亞馬遜收購路由器廠商 Eero,彌補智慧家居連線弱點

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 14 日 13:18 | 分類 Amazon , 周邊 , 網通設備 follow us in feedly

3 月 12 日,亞馬遜官宣正式完成對智慧家居初創公司 Eero 的收購,而 Eero 主要產品為 Wi-Fi 路由器。Eero 的 Wi-Fi 路由器可以透過 mesh 網路進行家用群組,解決 Wi-Fi 穿牆能力差及存在網路死角的問題。



紅極一時的 Eero,終成亞馬遜版圖

Eero 於 2014 年成立於舊金山,其主要產品為家庭 Wi-Fi 路由器,與現有家用路由器有所不同,Eero 採用 mesh 區網方式,可以有效解決家庭 Wi-Fi 網路覆蓋中穿牆能力弱和存在網路死角的問題。

Eero 由 Nick Weaver、Nate Hardison、Amos Stvich 等創立,甚至還找來曾主持設計了 Google Nest 溫控器、GoPro Hero3 運動攝影機和 Roku 機上盒的 Fred Bould 主持工業設計,在 2016 年發表了第一款 Mesh Wi-Fi 系統。

目前,Eero 的主推硬體產品包括 Eero 和 Eero beacon 兩款「隨插即用」Wi-Fi 路由器。其中,Eero 做為主控硬體,為一款三頻路由器,據官方數據顯示,單個硬體可以實現約 140 平方公尺(約 1,500 平方英尺)的網路覆蓋,Eero beacon 做為 Eero 的擴展硬體,可插入臥室、走廊和廚房的插座,透過 mesh 區網擴展覆蓋範圍,每個 Eero beacon 可以擴展 90 平方公尺(約 1,000 平方英尺)的覆蓋範圍。

另外,在軟體方面,Eero 透過 Eero Plus 可以為用戶提供廣告攔截、VPN 保護等安全方面的服務(付費服務)。

據之前 crunchbase 消息顯示,在 2015 年拿到 500 萬美元種子輪融資後,又相繼拿到 3,500 萬美元的 A 輪融資,5,000 萬美元的 B 輪融資,以及未公布具體金額的 C 輪融資,截至 2016 年 5 月,Eero 的融資總額已達到 9,000 萬美元,估值達到 2.78 億美元。另外,Eero 每年有 500 萬美元的營收,營收還算可觀。

儘管看似前途大好,Eero 還是難逃被巨頭公司收購的命運。

2019 年 3 月 11 日,據外媒 wired 報導,亞馬遜硬體主管 Dave Limp 在官方新聞稿中提到將收購 Eero。

值得注意的是,Eero 的直接競爭對手為 Google 的 Google Wi-Fi,Google 之前曾在 2014 年花 32 億美元收購了智慧家居廠商 Nest,並透過自己的 Google Wi-Fi、Google Home、Google Assistant,以及 Nest 來布局智慧家居生態,搶占智慧家居市場。儘管之後也曾爆出過 Nest 與內部其他團隊不合的問題,但是在技術架構上,還是擁有了一定優勢。

看著老對手的成長,亞馬遜也展開了自己在智慧家居領域的布局,此次收購 Eero 也被部分業內人士視為很可能是為了在相關競爭中獲得優勢。

亞馬遜的智慧家居棋局

Eero 並不是亞馬遜在智慧家居領域的首次落子,之前已有諸多布局和收購案例。

亞馬遜自 2014 年發表第一款智慧音箱 Echo 以來,其硬體產品已經逐漸涵蓋電視機上盒等以語音為主要功能的智慧硬體,同時,亞馬遜也將自家的智慧語音助手 Alexa 及相關功能開放給第三方用戶及開發者,圍繞 Alexa 展開智慧家居生態版圖。

2018 年底亞馬遜公布的數據顯示,2018 年 Echo 出貨量達數千萬台,Alexa 技能平台上技能數已經超過 7 萬個,現在已經接入 4,500 個品牌的 28,000 款第三方智慧裝置。

另外,據了解,在收購方面,亞馬遜近幾年在智慧家居領域也動作頻頻,其中頗受關注的收購案包括:

  • 2015 年 1 月,收購了以色列低功耗微處理器晶片製造商 Annapurna Labs,這些晶片可以支援家庭閘道器、Wi-Fi 路由器和網路儲存設備。
  • 2017 年 12 月,亞馬遜收購了無線鏡頭初創公司 Blink。
  • 2018 年 2 月,亞馬遜花費 11 億美元收購了智慧門鈴初創公司 Ring。

此次收購 Eero 後,剛好可以將各類應用和場景串聯起來,補上其圍繞 Alexa 構建的智慧家居生態中閘道器這塊弱點。

隱私會是問題嗎?

針對這起收購案,外媒更關注的是隱私問題。

亞馬遜硬體主管 Dave Limp 在接受外媒 wired 電話採訪時表示,此次收購後,Eero 將與 Ring 和 Blink 一樣獨立營運。

Eero 的聯合創始人兼首席執行長 Limp 也表示,Eero 的隱私政策將繼續適用,目前沒有更改計畫。針對之前外界更為關注的,亞馬遜是否會使用 Eero 裝置收集上來的數據,Limp 表示,Eero 沒有收集用戶如何使用裝置的數據,只收集了他們在家中使用的網路連接裝置的數據,而這些數據亞馬遜已經很好地掌握,因而這些數據對亞馬遜來說並不是那麼有用。

據了解,當下涉及到智慧(聯網)硬體公司在被收購或與 Google、亞馬遜、Facebook 等科技巨頭合作時,都會涉及到數據應用及隱私安全方面的問題,不過以此次官方表態和整體生態布局來看,亞馬遜當下更關注的顯然是 Eero 的聯網能力,以及之後融入 Alexa 生態後的整合應用能力。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Eero

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