版本、訊號制式(5G、4G 或 3G),以及不同電信商之間自由傳遞,不會有相容性或屏蔽的問題。

這意味著,使用 Android 傳簡訊的體驗,跟 iMessage 之類的其他即時通訊軟體應該相同(甚至更好):

要了解的是:RCS Chat 並不是 iMessage 的 Android 客戶端。發訊息給蘋果手機用戶,對方收到的仍然是簡訊,綠色氣泡。

RCS Chat 要是想支援 iMessage,必須得到蘋果同意。

事實上,蘋果絕對不會同意。最主要在於 iMessage 採用 TLS 加密,而 RCS Chat 並非端到端加密。兩種系統對彼此開放,意味著蘋果的加密也形同虛設──怎麼可能同意嘛。

但不管怎樣,支援 RCS 的 Android 簡訊,終於不再是缺胳膊少腿的樣子了……

其實在 Google Fi 之前,Verizon、T-Mobile、Sprint、AT&T 等美國主流電信商也在測試 RCS Chat,只是相容性有限,並不是每家電信商都支援 RCS Universal Profile(剛才提到的統一標準),也就是說,網路用戶之間的通訊品質並不一定有保證。

Google Fi 是第一個百分之百支援 RCS Chat 的電信商。

以下是參與 RCS 測試的營運商:

下面是支援 RCS 發展的手機品牌:

如果最終各大電信商、手機品牌按照統一標準全面採用,RCS Chat 將成為貨真價實的「Android 版 iMessage」。因橫跨電信商、手機品牌及型號,甚至可能比 iMessage 更好。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:pixabay

延伸閱讀: