蘋果電子墨水版 Touch Bar 專利現身,並考慮移植到 iPad

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 30 日 12:54 | 分類 3C , Apple , 面板 follow us in feedly

新款 MacBook Pro 的 Touch Bar 推出後評價一直偏向雞肋──不過,要是把 Touch Bar 的 OLED 面板換成電子墨水,這個設計有可能迎來新的變化嗎?



蘋果的電子墨水版 Touch Bar

蘋果新通過的專利就很仔細地描述了相關的發展。與 Touch Bar 只出現在鍵盤上不同,電子墨水式的「動態輸入裝置」,則可以搭載在滑鼠與觸控板,甚至 iPad 的邊框。儘管功能面實際與 Touch Bar 差異不大,都是依不同的 App 或模式叫出對應的圖標與按鈕,但在專利裡,蘋果似乎更強調「輸入」這個層面。

比如說,蘋果就設計了一種原型滑鼠,除了一般會有的一、兩個鍵,也因為多了電子墨水面板,因而具備額外的效果,讓「滑鼠」這種周邊設備也可以透過設定甚至更新,具有延展性與新功能。新的電子墨水條在設計上也可以分散在裝置上的不同位置,或是與 Touch Bar 一樣拉成一片,藉著這種方式來定義不同區塊的功能。

USPTO

▲ iPad 上的電子墨水 Touch Bar。(Source:USPTO

至於與 Touch Bar 更相關的鍵盤,蘋果則設想了「模組化」的方式,可以讓用戶快速在數種不同的套裝功能鍵間切換,不像目前原生的 Touch Bar 基本只有一套。專利中的電子墨水也跳脫 Touch Bar 只能拿來輸入的設計,多了顯示的功能,但也僅限狀態列,像是 GPS 與 Wi-Fi 強度。

比較特殊的是專利也描述了一種「換色」方式,可以隨著筆電機身的顏色呈現不同的色系。專利也考慮了切換時圖標的變化細節,以及加入 Force Touch 的可能。不過,無論怎麼看,目前蘋果透露出來的設計,可能還是難脫「雞肋」的看法,都是試圖讓人學習一套不見得比較好的方式,去處理原先就能處理的問題。

 

微軟的 Touch Bar

不過,蘋果的老對手微軟也早就對 Touch Bar 這樣的設計提出設想,甚至也同樣考慮了電子墨水。在微軟從 1999 年就開始、長達 10 年的專案「Adaptive Keyboard」裡,由於從來沒有考慮要商業化,微軟的方案相比蘋果便激進、有趣許多,例如觸控螢幕便沒有如 Touch Bar 取代傳統功能鍵,而是就放在透明鍵盤的底下,讓每一顆實體鍵的樣式可以自動變化。

在另一些如 Touch Bar 般放在鍵盤上列的設計裡,微軟也釋放了更多「觸控面板」的特性,進一步強化第二螢幕的應用,例如讓它變成剪貼簿,用戶可以把主螢幕的東西,像是照片,拖拉到這個區域暫存。不過其他部份其實就與 Touch Bar 大同小異,像是一鍵接打 Skype 這種設計。微軟後來似乎也相信,直接讓整片螢幕都觸控化,會比讓一部份的鍵盤觸控化更優異,因此最終放棄了這個專案。

至於 Touch Bar 這種設計的未來,一方面有《華爾街日報》指出蘋果確實在考慮電子墨水,並打算在 2018 年上市。蘋果自己則指出,OLED 版的 Touch Bar 將會視 MacBook Pro 的情況,再考慮要不要移到 iMac 的 Magic Keyboard。

(首圖來源:USPTO

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