蘋果 AirPower 對未來無線充電裝置的影響可能比想像中深遠

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 15 日 17:17 | 分類 3C , Apple , 周邊 follow us in feedly


去年蘋果秋季發表會,發表了支援多裝置同時充電的 AirPower 無線充電板。蘋果表示充電板將在 2018 年發表,但到目前為止跳票將近一年,依然沒有釋出任何 AirPower 上市的消息。

根據充電頭網消息,AirPower 很可能 9 月發售,且售價定在 1 千人民幣附近。著名分析師郭明錤在 7 月初的蘋果預測報告也表示,AirPower 將在第三季大規模量產。

情有可原的跳票

之前彭博社消息稱,雖然蘋果沒有明確表示 AirPower 什麼時候上市,但蘋果工程師十分希望能定在 6 月前,卻始終無法解決多裝置同時充電時的發熱問題,最終不得不將上市日期延遲到 9 月。

根據蘋果的展示,AirPower 支援 iPhoneApple WatchAirPods 等多款裝置同時充電。這不僅使線路設計變複雜,最大的問題還是在發熱。

發熱對無線充電的影響可不只有安全問題,對充電效率也有莫大影響。如 CPU 會因溫度過高降頻,當充電器溫度達到臨界值時,會降低匯出功率,嚴重影響充電效率。

目前市面不少支援蘋果 7.5w 快充的無線充電器都內建主動散熱風扇,減少發熱對充電效率的影響。

iPhone 8 系列及 iPhone X 的無線充電採用 Qi 標準,這種電磁感應技術的 Qi 標準需在充電器和手機分別安置發射圈和接收圈,然後透過發射線圈產生周期變化的磁場,接收線圈感受磁場變化產生電流。

iPhone X 內的無線充電線圈。(Source:iFixit)

這種技術有個特點,就是一個發射圈對應一個接收圈。

如此一來,AirPower 要多裝置同時充電,又要做到放在哪個位置都能充電的話,就意味著充電器必須裝置多個發射圈。

▲ 以前流傳的 AirPower 背部線圈排列。(Source:充電頭網)

一個線圈的發熱問題已夠頭痛了,解決多線圈發熱問題的難度可想而知,這還沒有算線圈模組合併干擾帶來的功率轉換問題。

根據充電頭網消息,AirPower 將內建 22 個充電線圈,每個線圈都可單獨為 Apple Watch 充電。另外每個線圈都是平舖,相互不重疊,且每個線圈都非常小,小到晶片可精確控制每個線圈的開關。

據彭博社消息,蘋果工程師一直在辦公室進行 AirPower 充電測試,為的就是解決發熱問題。

(Source:YouTube)

充電效率與安全性有保障後,蘋果對 AirPower 下一步要突破的就是使用體驗。

除了多裝置同時充電及提高充電自由度,AirPower 還有個亮點,就是自動辨識裝置類別,然後根據裝置輸出配合的功率。為了做到這點,消息稱蘋果將在 AirPower 內裝專屬的客製晶片,用於配對及電源管理。

加入客製晶片已不是蘋果的第一次了。無論 Apple Watch S 系列晶片,AirPods Beats 產品線的 W 系列晶片,還是 MacBook Pro iMac Pro T 系列晶片,透過軟硬體結合發揮生態優勢,就是蘋果的拿手好戲。

無線充電業再次被推動?

研究公司 CreativeStrategies 分析師 Ben Bajarin 曾對 AirPower 長時間跳票表示不滿:

蘋果在 iPhoneX 發表會宣布 AirPower 將在 2018 年上市,但現在來看這款產品依舊比他們想的還困難,希望蘋果能夠從中吸取教訓。考慮到 AirPower 是蘋果遠大戰略不可少的一環,謹慎一些也影響不大。

之前曾有消息透露,蘋果工程師將朝著砍掉 iPhone 所有介面的方向努力,甚至還嘗試過製造無充電口的 iPhone X 原型機。所以 AirPower 很可能是蘋果未來「無線」戰略相當重要的一環。

憑著蘋果在市場的帶動力,AirPower 不僅成為蘋果自身發展無線充電的一環,還很有可能推動整個手機市場無線充電的發展。

去年蘋果 iPhone 8 系列及 iPhone X 加入無線充電功能後,無線充電業呈現爆炸式增長。

WPC 無線充電聯盟為例,iPhone 發表時 WPC 會員僅 200 多家,隨著 iPhone 8 系列及 iPhone X 發表,WPC 不到一年新增超過 9 年的會員總數,現已突破 600 多家。

如無意外,今年發表的新 iPhone 也將搭配無線充電。

同樣充當「無線」戰略關鍵產品的 AirPods 已踏出非常成功的一步。雖然價格高達台幣 5,490 元,但無縫連線、出色設計、優秀音質,讓 AirPods 大受歡迎。

根據郭明錤的資料,2017 AirPods 總銷量為 1,300 萬至 1,400 萬,2018 年有望翻一倍至 2,800 萬。根據蘋果第三季財報,AirPods 所在的「其他」類成為蘋果營收的主要增長點,達 37.40 億美元,比去年同期 27.35 億美元增長 37%

雖然蘋果沒有透露 AirPods 的具體銷量,但 CEO 提姆‧庫克提及這款產品時,用了「incredibly popular」(極其受歡迎)來形容。外界也普遍認為「其他」類營收增長,很大部分要歸功於 AirPods

回頭來看,現在 AirPower 的處境和 AirPods 推出前十分相似。除了早幾日三星發表的 Wireless Charger Duo、Belkin 的 Dual Wireless Charging Pad、包括 WYREX 等眾籌項目,目前市面鮮有成熟的無線充電產品,能同時為多款裝置充電。

除了同時為多款裝置充電,AirPower 還有可在任意位置充電、相容(蘋果)不同裝置等優點,加上蘋果軟硬結合的生態優勢及體驗優勢,AirPower 將很有可能復刻 AirPods 的成功之路,為寂靜已久的無線充電市場帶來新一輪發展。

正如蘋果在發表會所說:

未來將是無線的世界。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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