Tim Cook 保證桌電產品會繼續開發,但 iMac 的未來定位是什麼?

作者 | 發布日期 2016 年 12 月 20 日 17:11 | 分類 3C , Apple , 桌上型電腦 follow us in feedly


第四代 MacBook Pro 發表前,市場也普遍關注了 iMac、Mac mini 以及 Mac Pro,不過,在發表會當天亮相的,卻只有多了 Touch Bar、同時外觀也有些變動的 MacBook Pro。那麼,蘋果的桌電呢?

桌電不會淡出市場

因此在與川普會完面後,身處蘋果每年 10 月到隔年 3 月間的聲量空窗,CEO Tim Cook 選擇主動拋出關於蘋果桌電產品的訊息。在蘋果內部用來回應員工問題的討論信中,Cook 大致指出,儘管有一些媒體質疑了蘋果繼續留在桌電市場的決心,但他強調,蘋果仍然有很好的桌電新品計劃。依過往的行銷節奏,似乎是在暗示 2017 年春季會有相關的 Mac 新品。

Cook 也讚美了 iMac 是全球最佳桌電,而它的 5K 螢幕也是全球最好的螢幕,不過,對於 Mac 新品的訊息就這樣簡要地結束。Cook 也僅僅在其他部份強調了蘋果一貫的策略:軟硬整合,以及做好產品的企業文化。他也指出 Apple Watch 從健身領域開始,進而開發出 ResearchKit、CareKit,就是一個「蘋果文化」最強烈的例子。

不過,即使保證桌電產品會繼續開發,但蘋果似乎正在逐步抽掉不是利潤重心的周邊產品。近期除了 Thunderbolt Display 確定結束,改成與 LG 合作來推出等級接近 5K iMac 的新品,AirPort 系列日前也傳出將會終止,進而關閉整個路由器業務

 

iMac 是台卡車?

到目前為止,即使是最新一代的蘋果桌電,也都已經上市超過一年。iMac 上一次更新是 400 天前,Mac mini 則是近 800 天。桶狀、也是最早將組裝線移回美國的 Mac Pro,更是在將近 1,100 天前就問世,可以追溯到 2013 年。

Steve Jobs 發表 iPad 時著名的「後 PC 時代」論點,則將 PC 表述成「卡車」──仍然會存在,但用的人愈來愈少。當時正是行動裝置大舉邁入市場的時代,也甚少有人預見到 iPad 的銷量會陷入超過兩年的衰退,甚至落居 Mac 以後,僅僅是蘋果第四賺錢的產品線。

於是在 4K 版 21.5 吋 iMac 於 2015 年上市時,行銷長 Phil Schiller 便重新省視了 Jobs 的「後 PC 時代」論。他認為無論 iPad 也好,iPhone 也好,甚至 Apple Watch,它們都和 Mac 一樣是台電腦,同時這一系列產品都有一個使命:讓用戶覺得它們已經夠好,所以不需要其他產品,像是因為 iPhone 夠好了,所以不需要再買 iPad。因此,位處產品線最後一列的桌上型電腦──前面已經有筆電而讓人覺得不需要另外買一台──它的存在意義是什麼?

最終 Phil Schiller 給出的答案,是更強的性能,同時挑戰對電腦的認知,比如 iMac 的廣色域。這歸功於桌電明顯大上許多的體積。蘋果可能不懷疑 iMac 是台卡車,但最好要是強大的卡車。此外蘋果也坦白 iMac 是「蘋果的靈魂」。正是從 1998 年的第一款 iMac 開始,Steve Jobs 成功扭轉了蘋果的命運。

 

新款 iMac 會是什麼?

或許微軟的 Surface 系列帶來的爆發力,也讓蘋果感受到壓力。Phil Schiller 在談訪中儘管若有所指地暗示微軟抄襲了蘋果的產品策略,但也坦承「這是一項讚美」。實際上微軟也做得不錯。兩個月前上市的 Surface Studio,甚至能讓 MacBook Pro 的 Touch Bar 看起來只是可愛的小驚喜。

讓人在意的是,已經明確表態不會推出觸控版 Mac 的蘋果,會拿出什麼產品來競爭桌電市場?但很遺憾,目前的消息仍顯示 iMac 會是一次小改款,在不改變外型的前提下升級性能,至於 Mac Pro 與 Mac mini 甚至沒有任何新的消息,因此用戶可能短期內還看不到劇烈的硬體更新──但可以期待 Touch Bar 生態來到 Magic Keyboard,或是整合性更強的作業系統。

不過,對於一台「卡車」,消費者還需要期待什麼?也許是一次如當年多彩 iMac 般的有趣新設計?還是能支援 Apple Pencil 的 Magic Trackpad?

(首圖來源:蘋果)

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