微軟要做摺疊手機,這或許是微軟的一次豪賭

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 17 日 9:00 | 分類 3C手機 , Microsoft , Windows Phone follow us in feedly

雖然 7 月的科技圈漸漸進入暑假淡季(新品發表旺季在春季及秋季),但微軟最近動作可謂頻繁,小到修復 Edge 瀏覽器在 Android 裝置的 Bug,大到發表看齊蘋果 iPad 的新裝置 Surface Go,幾乎每天都能看到有關微軟的新動態。



如今,有關微軟智慧手機 Surface Phone 的消息也被知情人士曝光。

根據 Phonearena 報導,知情者提供的一份報告顯示,目前微軟內部共有 3 個 Surface 計畫,分別是 Libra、Carmel 和 Andromeda(俗稱仙女座),代號分別對應 Surface Go、Surface Pro 6 和 Surface Phone。

缺乏創新和生態鏈支援,微軟在行動領域走得格外艱難

上週,微軟發表了「廉價版」Surface 平板電腦 Surface Go,以 10 英吋的小巧機身和 399 美元的售價,冠以蘋果 iPad 的強勁對手之一。

Andromeda 這個名字有點陌生,實際上是最近盛傳的微軟摺疊式裝置。更讓人喜聞樂見的是,Andromeda 同時也可能是微軟的智慧手機計畫。

(Source:David Breyer

儘管微軟在 Surface 時代並沒有推出智慧手機,但說起微軟的手機系統,不禁讓人想起若干年前 iOS、Android、Windows Phone 三款系統在手機市場「三足鼎立」的情景。

不過可惜的是,在 Android 和 iOS 夾擊下,隨著時間推移,Windows Phone 市占率越來越小,直到如今全球剩不到 0.1% 占有率、直到微軟宣布停止更新 Windows Phone 系統、直到現在看不到執行 Windows Phone 系統的手機。

▲ Lumia 950。(Source:微軟

顯然,Windows Phone 缺少像 iOS 和 Android 豐富的軟體生態鏈;加上硬體布局的混亂(如搭載 Windows Phone 7 系統的手機因內核原因無法升級到 Windows Phone 8 系統等),使 Windows Phone 除了要面對其他兩款系統的夾攻,自身也陷入軟體和硬體的多重困境。

對於 Windows Phone,比爾蓋茲 2012 年接受哥倫比亞電視台的訪問時說:

對於通訊新時代,微軟的創新力仍然不足。

(Source:微軟

少了微軟這個對手,iOS 和 Android 之後迅猛發展,一時之間成為兩道漂亮的分水嶺。雖然之後微軟也曾想重新進軍行動裝置市場,但因缺少軟體生態鏈的支援和錯過智慧系統的黃金時期,微軟在行動領域的研發最終擱置,轉向行動 PC 和智慧雲發展。

至此,執行 Windows Phone 操作系統的智慧手機漸漸消失。

Andromeda 可能會是微軟的 1% 機會

雖然 Andromeda 在 7 月初因不明原因延期到 2019 年才登場,但並沒有被微軟砍掉。依筆者看來,這有好消息,也有壞消息。

醜話先說。目前智慧手機市場已是 iOS 和 Android 系統的天下──前者在軟體生態鏈占優勢,後者則擁有龐大的裝機量。過去數年,兩系統積累了龐大的用戶群體,不但接觸過兩款系統,且也熟悉系統。

Andromeda 為半路殺出的「程咬金」,如今想殺出 iOS 和Android 兩大陣營的重圍並不是絕對不可能,但若真的不帶兩把「武器」就上戰場,那 Andromeda 勝利的機會也依然渺茫。

不過好消息是,微軟自己也認識到系統和生態鏈的重要性。雖然從曝光的渲染圖看,Andromeda 造型的確要比現在千篇一律的直角裝置更驚豔,但一款裝置的生態鏈不單只硬體吸睛就夠,軟體應用生態系統也同樣重要。

▲ Lumia 535。(Source:Flickr/Kārlis Dambrāns CC BY 2.0)

這就好比當年 Lumia 手機,好看,但軟體落後其他平台一截,最後用戶為了其他功能,選擇了別家操作系統,最終讓 Windows Phone 用戶大量流失。

同樣地,Andromeda 正式問世前也要解決軟體生態的問題,否則最終還是走回前輩的老路。更重要的是,身為 Surface 時代的產物,Andromeda 肩負著微軟好不容易在硬體領域打下的 Surface 金字招牌。

所以微軟這次寧願繼續磨劍,沒有決定發表半成品,實際上是好事

▲ The Verge 編輯 Tom Warren 表示,Andromeda 的系統生態尚未完善。

由此看來,經歷過 Windows Phone 的失敗,微軟也清楚 iOS 和 Android 的威脅。他們希望在完善裝置的生態體系後,才向大眾揭開 Andromeda 的面紗。

有了 Andromeda,微軟也不能「一打十」

不過,儘管微軟在 Andromeda 完善了生態系統,完善了裝置配置,問世之初就做到萬人響應,但這些並不代表微軟在行動領域就已成功,相反地,只是贏得資格賽,真正的戰鬥還在後方。

身為一款全新登場的智慧裝置,Andromeda 的定價將是首道障礙。需知,倘若 Andromeda 只有一款裝置,定位和定價都必然是對微軟的考驗──定價太高,對普通消費者而言肯定吃不消,對新產品走量自然會有影響。

因此微軟只能盡量壓低硬體成本來控制 Andromeda 售價,才能衝出 iOS 和 Android 裝置的價格障礙。

當然,價格優勢只是提升單一產品走量的某方法而已,靈敏的改進觸覺和豐富的生態系統才是提升產品本質體驗的根本。iOS 和 Android 兩系統雖然對立,但同時也在功能特性面互補長短。

對於微軟而言,除了要解決裝置的價格問題外,根據市場需求及時轉型、創新才能讓 Andromeda 在狹縫中繼續生存、擴展下去。

誠然,微軟推遲上線 Andromeda 的決定,筆者認為是無奈之舉。畢竟在缺乏軟體團隊的支持下,一款光有硬體卻沒應用的半成品貿然推出市場,和 iOS、Android 這些「身經百戰」的產品抗衡,顯然這跟自殺是沒有區別的。

還好微軟這次並沒有因為這款新裝置而衝動決定,他們總結之前的教訓,不再走當年荒漠老路,反而選擇了穩扎穩打、步步為營。這種頗為精心的部署,也讓筆者對明年可能到來的 Andromeda 有點期待了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:David Breyer

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