【CES 2019 台灣新創團隊】 SIMPower 獨家電源和訊號整合技術,一顆搞定筆電周邊!

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 09 日 18:30 | 分類 3C手機 , 周邊 , 新創 follow us in feedly

在 USB-C 這個同時支援電源、各種訊號源傳輸的接頭出現後,筆記型電腦終於可以做到輕薄化的極致。然而原本一手就能拎著筆電走,卻在需要充電、外接大螢幕,甚至是讀取 USB 隨身碟時,發現得另外準備一堆轉接器和集線器,根本沒有比較輕巧方便。




解決消費者痛點,營造便利的使用情境

台灣新創公司 SIMPower 推出 USB-C 專用的電源和訊號傳輸全方位解決方案:「Hyport 複合式電源集線器」,整合電源供應器、USB集線器(Hub)、USB擴充器(Dongle)、HDMI輸出,這四個最常被需要的轉接配件。

簡單來說,「Hyport」就是把傳統筆電必備的電源供應器加上訊號傳輸功能。因此筆電大廠也會希望把這樣的解決方案,應用在自家的電源供應器上,畢竟當筆電為了輕薄而只留下 USB-C 接口後,若反倒增添轉接配件問題,也會使得消費者不開心。

SIMPower 透露,目前已經與台灣兩大電腦品牌「雙 A」接洽,此外,中國最大電腦品牌「聯想」在 2018 年 10 月將「Hyport」帶到美國通路大會上,也獲得熱烈評價。希望藉 CES 2019 的機會,能進一步與美國電腦品牌戴爾、惠普、蘋果,及眾家系統廠接上線。

「Hyport」同時擁有電源輸入,USB-C 充電/訊號傳輸,USB3.1 Type A 充電/訊號傳輸,HDMI 訊號傳輸四合一的功能。

因此「Hyport」的使用情境應該是這樣的:在筆電透過 USB-C 充電的同時,「Hyport」也可以為其他 USB-A 接口的裝置如手機、平板、相機充電,同時這些裝置也能經由「Hyport」傳輸檔案至筆電。此外,附USB-A 接收器的滑鼠也不用怕找不到接口,想再加一個 USB 風扇也行;而要接上外接螢幕時,也不用怕電腦上的 USB-C 接口只有一個,在投影的同時不能充電。

不使用筆電的情況下,「Hyport」也可以獨立使用,透過 USB-C、USB-A 接口為其他電子產品充電、供電。

▲ Hyport 可用來同時執行 AC 電源供應、為行動裝置充電以及傳輸訊號跟檔案。

連蘋果都做不到的電源、訊號整合,SIMPower 做到了

電源和訊號的整合乍看之下很容易,但這可是連蘋果(Apple.Inc)都沒做到的。蘋果在 2015 年推出第一台僅有USB-C 接口的筆電,一直到 2018 年最新的蘋果筆電都還是只有 USB-C 接口,不過在這段期間內,蘋果官方也賣了相當多的轉接頭,包含 USB-C 對 USB 轉接器、USB-C Digital AV 多埠轉接器、USB-C 對 3.5 mm 音訊轉接器等,不僅麻煩,零零總總買下來也要超過 3000 元台幣;也別忘了,在帶著各式轉接配件的同時,也還要帶著那塊方型的電源供應器。

SIM Power 總經理李東昇(Ronald Li)解釋,電源和訊號分屬於電機和電子兩個不同概念,也因此傳統電源大廠都沒有跨入轉接器配件。而整合最主要的關鍵在於,電源跟訊號很兩者的頻率會互相干擾,尤其當供電量加大而使溫度升高,對訊號傳輸的干擾又會更強。

▲ 電源研發工程師背景的李東昇看準 USB-C 將成趨勢,率團隊研發的電源和訊號技術,已取得至少 11 項發明專利,另有 41 項申請中。

於是 SIMPower 自 2014 年開始研發 USB-C 電源和訊號整合後,歷經近 5 年時間,才終於解決頻率干擾的問題,在 2018 年正式推出「Hyport」。

值得一提的關鍵技術是 SIMPower 研發的「智慧冷卻技術」,可以將「Hyport」的溫度控制在最佳溫度之下。當「Hyport」同時為許多裝置充電、或環境溫度太高而使得溫度過高時,「Hyport」會將電量總輸出功率下降,同時優先分配給電池容量較小的裝置,讓它得以快速充飽電,之後再全力供電給電池容量較大的裝置。

除了「Hyport」現有的接口外,SIMPower 也能依客戶需求再客製化電源和訊號的接口,無論是增加網路線接口,甚至是把無線充電板整合進產品當中。

目前 SIMPower 的技術現已取得 11 項電源和訊號的發明專利,另有 41 項申請中,並在美國、日本、韓國、中國也同樣取得這些專利。在廣且深的專利保護下,未來電源廠、系統廠想要這樣的解決方案,就需要與 SIMPower 合作。

歷經 5 年的豪賭,終於做出產品、等到 USB-C 時代

或許很多人會想問,為什麼 SIMPower 會在 2014 年、USB-C 接口根本沒被使用的時候,就率先投入這類產品的研發?

USB-C 最大的特色在於,它是不分正反面、一個窄窄扁扁的接口,同時具有傳輸一般資料、音訊、視訊、100 瓦電力的功能,基本上可以取代過去所有 USB-A、HDMI、音源、網路、電源接口。電源研發工程師背景的李東昇當年就看準,未來總有一天 USB-C 的接口會取代所有不同規格的筆電轉接頭,而它優異的訊號傳輸功能也不應該被遺漏,因此帶領著當時還沒有包袱的新創團隊 SIMPower,展開這項大膽的冒險。

5 年後來看,李東昇的預測的確實現了,不僅蘋果筆電採用 USB-C,其他筆電廠也陸續採用,只是還沒大膽移除其他接口;非筆電類的電子產品也陸續跟進,蘋果新發表的 iPad Pro 平板、任天堂遊戲機 Switch,也都可以看到 USB-C 接口。在 2018 年歐盟更規定,2121年起賣至歐盟的行動裝置須統一為 USB-C 充電接口。

「Hyport」僅是現階段賣給消費者的解決方案。下一步,SIMPower 目標要與系統廠合作,直接從供應鏈下手,成為各終端電子產品改用 USB-C 接口後唯一的電源供應器和訊號轉接器解決方案商。

(圖片來源:科技新報。首圖圖說: SIMPower 團隊從五年前就開始研發 UCB-C 專用的電源和傳輸訊號全方位解決方案。)