改用 USB-C 或許不錯,但 iPhone 的終極目標是完全的無線化

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 09 日 17:10 | 分類 Apple , iPhone , 周邊 follow us in feedly

實體連接埠已經站在蘋果的對立面。繼 3.5mm 耳機連接埠之後,蘋果在今年又準備換掉 iPhone 的另一個連接埠了。和之前不同的是,這次更換的並非是 iPhone 機身上的,而是配套充電器的連接埠。




正如一個多月前所說的那樣,今年的新 iPhone 會開始使用 USB-C 連接埠的充電器,配套的電源線也會更換成 Lightning to USB-C 的形式。

最早曝光相關消息的是中國的充電頭網,它在 5 月初便曝光了一張新 iPhone 充電器的設計草圖,之後國外的 ChargerLab 也給出了一組歐版規格的圖片,雖然外觀上存在著地區差異,但兩者均配備了 USB-C 充電連接埠,同時有望支援最高 18W 的 USB-PD 快充協議。

目前來看,這個消息的可信度還是蠻高的。現在在蘋果官網,你同樣可以單獨買到 Lightning to USB-C 的傳輸線,以及支援 iPhone 和 iPad 快充的 USB-C 充電器;只不過今後,它們可能會做為 iPhone 的內建配件出現在包裝盒內。

在 2007 年推出的初代 iPhone 上,蘋果使用的是 30-pin 的連接埠,這也是後期 iPod 產品使用的連接埠形態,那個扁扁的、碩大的而且還分正反面的傳輸線給人留下了難以磨滅的印象。

到了 2012 年,蘋果在 iPhone 5 上首次採用了 8-pin 的 Lightning 的專屬連接埠,除了體積上的大幅縮小外,其正反可插的特性也讓它明顯優於當時的 USB-A 和 micro- USB 連接埠,而 USB-C 的連接埠規範協議直到 2014 年才完成。

如果在 2018 年內蘋果真的打算改用 USB-C 連接埠的充電器,這可能也是自 iPhone 推出以來,蘋果第三次對其配套連接埠做出的改變。

(Source:Flickr/William Hook CC BY 2.0)

至於換成 USB-C 連接埠有什麼優勢,相信大家之前也都有了解,其實最重要的無外乎以下兩點:

  1. 正反可插拔的設計:相比 USB-A 和 micro-USB,USB-C 連接埠不分正反,使用習慣和現在 iPhone 的 Lightning 連接埠十分相似
  2. 享受更快的傳輸速率:這不僅包括數據層面也包括充電速度,所以如前文所說,採用新連接埠後將會大幅縮短 iPhone 的充電時間。

當然,同樣也有人會說,既然都已經換掉了 USB-A,為什麼不將已經用了 6 年的過時 Lightning 也換成 USB-C 連接埠,做成一條 C to C 傳輸線,兩頭任意用,豈不更方便?

這件事情本質上並不復雜,但背後卻得顧慮很多方面的原因,使用者需要接受一段時間的換線陣痛期自然不必多說了,事實上蘋果每一次對自家裝置的連接埠進行改變,都會引發不小的爭議。畢竟那意味著你沒辦法再使用過去所購買的傳輸線,而且還得為各種轉接頭額外再掏一次錢包。

(Source:Josh-ua

當然,從產品結構來說,假如你對比過這兩種連接埠的體積,你會發現 Lightning 反而會比 USB-C 還稍小一圈,這或許也是蘋果不願放棄 Lightning 的原因之一。

還有一種說法則是從商業角度的考慮。目前第三方配件生產與 iOS 裝置連接的傳輸線仍然離不開 MFi(Made for iPhone / iPod / iPad)的認證授權,蘋果則會對授權廠商收取特定費用,以保證配件的安全和品質。

在這種模式下,每年蘋果能從中獲得數億美元的收入,更重要的是 Lightning 連接埠的控制權問題,相當於蘋果能夠掌控接入 iPhone 等自家行動裝置的資料和訊息。

綜觀來看,Lightning to USB-C 大概算是一個折衷的方案了,儘管 Lightning 已經跟不上時代,但蘋果仍然可以保證接入 iPhone 的這一頭是自己的東西,同時去迎合新標準,做出最大程度的調適。

(Source:Flickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

畢竟電源線的另一頭,也就是 USB-A 連接埠,可能才是現在蘋果首要消滅的目標。考慮到新一批的 MacBook 系列已經全線拋棄了 USB-A,而且蘋果也已經降價處理一批連接埠轉換器,所以哪怕是為自己的核心 iPhone 用戶著想,蘋果也已經找到了淘汰行動裝置上 A 型連接埠的最好理由。

包括其他手機和配件廠商也一樣,相信在蘋果的帶動下,USB-C 連接埠並不會只停留在電源線的其中一頭,而是會逐漸擴展到充電器、行動電源和 PC 的連接埠上,讓更多的第三方周邊配件徹底放棄對 USB-A 連接埠的依賴性。

不過對蘋果而言,採用 USB-C 的充電連接埠可能也僅只是一個過渡方案。從 3.5mm 連接埠的取消到 MacBook 連接埠的減少,再到 Apple Watch 和去年 iPhone 對無線充電的支援,以及這兩年 AirPods 耳機、AirPower 無線充電板的接連發表,甚至是 AirPlay 技術的升級,或多或少已經反映出蘋果在傳輸方式這個領域中的發展方向。

另外在去年 10 月份,蘋果還收購了一家專門提供無線充電方案的公司 PowerbyProxi,如同蘋果高級副總裁 Dan Riccio 所說的:「蘋果希望創造一個無線化的未來。」我們也不難理解蘋果真正想做的事。事實上你也能看到,蘋果已經在 iOS 中構建了一個成熟的雲端同步和無線數據傳輸體系,而物理層面的無線化,則是蘋果當下的目標。

在這個目標下,所有的連接埠在未來都只有被淘汰的結局。

所以,與其將 Lightning 更換為 USB-C,忍受兩三年的陣痛期,倒不如直接一步到位,過渡到真正「無線化的 iPhone」,考慮到蘋果已經嘗試過類似的方案了,所以也並非是什麼遙不可及的事。

(Source:Flickr/Irvin Chen CC BY 2.0)

當然,以現階段用戶的使用習慣來說,這個過程裡也並非完全沒有代價,畢竟這是一個無法靠轉連接埠來妥協的問題,而是一個「從有到無」的過程,脫離了線材的連接,訊息和數據的傳遞就完全成為了虛無縹緲的東西。

試想一下,如果現在你手頭上的手機連接埠沒了,你會遇到哪些尷尬的事情?比如外出時如何解決行動充電的問題?蘋果能保證在相同的成本下,也在包裝盒裡附贈一個用於無線充電的配件嗎?如果說以前「電量焦慮」還能靠行動電源來拯救,那麼手握一支完全沒有連接埠的 iPhone,你並沒辦法保證它在充電這一點能完全比現在的有線連接埠更好。

所以,假如蘋果真的想砍掉 iPhone 上的所有連接埠,那就得和當年砍掉 3.5mm 連接埠一樣,給出一個和 AirPods 同樣優秀的解決方案,逼用戶去接受並享受無線連接帶來的好處;雖然這依舊無法說服所有人,但只要夠便利和好用,終歸還是能引來一些認可和掌聲。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Richard Unten CC BY 2.0)

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