經典機種不死,MacBook Air 搭載 Retina 面板重生後的定位何在?

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 19 日 12:00 | 分類 3C , Apple , 筆記型電腦 follow us in feedly


曾為經典機種的 MacBook Air,近年未大幅更新內建規格或外型設計;在 MacBook 與 MacBook Pro 夾擊之下,這項產品被視為逐漸淡出市場甚至可能停產。先前市場對於 MacBook Air 的存留就出現許多不同的討論,不過根據最新消息,蘋果今年將回應市場需求推出低價版筆電,以提升蘋果筆電全年出貨量,而這個產品可能是就由 MacBook Air 後繼機型接手,也讓這條產品線再度燃起希望。

KGI 凱基投顧分析師郭明錤從供應鏈端收集的資訊顯示,蘋果並沒有放棄 MacBook Air 產品線,並計劃在 2018 年第二季推出低價版 MacBook Air。這顯示 MacBook 與 MacBook Pro 的價位不夠親民,讓蘋果意識到必需推出一款規格與價位符合消費者需求的機型,新機的推出勢必讓整個筆電產品在規格與價位分配上重新調整。

鑽研面板產業的市場研究機構 WitsView 研究部副總邱宇彬表示,推測搭載 Retina 顯示器的新版 13.3 吋 MacBook Air 可能會是今年銷售主力,面板採用非晶矽(a-Si)顯示技術,突破目前的 1,440×900 螢幕解析度,並把價格帶往下降,落在 799 至 899 美元,較目前最低價 MacBook Air 的 999 美元大降 200 至 100 美元。WitsView 預估今年蘋果筆電出貨量為 1,700 萬部,超越 2017 年出貨 1,580 萬部水準。

一旦推出低價版本 MacBook Air,從規格與價位綜合來看,12 吋 MacBook(美國售價 1,299 美元起)在自家的定位有些尷尬,尺寸規格比不上 MacBook Air,價格卻貴了 300 美元之多,勢必需要降價或其他調整,連帶也可能影響 13 吋 MacBook Pro 的價格。

MacBook Air 將功成身退?

從產品定位線來看,新版本 MacBook Air 是否仍會維持 MacBook Air 這個名稱都是個問題,因為從尺寸重量來看,現行 12 吋 MacBook 比 MacBook Air 更輕薄、更符合這個名號。從蘋果筆電產品更迭來看,12 吋 MacBook 定位比較像是用來取代當年的 11 吋 MacBook Air(當然,價格完全對不上),而更新版的 MacBook Air,則會插入 12  吋 MacBook 與 13 吋 MacBook Pro 中間,成為當年兩款入門級筆電與兩款專業級筆電的分配,也是賈伯斯當年重返蘋果後規劃的產品分線方式。

▲ 蘋果 2010 到 2016 年間的筆電產品線。

▲ 推測的新筆電產品線。

這樣的分配也讓蘋果筆電的產品線分類更明確,入門就選擇 12 吋或 13 吋的 MacBook,專業級則走向 13 吋與 15 吋 MacBook Pro。在 Air 已名不符其實下,順水推舟讓它進入歷史感覺相當合理。

至於 MacBook(新版 MacBook Air) 與 MacBook Pro 已不能單用面板解析度來劃分,兩個系列的差異點會在哪裡呢?處理器性能之外,OLED TouchBar 與 Touch ID 可能就是一個,雖然 TouchBar 使用者評價兩極,各方好惡也很明顯,但蘋果顯然已下定決心不走回頭路,這點從持續下單 TouchBar 零組件用量可以看得出來。

其次就是擴充界面的多寡,12 吋 MacBook 只有一個 Type-C,13 吋的新機可能也比照辦理,以創造差異。當然蘋果也有可能直接把無 TouchBar 的 13 吋 MacBook Pro 停下,讓 MacBook Pro 全部擁有 4 組 Type-C,而讓 MacBook Air 的後繼機型取而代之擁有 2 組 Type-C,只不過現行蘋果筆電機型多,目前來源消息混亂很難掌控,這部分只能推測。單純就使用者的觀點來看,希望蘋果的選擇是後者,不然一組 Type-C 實在有點不夠。

其他的期待

至於鍵盤方面,MacBook Air 改版後,為了追求更輕薄的機身,採用與現行筆電相同的蝴蝶腳鍵盤是必然,雖然蝴蝶腳鍵盤被抱怨行程短、手感差且容易因灰塵進入卡死。前者蘋果已推出二代蝴蝶腳鍵盤來因應(雖然手感仍欠佳,但至少有改善),後者蘋果日前已在美國專利及商標局提交防止異物進入鍵盤的「Ingress Prevention for Keyboards」專利申請。

在這個專利下,未來鍵盤因灰塵或碎屑出現問題,可利用本身按鍵的推力把碎屑與灰塵擠出或吹出,降低鍵盤卡死失誤的機會,至於是否來得及搭載於新機,則要等待官方揭曉。

去年 WWDC 2017 大會,不只公開全新作業系統,還發表了硬體產品,或許我們有機會在今年大會獲得更多低價版 MacBook Air 的訊息。

(圖片來源:蘋果

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